Étiquette : Appalachian Trail Sprint

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 6 (fin)

Et voilà, mon Moutain Topper Rig est fini, dans sa boîte et fonctionne. Hier après-midi j’ai bouclé mon premier QSO avec JA1NUT. 4000km pour 5W dans la verticale, on ne peut pas demander beaucoup plus pour un premier QSO!

MTR fini monté dans le boîtier (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/08/100_3189 NULL.jpg)Rien à dire sur l’assemblage des composants traditionnels, aucune surprise. J’ai pris mon temps pour monter ceux ci car j’étais un peu occupé. Heureusement depuis quelques jours les enfants sont à la ferme chez leurs grands-parents et j’ai pu m’y mettre sérieusement après le travail.

Les premiers tests du micro-contrôleur et des circuits de base (manipulateur, afficheur LED…) se sont passés sans problèmes. Par contre en effectuant la calibrage de l’oscillateur de référence du DDS et de la fréquence du BFO j’ai eu une petite déconvenue car d’un seul coup le signal du BFO a disparu! C’était avant-hier soir et il était tard alors j’ai attendu jusqu’au lendemain matin.

Le matin venu, je vérifie et le DDS semble bien fonctionner. Je vérifie et refais toutes les soudures autour des mélangeurs SA612, du DDS… mais rien n’y fait. Je continue divers tests, vérifie les tensions sur les circuits, la continuité de certaines connections et regarde avec un fréquencemètre et une sonde RF si les signaux attendus sont bien là. Tout fonctionne. Le problème était en fait un peu plus bas dans la chaîne où la soudure de la patte de sortie du LM386 était mauvaise. Elle faisait parfois contact (quand je l’ai testé la première fois par exemple) mais pas tout le temps. J’ai donc pu régler les filtres passe-bandes et vérifier que le transceiver fonctionnait bien en réception.

Ensuite en émission j’ai eu un autre petit problème car j’avais utilisé un câble coaxial de liaison de récupération, et celui-ci était en court-circuit. Pas bon du tout, mais le PA du MTR est solide et une fois le câble changé j’ai 5W sur 20m et un peu plus de 4W sur 30 avec une alimentation de 12,5V. Le mieux étant l’ennemi du bien, j’ai décidé de ne pas chercher à améliorer cela. De toutes façons je vais ajouter quelques diodes en série pour diminuer la tension d’alim et la puissance de sortie histoire de ne pas fatiguer le PA (trois petits BS170).

Hier soir j’étais suis un OM comblé! Merci encore à Steve KD1JV pour ce magnifique transceiver. L’audio est très agréable dans le casque de l’iPod, le manipulateur fonctionne parfaitement et l’ergonomie très bonne pour une si petite taille (80 x 55 mm). 4 boutons et un afficheur 8 segments sont plus que suffisants quand on a le talent de Steve. Je savais que les kits de Steve étaient ingénieux et performants, je me demandais tout de même ce qui faisait que certains lui vouaient un tel “culte du QRP”. Quand on a eu entre les mains un de ces kits pour un prix si raisonnable, on comprend vite… Qualité du kit, des composants, de la documentation, performance, ergonomie, assistance sur les groupes de discussions… tout y est pour avoir un réel plaisir tant au montage qu’à l’utilisation.

PS : Oui, je sais, l’installation dans le boîtier pourrait être plus soignée. Je privilégie toujours plus le côté fonctionnel à l’esthétique. Toutefois la construction est suffisamment stable pour être transportée facilement sur le QRA de mes beaux-parents et opérer depuis les rizières en QRP. Reste à faire l’antenne, je cherche toujours après une canne à pêche suffisamment grande mais légère…

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 5

MTR 95% assemblé et boîter

Peu à peu j’ai continué le montage du MTR. Tous les composants traditionnels sont soudés sur le circuit, sauf les inductances sur tores de ferrite. Un des tores T30-2 est cassé, certainement durant le transport, mais je ne l’avais pas vu lors de l’inspection visuel du colis. Heureusement il me restait un de ceux-ci dans les pièces spécifiques aux bandes basses du kit SoftRock (j’ai monté le mien pour 30, 20 et 17 mètres).

Pas de difficulté particulière pour souder les composants, par contre je me gratte encore un peu la tête pour savoir comment mettre le circuit dans le boîtier de récup. J’ai quelques idées mais en trouver une optimale demandera un peu de bricolage et je cherche les meilleures solutions.

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 4

MTR Face inférieure tout CMS soudés

J’ai fini le montage des semi-conducteurs CMS sur la face inférieure du circuit. En fait ça a été beaucoup plus vite que ce que je ne l’avais pensé.

L’étain à souder très fin fourni par KD1JV est d’une qualité exceptionnelle et aide beaucoup à la rapidité du montage. Je n’ai du sortir la tresse à dessouder que 3 fois par sécurité dont une seule fois sur les circuits aux pattes les plus rapprochées (format TSSOP, le DDS et le micro-contrôleur). Ces deux circuits m’effrayaient un peu mais ils ont été parmi les plus simples à souder au final. D’autres circuits dont les pattes étaient un peu relevées m’ont donné plus de fil à retordre car je n’étais pas sûr de la qualité de la soudure et une vérification visuelle et au multimètre s’imposait.

J’en profite au passage pour rappeler qu’il vaut mieux vérifier deux fois les soudures ou les valeurs des composants pendant le montage que de devoir reprendre un circuit qui ne fonctionne pas. En cas de doute, le temps passé en vérification n’est jamais du temps de perdu car nous faisons tous des erreurs à un moment ou un autre. Aussi, au moindre signe de fatigue il vaut mieux reposer le fer à souder, se lever et faire un tour pour boire un peu d’eau par exemple. Avec l’expérience on est capable de souder plus rapidement et plus de circuits d’affilés, mais faire quelque chose quand on est fatigué ou avec un mauvais éclairage n’amène qu’à des erreurs, même pour les plus aguerris.

J’ai continué par le montage de quartz et dès que j’aurai un peu de temps libre dans la journée (c’est à dire pas tout de suite) je vais souder les contacts et commutateurs puis les composants traditionnels. Ils sont assez peu nombreux et ce qui demandera le plus de temps sera de bobiner soigneusement les quelques inductances sur tores de ferrite.

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 3

Ce week-end les enfants sont partis à la ferme de mes beaux-parents pour jouer avec leurs cousines. C’était l’occcasion d’un petit week-end en tête-à-tête avec mon épouse Moutain Topper Rig KD1JV face supérieure en court de montage (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/07/100_3164 NULL.jpg)ce qui ne nous était pas arrivé depuis longtemps. Ca m’a aussi laissé un peu plus de temps libre qu’à l’accoutumée pour faire de la radio, temps partagé entre le concours IOTA (mais pas à des heures trop tardives) et continuer le montage du kit MTR.

J’ai assez rapidement procédé à l’installation des condensateurs, résistances et inductances de la face supérieure du circuit imprimé. Les composants sont assez peu nombreux et bien espacés. L’installation des semi-conducteurs (un régulateur, deux transistors, un diode et l’afficheur 8 segments) se fait dans la foulée sans difficultés non plus. A noter que l’afficheur 8 segments n’a pas de pattes mais plots en cuivre avec des creux dans lequel la soudure vient couler. Cela demande une gymnastique différente mais pas plus difficile.

Une fois cela terminé je me suis rendu compte que j’avais sauté la page 5 du guide de montage et que j’aurais en fait du commencer par les semi-conducteurs sur la face inférieure, avant les composants passifs! J’avais pris cette page pour une simple page de recommandations sur l’installations des semi-conducteurs en général, sans m’apercevoir que c’était le moment de l’installation. Rien de grave, mais c’est vrai que j’aurai un peu moins de place pour travailler, il me faudra être plus patient et plus soigneux.

Au passage, rien ne manque dans les kits de Steve car même la soudure très fine pour les CMS et de la tresse à dessouder (pour les circuits intégrés au pas très serré comme le DDS où il est impossible de ne pas “baver”.) sont fournis! Il n’y a pas à dire, on sent l’expérience et le rapport qualité-prix justifie l’engouement intarissable pour les kits KD1JV.

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 2

MTR en cours d'assemblage vue dessous

Peu à peu je continue l’assemblage du kit que j’ai reçu pour mon anniversaire. Je viens de finir de placer les résistances, inductances et condensateurs de la face inférieure du circuit, celle qui est la plus densément occupée.

Première remarque en cours d’assemblage c’est que c’est le plus difficile des kits que j’ai eu à monter pour l’instant. Cela reste un petit kit QRP mais la miniaturisation assez poussée  (pour un kit à monter, s’entend) rend les soudures pas toujours évidentes. Trouver la place pour passer la pane du fer à souder entre les composants déjà placés n’est pas toujours simple et on risque de faire bouger ceux d’à côté. C’est vrai que le but c’est de construire un transceiver CW QRP performant et fonctionnellement complet qui tient dans une boîte de bonbons Altoïds. Le fait de se limiter à deux bandes (30 et 20 mètres pour moi, mais 80 et 40 sont possibles) simplifie pas mal le design, cela dit il y a quand même du monde sur le circuit et 90% des composants sont en CMS 0805. Le challenge personnel reste sympa.

De nombreux OMs utilise avec de la patte à souder des techniques de recuit au four ou de préchauffage par plaque chauffante et soudure au flux d’air chaud. Quand on maîtrise la technique c’est propre, rapide et le taux d’erreur est très faible. Pour ma part j’ai préféré la méthode traditionnelle car je n’avais pas le matériel sous la main et que pour l’instant j’avais réussi à me débrouiller plutôt bien avec les kits de K5BCQ et le SoftRock Ensemble. J’en viens à voir les limites de cette technique car pour un kit tel que le SDRCube, même s’il y a globalement moins de composants et plus de place, les gros pavés DSP et contrôleurs augmentent la possibilité d’erreurs…

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 1

Kit Mountain Topper Rig début assemblage (http://kd1jv NULL.qrpradio NULL.com/)Ca y est, j’ai enfin eu le temps de me mettre à l’assemblage du MTR. En fait je n’ai pas tant de temps libre que ça, mais ça en devenait un besoin vital. Besoin de me vider la tête et me concentrant sur quelque chose. Je ne sais pas quand le montage sera fini, mais ne serait-ce que dix minutes par jour à souder un ou deux composants me feront du bien.

Il va sans dire que comme ça fait longtemps que je ne me suis pas attelé à la soudure des composants CMS, j’ai commencé très très calmement. Je dois avoir soudé (à la mimine) une douzaine de résistance, et j’ai préféré arrêter car la souplesse de mes mouvements et surtout ma vue baissaient. Il vaut mieux dire stop avant de faire une bêtise car avec les composants à montage en surface une erreur ne se répare pas si simplement!

La qualité du kit de Steve KD1JV est irréprochable. Le circuit imprimé est de haute qualité, bien conçu, les composants bien empaqueté et clairement identifiés, la documentation très complète et bien écrite. Je précise que ce kit ne s’adresse pas au débutant. Ce n’est pas tant qu’il nécessite des équipements de mesure ou des compétences particulières, mais l’expérience des CMS et la patience sont indispensable. La documentation, en anglais, est bien écrite et complète mais parfois très laconique (Ex : “Monter les résistances sur la face supérieure du CI.”) et un débutant pourrait la trouver insuffisante.

A noter que Steve ne prévoit aucun nouveau kit avant Septembre car il est actuellement en randonnée, et sur un sentier de niveau plutôt élevé à ce que j’ai compris.

Manipulateurs Iambic portables

Dernièrement j’ai lancé une petite discussions sur le groupe Yahoo AT-Sprint (celui au sujet des transceivers de KD1JV). Ma question était simple : “Qu’utilisez vous comme manip en portable ?”.

Les réponses ont été nombreuses et bien argumentées. Beaucoup d’OM utilisent des manipulateurs de fabrication maison, ce qui se comprend puisque la communauté d’utilisateurs des ATS et MTR est plutôt orientée vers la bricole. De plus, un manip fait maison est souvent simple à réparer et on a moins peur de l’abimer quand on est en rando sur un sommet.

Toutefois, plusieurs manipulateurs commerciaux ont été cités. Le prix étant un critère important pour moi je ne vous ferai part que de ceux qui me paraissent pertinents. Les raison qui poussent les OM à choisir un manipulateur “usiné” (ceux fait maison étant plus simplement construit) sont la solidité et la capacité à transmettre à des vitesses plus importantes sans fatigue. En SOTA/QRP, la plupart des OM transmettent à des vitesses raisonnables de l’ordre de 15 à 25 wpm, à ces vitesses, pas besoin de rappel magnétique ni de mécaniques complexes, juste une réalisation de bonne qualité.

PortaPaddle AME Manipulateur CW Iambic (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/05/PPII3 NULL.jpg)Celui qui pour l’instant remporte le plus de suffrage et me plaît le plus est le PortaPaddle d’AME (American Morse Equipment) (http://www NULL.americanmorse NULL.com/portapaddle NULL.htm). Bien réalisé, léger, petit mais solide et permettant d’atteindre des vitesses relativement élevées sans fatigue ni erreurs. Un peu cher à 79 US$ port compris vers l’Europe, il semble valoir son prix. Toutefois, pour cette dernière raison je pencherai plutôt vers le Dirty Cheap Paddle (DCP) (http://www NULL.americanmorse NULL.com/dcp NULL.htm) du même constructeur qui ne fait que 55 US$ port compris.

Te-Ne-Ke manip CW portable SOTA (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/05/teneke_parts_thumb NULL.jpg)Vient ensuite le Te-Ne-Ke (http://w8cso NULL.org/index NULL.php?page=teneke) dont le principe me paraît très intelligemment pensé. Même prix que le DCP d’AME mais peut-être un peu plus pratique à utiliser et fixer quelque part. Deux inconvénients toutefois pour moi : l’absence de réglages et le fait que les ressorts soient protubérants. Au moins un OM a relaté avoir cassé ses ressorts à force de rentrer et sortir le manip de son sac. Sur ces derniers points, tout dépend de votre usage…

Manipulateur portable SOTA QRP Palm Paddle (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/05/paddle_02 NULL.jpg)Le dernier est de loin le plus abouti mais aussi le plus cher. C’est le Mini-Paddle de Palm-Radio (http://www NULL.palm-radio NULL.de/english/english NULL.html). De construction allemande (les précédents sont américains), il ne présente aucun défaut apparent sauf son prix. On en a pour son argent et tant la solidité que la performance semblent-être au rendez-vous car il est léger, rétractable, utilise des contacts plaqués or, offre trois réglages, possède un capot solide… pour un prix d’un peu plus de 100 US$ chez Morsex (http://www NULL.morsex NULL.com/palm/). Un OM m’a aussi donné les indications détaillées permettant de réaliser un manipulateur similaire soit-même, cela fera l’objet d’un autre billet.

A noter que plusieurs OM m’ont dit préféré les manipulateurs à simple levier (non iambic) pour le SOTA : plus solides et moins sujets aux erreurs lors qu’on est pas bien installé. Pour mon usage un double contact iambic sera parfait et m’évitera d’apprendre un autre mode de manipulation.

Mountain Top Rig par KD1JV : lancé hier, déjà épuisé

Vue de face (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/04/fontview NULL.jpg)Steve a ouvert les commandes pour son nouveau transceiver en kit le MTR (http://www NULL.qsl NULL.net/kd1jv/MTR/MTRorder NULL.htm). A 100 USD pièce, les 90 kits disponibles se sont arrachés comme de petits pains et sont déjà épuisés. Steve devrait lancer une nouvelle série de 60 d’ici quelques semaines…

The Mountain Top Rig (MTR) par KD1JV : l’expert en SOTA

Tout le monde ou presque connaît ce concepteur de talent qu’est Steve KD1JV (http://kd1jv NULL.qrpradio NULL.com/). Sa série des ATS (Appalachian Trail Sprint) fait le bonheur de centaines d’amoureux du SOTA sur tous les sommets du globe. Le concept est le suivant : un transceiver QRP aux fonctions MTR par KD1JV, photo Steve Weber (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/02/DSCF0159 NULL.jpg)réduites à l’essentiel mais sans compromis sur les performances. Les ATS tiennent dans une boîte de pastilles Altoids et consomment moins de 600mA en émission (un dixième de cela en réception) pour que l’ensemble avec antennes, batteries et manipulateur ne fasse pas regretter aux randonneurs leur passion de la radio.

Après avoir produit un ATS-4b condensé de technologie et de fonctionnalités, Steve souhaitait revenir à un design plus épuré. L’ATS-4 était né d’un besoin réel exprimé par les utilisateurs et a rencontré un grand succès avec tous les kits (2 séries de 100) écoulés en quelques jours. Une nouvelle fois Steve s’est mis à l’écoute de la communauté présente sur le Groupe Yahoo dédié à l’ATS (http://groups NULL.yahoo NULL.com/group/AT_Sprint/) pour savoir si les nouvelles orientations qu’il allait prendre plaisaient aux utilisateurs.

MTR par KD1JV, photo Steve Weber (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/02/DSCF0157 NULL.jpg)Après avoir recueilli les avis et entre autre une volonté d’avoir une dénomination moins géographique spécifique (beaucoup d’ATS sont utilisés ailleurs que dans les Appalaches), Steve a étudié les différentes possibilités permettant d’offrir un poste minimaliste mais terriblement efficace. Hier il a annoncé à tous que le projet avançait bien et qu’il comptait le mettre en production (tirage de circuit imprimés et commande des composants) pour une disponibilité d’ici un à deux mois. Voici en résumé les caractéristiques du MTR :

  • Circuit grandement inspiré du design de l’ATS-3b. Un seul circuit imprimé. Visualisation de la fréquence avec un afficheur 8 segments. Sélection de bande par commutateurs sur le côté.
  • Deux bandes commutables 40 mètres et 20 mètres, 30 mètres possible à la construction, 80 mètres sur commande. Pas de bandes au dessus de 15MHz pour conserver la consommation basse en réception.
  • Pas de modules de bandes enfichables comme sur les ATS-3 car mécaniquement la solution est moyennement durable. Elle est de plus coûteuse à fabriquer et limite les performances à cause du cheminement des différents signaux HF qui sont trop proches.
  • Comme sur l’ATS-3b. 5 W en émission, récepteur sensible et sélectif. Bonne audio pour l’écoute au caque. Manipulateur électronique intégré.
  • Disponible en kit pour un prix cible de 100 USD.

Il devrait être sur mon bureau prêt à être monté pour mon anniversaire… enfin j’espère!

Les photos sont celles du prototype actuellement entre les mains de Steve et la version finale devrait en être très proche…