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Le MTR de KD1JV disponible à la vente!

Steve de KD1JV vient d’annoncer l’ouverture des commandes pour le nouveau lot du kit Moutain Topper Rig (http://groups NULL.yahoo NULL.com/group/AT_Sprint/message/10481). Le prix est de 120 USD avec le port en supplément.

Dépêchez-vous, il n’y en a que 100!!!

[MAJ] Finalement Steve avait produit 150 kits, et ils sont tous partis en moins de 24 heures… Au moins 2 lecteurs du blog m’ont informé avoir réussi à en commander un. Il faut dire que l’horaire favorisé les OM européens et ceux de la côte est américaine.

Les kits Mountain Topper Rig de KD1JV bientôt disponibles à nouveau

Boîtier MTR KD1JV (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/03/MTRbox NULL.jpg)Steve KD1JV a enfin reçu les boîtiers commandés chez Ten-Tec. Par contre, en vérifiant les lots de composants il s’est rendu compte d’une erreur de livraison (résistances de 140kΩ au lieu de 14kΩ) et du manque de pieds anti-dérapants pour le boîtier. Ceux-ci devraient arriver rapidement. Un bon conseil si vous souhaitez devenir bientôt l’heureux possesseur d’un transceiver QRP CW Mountain Topper Rig (MTR) (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/category/ham-radio/materiel/mtr-materiel/) : suivez de près l’activité du groupe Yahoo AT Sprint (http://groups NULL.yahoo NULL.com/group/AT_Sprint/).

Un transceiver 160/80m innovant chez KD1JV

Steve de KD1JV nous a récemment annoncé travailler sur un concept relativement innovant de transceiver 160/80m à conversion directe (http://kd1jv NULL.qrpradio NULL.com/SDDCTR/SDDCTR NULL.htm), pouvant aussi fonctionner en VLF (500KHz par exemple). Ce transceiver rompt assez nettement avec les designs habituellement proposés par Steve et représente quelque part une expérimentation pour lui.

Hybrid VFO by KD1JV, soft DDS and PLL (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/11/VFO NULL.gif)La synthèse de fréquence sera de type hybride, avec un DDS logiciel tournant sur un Atmel ATTiny2313 et produisant une fréquence de 219 KHz. Cette fréquence servira de référence à une PLL (74HC4046) qui stabilisera la fréquence d’un VCO de type R/C à 28MHz. La fréquence de 28MHz sera divisée (par un 74HC4040) pour produire à la fois la fréquence intermédiaire utilisée par le transceiver et la fréquence de comparaison utilisée par la PLL. En faisant varier la référence (produite par le DDS) on pourra ainsi ajuster la FI sur une large bande.

Le mélangeur sera un 74HC4053 (multiplexer analogique, comme dans certains SDR) avec des transformateurs d’isolement en entrée et sorties. Deux filtres 600Hz seront appliquées sur l’audio et un LM386 fournira la BF régulée par un circuit d’AGC. L’émetteur utilisera lui trois BS170 en classe E directement excités par la sortie rectangulaire de la PLL. Un circuit d’alimentation à tension ajustable permettra de faire varier la puissance d’émission.

Steve prévoit environ 50 kits de ce transceiver, pour un prix qui devrait être en dessous des 75$ US. Ce kit utilisera uniquement des composants traditionnels (pas de CMS). il incorporera un affichage LCD, un manipulateur électronique et une commande fréquence rotative. Disponibilité prévue fin novembre.

Nouveautés chez KD1JV

Steve Weber de KD1JV vient de nous donner quelques informations sur ses projets en cours et nouveautés à attendre de ses travaux.

Tout d’abord il est actuellement en train d’apporter une amélioration au PFR-3 proposé en kit par Doug Hendricks (http://www NULL.qrpkits NULL.com/pfr3 NULL.html). L’ergonomie de celui-ci était jusqu’à présent dans la lignée des designs de Steve avec une commande la fréquence par touche UP/DOWN. La demande étant forte pour avoir une commande du VFO plus traditionnelle par vernier rotatif, l’ajout d’un bon gros bouton (pas si gros) sur le transceiver est en cours.

QRP Portable Setup XV4Y (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/09/IMAG0022 NULL.jpg)Ensuite, il prévoit de lancer un nouveau lot de production du Mountain Topper Rig (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2012/07/23/assemblage-du-mountain-topper-rig-partie-1/). Il faudra attendre début 2013 pour les kits MTR soient disponibles mais aucune révision importante n’est prévue. La seule différence est que cette fois-ci Steve pense fournir le boîtier inclus dans le kit. Pas de chiffre concernant le nombre d’unités disponibles, mais 150 comme la fois dernière est très probable. Steve a indiqué plusieurs fois que faire de plus grosses séries ne l’intéressait pas car cela doit rester un hobby pour lui.

A côté de cela, des boîtiers nus seraient aussi offerts aux actuels propriétaires de MTR qui souhaiteraient avoir une présentation plus soignée de leur transceiver.

Interview de K1YPP par K4SWL

K1YPP en QRP SOTASi vous êtes amateur de grande randonnée et radio amateur, vous avez sans doute déjà lu Three Hundreds Zeroes: Lessons of the Heart on the Appalachian Trail par Dennis Blanchard (K1YPP) (http://threehundredzeroes NULL.com/). K4SWL (QRPer.com) l’a rencontré lui et sa femme lors des FDIM. Comme beaucoup d’amateur de SOTA, Dennis est utilisateur d’un transceiver de KD1JV, l’ATS-3… Je vous laisse lire l’interview sur le site QRPer.com (http://qrper NULL.com/2012/09/author-interview-dennis-blanchards-k1ypp-three-hundred-zeroes-lessons-of-the-heart-on-the-appalachian-trail/).

Le PFR-3 à la loupe par N2APB et N2CX

PFR-3 assemblé par L2LJ (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/09/BBW_PFR3 NULL.jpg)C’est marrant comme certains coïncidences arrivent. Je suis très content de mon transceiver QRP MTR (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2012/07/23/assemblage-du-mountain-topper-rig-partie-1/), mais comme la disponibilité des kits de KD1JV est limité, je voulais mettre un peu en avant la solution du PFR-3 disponible chez Doug Hendricks KI6DS (http://www NULL.qrpkits NULL.com/pfr3 NULL.html) qui reprend les bonnes idées de la série ATS-3 dans un kit accessible à un plus grand nombre. Quelques jours plus tard, j’avais une discussion avec Jean-Paul F6DDV grand fan lui aussi des travaux de Steve KD1JV et utilisateur d’un PFR-3. Puis dans la foulée, N2APB et N2CX (initiateurs du SDRCube) avaient décidé de faire du PFR-3 la cible de leur podcast hebdomadaire Chat With The Designers (http://dl NULL.dropbox NULL.com/u/43021514/CWTD/TeamspeakChat NULL.html).

Régulièrement, avec “Analyze This!”, l’objet de ce podcast sera de disséquer un équipement ou une architecture afin d’expliquer à tous (débutants ou non) les avantages et inconvénients et les raisons des choix techniques. Eux aussi, comme plusieurs de leurs compères, étant admirateurs des travaux de Steven Weber, ils ont naturellement choisi de parler du PFR-3 et de ses cousins ATS et MTR dans l’émission du 4 septembre (http://dl NULL.dropbox NULL.com/u/43021514/CWTD/Sept%204 NULL.html). Si votre niveau en anglais oral est suffisant, je vous conseille l’écoute régulière de cette émission. Le ton est amical, la diction posée et plutôt facile à comprendre. Dans tous les cas ce sera un bon exercice de langues!

Pour revenir sur le PFR-3, il s’agit d’un transceiver CW portable tri-bande (80, 40 et 20m) avec une consommation minimale (40mA en réception) et un poids contenu, des performances élevées une ergonomie adaptée au conditions du portable. L’émetteur produit 5W sur 12V et dispose d’une boîte d’accord BLT pour antennes symétriques ou asymétriques avec indicateur de ROS à LED (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2012/09/10/indicateur-de-ros-a-led-pour-portable-qrp/) intégré. Le circuit utilise un DDS pour un bruit de phase minimal et un signal très propre en émission. Le tout est piloté par un micro-contrôleur offrant un affichage numérique de la fréquence, un manipulateur électronique à mémoires et d’autres petits raffinement ergonomiques.

Qu’est-ce qui rend le PFR-3 différend des ATS ? En résumé sa simplicité technique pour le débutant et sa disponibilité en kit à un prix très contenu (240 USD). Pour ce faire les composants CMS ont laissé place à des composants traditionnels, les modules enfichables des ATS-3 à une sélection par commutateurs manuels (comme sur le MTR) et le boîtier plus grand permet d’embarquer le circuit d’adaptation d’antenne. Un peu plus gros et plus rustique, mais moins élitiste et tout aussi performant.

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 6 (fin)

Et voilà, mon Moutain Topper Rig est fini, dans sa boîte et fonctionne. Hier après-midi j’ai bouclé mon premier QSO avec JA1NUT. 4000km pour 5W dans la verticale, on ne peut pas demander beaucoup plus pour un premier QSO!

MTR fini monté dans le boîtier (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/08/100_3189 NULL.jpg)Rien à dire sur l’assemblage des composants traditionnels, aucune surprise. J’ai pris mon temps pour monter ceux ci car j’étais un peu occupé. Heureusement depuis quelques jours les enfants sont à la ferme chez leurs grands-parents et j’ai pu m’y mettre sérieusement après le travail.

Les premiers tests du micro-contrôleur et des circuits de base (manipulateur, afficheur LED…) se sont passés sans problèmes. Par contre en effectuant la calibrage de l’oscillateur de référence du DDS et de la fréquence du BFO j’ai eu une petite déconvenue car d’un seul coup le signal du BFO a disparu! C’était avant-hier soir et il était tard alors j’ai attendu jusqu’au lendemain matin.

Le matin venu, je vérifie et le DDS semble bien fonctionner. Je vérifie et refais toutes les soudures autour des mélangeurs SA612, du DDS… mais rien n’y fait. Je continue divers tests, vérifie les tensions sur les circuits, la continuité de certaines connections et regarde avec un fréquencemètre et une sonde RF si les signaux attendus sont bien là. Tout fonctionne. Le problème était en fait un peu plus bas dans la chaîne où la soudure de la patte de sortie du LM386 était mauvaise. Elle faisait parfois contact (quand je l’ai testé la première fois par exemple) mais pas tout le temps. J’ai donc pu régler les filtres passe-bandes et vérifier que le transceiver fonctionnait bien en réception.

Ensuite en émission j’ai eu un autre petit problème car j’avais utilisé un câble coaxial de liaison de récupération, et celui-ci était en court-circuit. Pas bon du tout, mais le PA du MTR est solide et une fois le câble changé j’ai 5W sur 20m et un peu plus de 4W sur 30 avec une alimentation de 12,5V. Le mieux étant l’ennemi du bien, j’ai décidé de ne pas chercher à améliorer cela. De toutes façons je vais ajouter quelques diodes en série pour diminuer la tension d’alim et la puissance de sortie histoire de ne pas fatiguer le PA (trois petits BS170).

Hier soir j’étais suis un OM comblé! Merci encore à Steve KD1JV pour ce magnifique transceiver. L’audio est très agréable dans le casque de l’iPod, le manipulateur fonctionne parfaitement et l’ergonomie très bonne pour une si petite taille (80 x 55 mm). 4 boutons et un afficheur 8 segments sont plus que suffisants quand on a le talent de Steve. Je savais que les kits de Steve étaient ingénieux et performants, je me demandais tout de même ce qui faisait que certains lui vouaient un tel “culte du QRP”. Quand on a eu entre les mains un de ces kits pour un prix si raisonnable, on comprend vite… Qualité du kit, des composants, de la documentation, performance, ergonomie, assistance sur les groupes de discussions… tout y est pour avoir un réel plaisir tant au montage qu’à l’utilisation.

PS : Oui, je sais, l’installation dans le boîtier pourrait être plus soignée. Je privilégie toujours plus le côté fonctionnel à l’esthétique. Toutefois la construction est suffisamment stable pour être transportée facilement sur le QRA de mes beaux-parents et opérer depuis les rizières en QRP. Reste à faire l’antenne, je cherche toujours après une canne à pêche suffisamment grande mais légère…

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 5

MTR 95% assemblé et boîter

Peu à peu j’ai continué le montage du MTR. Tous les composants traditionnels sont soudés sur le circuit, sauf les inductances sur tores de ferrite. Un des tores T30-2 est cassé, certainement durant le transport, mais je ne l’avais pas vu lors de l’inspection visuel du colis. Heureusement il me restait un de ceux-ci dans les pièces spécifiques aux bandes basses du kit SoftRock (j’ai monté le mien pour 30, 20 et 17 mètres).

Pas de difficulté particulière pour souder les composants, par contre je me gratte encore un peu la tête pour savoir comment mettre le circuit dans le boîtier de récup. J’ai quelques idées mais en trouver une optimale demandera un peu de bricolage et je cherche les meilleures solutions.

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 4

MTR Face inférieure tout CMS soudés

J’ai fini le montage des semi-conducteurs CMS sur la face inférieure du circuit. En fait ça a été beaucoup plus vite que ce que je ne l’avais pensé.

L’étain à souder très fin fourni par KD1JV est d’une qualité exceptionnelle et aide beaucoup à la rapidité du montage. Je n’ai du sortir la tresse à dessouder que 3 fois par sécurité dont une seule fois sur les circuits aux pattes les plus rapprochées (format TSSOP, le DDS et le micro-contrôleur). Ces deux circuits m’effrayaient un peu mais ils ont été parmi les plus simples à souder au final. D’autres circuits dont les pattes étaient un peu relevées m’ont donné plus de fil à retordre car je n’étais pas sûr de la qualité de la soudure et une vérification visuelle et au multimètre s’imposait.

J’en profite au passage pour rappeler qu’il vaut mieux vérifier deux fois les soudures ou les valeurs des composants pendant le montage que de devoir reprendre un circuit qui ne fonctionne pas. En cas de doute, le temps passé en vérification n’est jamais du temps de perdu car nous faisons tous des erreurs à un moment ou un autre. Aussi, au moindre signe de fatigue il vaut mieux reposer le fer à souder, se lever et faire un tour pour boire un peu d’eau par exemple. Avec l’expérience on est capable de souder plus rapidement et plus de circuits d’affilés, mais faire quelque chose quand on est fatigué ou avec un mauvais éclairage n’amène qu’à des erreurs, même pour les plus aguerris.

J’ai continué par le montage de quartz et dès que j’aurai un peu de temps libre dans la journée (c’est à dire pas tout de suite) je vais souder les contacts et commutateurs puis les composants traditionnels. Ils sont assez peu nombreux et ce qui demandera le plus de temps sera de bobiner soigneusement les quelques inductances sur tores de ferrite.

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 3

Ce week-end les enfants sont partis à la ferme de mes beaux-parents pour jouer avec leurs cousines. C’était l’occcasion d’un petit week-end en tête-à-tête avec mon épouse Moutain Topper Rig KD1JV face supérieure en court de montage (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/07/100_3164 NULL.jpg)ce qui ne nous était pas arrivé depuis longtemps. Ca m’a aussi laissé un peu plus de temps libre qu’à l’accoutumée pour faire de la radio, temps partagé entre le concours IOTA (mais pas à des heures trop tardives) et continuer le montage du kit MTR.

J’ai assez rapidement procédé à l’installation des condensateurs, résistances et inductances de la face supérieure du circuit imprimé. Les composants sont assez peu nombreux et bien espacés. L’installation des semi-conducteurs (un régulateur, deux transistors, un diode et l’afficheur 8 segments) se fait dans la foulée sans difficultés non plus. A noter que l’afficheur 8 segments n’a pas de pattes mais plots en cuivre avec des creux dans lequel la soudure vient couler. Cela demande une gymnastique différente mais pas plus difficile.

Une fois cela terminé je me suis rendu compte que j’avais sauté la page 5 du guide de montage et que j’aurais en fait du commencer par les semi-conducteurs sur la face inférieure, avant les composants passifs! J’avais pris cette page pour une simple page de recommandations sur l’installations des semi-conducteurs en général, sans m’apercevoir que c’était le moment de l’installation. Rien de grave, mais c’est vrai que j’aurai un peu moins de place pour travailler, il me faudra être plus patient et plus soigneux.

Au passage, rien ne manque dans les kits de Steve car même la soudure très fine pour les CMS et de la tresse à dessouder (pour les circuits intégrés au pas très serré comme le DDS où il est impossible de ne pas “baver”.) sont fournis! Il n’y a pas à dire, on sent l’expérience et le rapport qualité-prix justifie l’engouement intarissable pour les kits KD1JV.