Catégorie : Propagation

Petit bilan personnel du concours CQ WPX CW 2014

Peu de monde a du le louper, le week-end dernier se déroulait sur 48 heures le concours CQ World Prefix, partie télégraphie. C’est un des concours les plus importants de l’année en terme de participation depuis tous les pays du monde et il est situé à un moment de l’année qui favorise les activités dans l’hémisphère nord, même si la propagation de fin mai n’est jamais fabuleuse.

Carte DXCC XV4Y CQ WPX 2014 (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/05/xv4y_cq_wpx_qscope NULL.png)Grosse particularité de ce concours, chaque préfixe d’indicatif compte comme un multiplicateur, et donc le Viêt-Nam n’est pas plus rare que certains préfixes d’indicatifs spéciaux comme TM6 (France) ou AE5 (USA). Le format du concours est clairement fait pour favoriser les nord-américains ou du moins leur donner de quoi s’amuser. Le créateur et sponsor du concours étant un magazine américain, il n’y a rien de surprenant à cela. L’inconvénient c’est pour gagner au niveau mondial il faut être soit dans les Caraïbes, soit au Maroc. Les USA et l’Europe occidentale ont aussi leurs chances pour les places d’honneur, mais tout autre situation limite le score.

Le concours démarrait pour moi à samedi 7h du matin heure locale, et mon épouse m’avait appris la veille qu’elle comptait passer la nuit de vendredi et la journée de samedi chez ses parents. Cela me laissait donc la journée entière du samedi pour le concours. En pratique j’ai passé 8 heures devant la radio samedi, et quelques 2 heures supplémentaires le dimanche. J’avais un peu de travail à boucler et les activités familiales ont aussi pris le dessus dimanche.

Bandes XV4Y CQ WPX 2014 QScope (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/05/XV4Y_CQ_WPX_BandsChart_QScope NULL.png)Contrairement aux semaines précédentes la propagation était plutôt bonne et les ouvertures vers l’Europe sur 28 MHz longues et suffisamment stables pour y engranger beaucoup de points. L’activité solaire réduite m’a aussi permis de faire quelques QSOs avec les USA sur 40 mètres pour des multiplicateurs supplémentaires et surtout un bonus de points car les QSOs sur les bandes basses rapportent plus! Le 20 mètres est aussi resté ouvert toute la journée avec l’Amérique du Sud et même les USA qui arrivaient avec de bons signaux en plein midi alors que la bande semble totalement morte et le bruit de fond minimum!

Bilan de ce concours : un excellent week-end et un score très honorable avec plus de 118 000 points avec 273 QSOs et 207 préfixes. Avec juste 100W dans mes antennes simples, je ne pouvais espérer beaucoup mieux. Cerise sur le gâteau, j’ai même contacté FY5FY en Guyane ce qui représente pour moi une nouvelle entité DXCC, chose rare par les temps qui courent! Le log est en ligne avec les stats sur QScope (http://nossl NULL.qscope NULL.org/public/logs/results?db=3&usr_login=xv4y&contest_name=WPX+CW&logsearch=&_submit=ok).

WSPR-X 1.3 en ligne

WSJT-X 1.3 écran principal (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/02/WSJT_r3666-main-ui-80 NULL.png)Joe K1JT vient de rendre disponible au téléchargement la version 1.3 de WSJT-X pour Windows. Les binaires basés sur la même release 3673 pour Linux et Mac OS devraient suivre rapidement.

La nouvelle forme de documentation est aussi visible en ligne (http://www NULL.physics NULL.princeton NULL.edu/pulsar/K1JT/wsjtx-doc/wsjtx-main-toc2 NULL.html).

Article balises WSPR à DDS pour CQ Magazine : codes sources

Table des matières CQ Magazine Février 2014 (http://www NULL.cq-amateur-radio NULL.com/cq_highlights/2014_cq/2014_01_cq/PDF_NO_1_2014_02_CQ_TOC NULL.pdf)L’article que j’ai écrit pour CQ Magazine décrivant comment construire sa propre balise WSPR autonome avec DDS paraîtra le mois prochain. Afin d’alléger la pagination, les codes sources et autres documents volumineux sont publiés sur une page de ce blog. Les curieux peuvent donc en profiter pour jeter un oeil au code source et y faire leurs propres améliorations tant qu’ils respectent la licence GPL…

WSJT-X version 1.22 disponible

WSJTX_110 Capture (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/06/WSJTX_110 NULL.jpg)Joe K1JT vient de mettre en ligne un package Windows de la nouvelle version 1.22 de WSJT-X, basée sur la release 3669 (http://physics NULL.princeton NULL.edu/pulsar/K1JT/WSJTX_122r3669 NULL.exe) cette version apporte de nombreuses améliorations et corrige les bugs de la précédente version 1.21. Nouveauté importante, l’aide est maintenant intégrée en appelant un nouveau Guide Utilisateur écrit avec AsciiDoc.

ZS8C : Marion island

QSL ZS8C Marion Island (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/01/ZS8C NULL.jpg)En règle générale je ne parles pas trop des stations DX que je contacte, sauf pour faire un petit bilan une fois de temps en temps, mais là, il faut que je partage ma joie avec quelqu’un.

J’avais plutôt abandonné l’espoir d’un QSO avec les stations ZS8 (21e des most-wanted DXCC sur Club Log). En effet, les signaux sont plutôt faibles et mon antenne pour cette direction c’est uniquement la verticale. De plus, les OM là-bas sont actifs aux heures des ouvertures avec l’Europe ou d’autres zones peuplées. Quand la propagation est bonne pour moi, elle l’est aussi pour le Japon, et je ne peux rivaliser avec les amplis et les antennes directives des grosses stations JA. Pour finir, les occupants de la base météorologique sud-africaine sont souvent de nouveaux radioamateurs et trafiquent très rarement en télégraphie, là où pour moi ce serait plus facile de me démener dans un pile-up avec mes 100W dans un quart d’onde.

Seulement hier la chance a tourné. La propagation était moyenne vers l’Europe sur les bandes hautes et mon rythme de QSO était plutôt lent. Je m’apprêtais à descendre pour dîner en attendant que mes clients rentrent de leur journée. Avant d’éteindre le poste, je jette un oeil sur le DX-Cluster et je vois quelques spots éparses pour ZS8C dont un précisant not busy (pas trop bousculé pourrait-on traduire). J’avais tenté une petite écoute environ 45 minutes avant, mais les signaux étaient trop faibles. Je me dis que ça ne coûte rien de refaire un essai. Pour une fois Carson arrivait raisonnablement 53-55 sur le dipôle 80m, ce qui était de bonne augure. Le temps de débrancher le coax et de changer d’antenne (la verticale était branchée sur le CW Skimmer) et me voilà en train d’appeler. Dès mon deuxième appel Carson me répond avec un report de 52, alors que de mon côté il était entre 55 et 59 suivant le QSB. Il avait l’air très content de ce nouveau pays pour lui (environ 150 à ce qu’il m’a dit) et c’était réciproque!

Je suis encore plus satisfait de ce contact car ça faisait très longtemps que je n’avais pas fait de BLU. J’ai récemment remis en état mon micro Turner +3B (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2009/11/21/micro-turner-3b/) avec le RF Clipper de DF4ZS (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2011/01/10/df4zs-rf-clipper/) et visiblement cela fonctionne à merveille car Carson me recevait parfaitement malgré des signaux apparemment faibles!

Cerise sur le gâteau, ce matin en téléchargeant sur Logbook of The World mes QSOs de la veille, j’ai la grande surprise de voir que le contact est déjà confirmé! Je me résignais pourtant à devoir attendre car selon sa page QRZ.com, ZS8C (http://qrz NULL.com/db/zs8c) n’utilise pas LoTW. Très bonne journée en perspective!

WSPR sur 80 mètres

Spots XV4Y WSPR 80m 2013-12-18 (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/12/XV4Y_WSPR_80m_20131218 NULL.png)La nuit passé j’ai battu mon “record” personnel de spots WSPR sur 80 mètres. Pour mémoire, ma balise WSPR transmet 2W dans un dipôle à 10m du sol. 12 stations sur 3 continents ont reçu mes transmissions. Cela reflète bien sûr une amélioration des conditions de propagation sur la bande, mais surtout un nombre plus important de stations qui se sont placées en veille d’écoute WSPR sur les bandes basses.

En pratique aux heures où je peux trafiquer (début de soirée entre 12 et 15:00 UTC), la bande reste bien trop bruyante avec les orages tropicaux dans la région. Je continue toutefois à surveiller l’évolution de la propagation et j’appelle régulièrement sur 80 mètres. Il y a quelques jours j’ai aussi fait des essais de réception JT65 sur 80, 40 et 30 mètres, sans grand succès, alors que des stations étaient présentes selon le site PSK Reporter (http://pskreporter NULL.info/pskmap NULL.html).

Bonne propagation ces dernières semaines

Soleil HMI SDO 16 dec 2013 (http://spaceweather NULL.com/)Vous l’avez sûrement remarqué mais l’activité solaire est très forte ces dernières semaines, enfin surtout par rapport aux derniers mois qui ont été plutôt calme. Comme à la même période l’année dernière, cela se traduit depuis le Viêt-Nam par des belles ouvertures sur les bandes 12 et 10 mètres vers l’Europe pendant l’après-midi et les Amériques le matin vers 8h locales (01:00 UTC). Je suis sûr que la bande est ouverte avec d’excellents signaux vers l’Amérique du Sud en pleine nuit, mais je ne me suis pas encore levé pour vérifier. Le matin il faut que je sois frais et dispos pour les enfants et le petit-déjeuner des clients. Le week-end dernier tombait le concours ARRL 10 mètres, et avec 2h30 devant la radio j’ai pu faire 71 QSOs dans 32 DXCCs (18 zones) en cherchant plutôt les multiplicateurs que les points…

Carte ARRL10m XV4Y QScope (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/12/Carte_ARRL10m NULL.png)Par contre, pour ma période d’activité préférée en soirée vers 20h-22h locales, c’est peine perdue. Rien à faire! Toutes les bandes hautes sont fermées au moins jusque minuit, et les bandes basses sont inutilisables. Les essais de propagation avec WSPR sur 80 mètres montrent qu’il existe un chemin avec les USA entre 11.00 et 16.00 UTC avec un pic entre 15.00 et 16.00 UTC, mais en pratique le bruit atmosphérique de mon côté est beaucoup trop élevé, et l’atténuation de la couche D trop importante à cause de l’activité solaire élevée… Sur 20 mètres avec WSPR, j’ai pu voir aussi que les conditions de propagation sur 24 heures étaient bonnes mais à des heures où je ne suis pas disponible… En particulier il existe un chemin de propagation avec l’Amérique du Sud qui s’étend sur presque 16 heures! Le problème c’est le manque de stations dans la zone…

 

Ma pomme dans CQ Magazine de Décembre – Kits balise WSPR

Sommaire CQ Décembre 2013 (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/11/2013_12_cq_toc NULL.jpg)Le numéro “Spéciale technique” de décembre de CQ Magazine (http://www NULL.cq-amateur-radio NULL.com/) contiendra un article que j’ai écrit à propos des micro-contrôleurs MSP430 et du LaunchPad de Texas Instruments. En fait j’ai proposé cet article il y a plus d’un an mais ils ne trouvaient pas la place adéquate dans leurs colonnes.

Pour continuer sur ma lancée, je leur ai aussi proposé un article détaillant comment fabriquer sa propre balise WSPR ou QRSS avec un DDS AD9850 et un LaunchPad MSP430. C’est en fait la balise que je proposais en kit (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2013/03/21/la-balise-wspr-de-g4jvf/) dont je vais publier les schémas et code source. En principe l’article est accepté pour une publication au premier semestre 2014, j’attends leurs demandes de corrections.

Il y a quelques jours Hans G0UPL a lancé son kit Ultimate QRSS beacon 3 (U3) (http://hanssummers NULL.com/ultimate3 NULL.html)qui a maintenant atteint un bon niveau de fonctionnalité et surtout de stabilité (les premières versions ont essuyées pas mal de bogues). Il propose en option les kits module GPS et platine de filtre de bande à commutation par relais. C’est aujourd’hui l’offre la plus intéressante car il en produit des volumes de plusieurs centaines d’exemplaires. Son seul inconvénient c’est que Hans refuse d’en ouvrir le code source et qu’il est donc impossible de faire vos propres adaptations…

Au passage je suis content de voir que mon travail a porté ses fruits et que Hans a intégré dans son codes des idées issues du mien comme la mise en veille du DDS par le bit W34 et le mode WSPR-15 (pour les VLF). Je suis sûr que le côté “reprogrammable” de mes kits l’a aussi poussé à diffuser les binaires de ses firmwares en ligne pour que les utilisateurs puissent faire les mises à jour, ce qu’il ne voulait pas faire au début.

Retour d’une bonne propagation avec l’automne

Bien que je sois pas mal pris ces derniers jours avec la visite de mes parents et l’arrivée d’un groupe de 10 personnes composés d’oncle et tante et d’amis de la famille, j’ai réussi à placer un peu de temps pour la radio.

Capture carte WSPR XV4Y 40 mètres (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/10/XV4Y_WSPR_40m_15102013 NULL.png)Tout d’abord j’ai vu les conditions sur la bande des 40 mètres s’améliorer peu à peu après la dernière tempête solaire et plusieurs stations NA recevoir mes signaux. La nuit dernière c’était au tour de l’Europe de faire son retour avec une dizaine de stations annonçant la réception des 500mW de ma balise WSPR autonome. 10 stations cela peut paraître faible mais le nombre de participants sur la bande 40 mètres et très très limité en comparaison des bandes 30 mètres et 20 mètres. Je vais pour les nuits suivantes mettre la balise sur 30 mètres et ensuite la replacer sur la bande des 80 mètres pour en étudier la propagation ce qui est son objectif principal.

Ensuite, j’ai aussi pu faire quelques QSOs assez attendus comme celui sur 12 mètres avec Dimitri TU5DF (http://www NULL.qrz NULL.com/db/TU5DF) hier. Cela faisait plusieurs jours que je chaque fois que je le voyais annoncé sur le DX cluster j’allais jeter une oreille sur la bande, sans vraiment de succès. Nous avions discuté par e-mail au sujet de QScope (http://www NULL.qscope NULL.org/) et lui aussi espérait bien pouvoir compter le Viêt-Nam dans la liste de ses contrées DXCC. Hier en soirée je faisais donc une petite pause pour écouter un peu la bande et pour une fois TU5DF arrivait suffisamment fort pour espérer un QSO. Le pile-up était assez large (environ 4 KHz) et la concurrence rude, mais Dimitri faisait tourner son VFO suffisamment souvent pour entendre aussi les stations faibles, et il a donc reconnu mon indicatif au bout de quelques minutes d’appel de ma part. Par malchance, juste à ce moment le QSB devint plus fort et par 3 fois je n’ai pas entendu mon indicatif complet et je n’étais pas sûr qu’il avait bien la dernière lettre. J’ai donc du le faire répéter et “casser son rythme”… nouveau mode et nouvelle bande pour moi ainsi que nouveau pays dans l’année 2013. Dans la même demi-heure j’ai aussi contacté JY9FC sur 10 mètres et 4K9W sur 12 mètres.

Quelques jours auparavant j’avais ajouté KH0M (premiers QSOs avec les îles Mariannes cette année) et V73NS (plusieurs fois depuis le début d’année dont une fois avec 5W en portable) à mon log. Un peu plus tôt dans le mois c’était TO2TT (http://www NULL.i2ysb NULL.com/idt/) sur 17, 15 et 12 mètres (il me manque le 10 mètres) dans des conditions difficiles car leur dégagement est très mauvais dans cette direction. 3D2GC et 3D2GC/P (Rotuma, nouveau pays pour 2013) ainsi que OD5ZZ et T77C m’ont aussi permis d’afficher un large sourire en descendant du shack… Sans être exceptionnelles, j’avoue que les conditions sont suffisamment bonnes pour autoriser accrocher de jolis DX du 20 au 10 mètres. Les bandes basses sont toujours trop bruyantes à cette saison avec les typhons qui s’enchaînent dans la mer de l’Est. Comparativement à l’année dernière, le 10 et le 12 mètres offrent de moins belles ouvertures, mais j’entends parfois des stations NA appeler d’autres stations DX, preuve que la propagation est là!

Seul regret, l’impossibilité de contacter TX5D (http://www NULL.dxcoffee NULL.com/eng/2013/09/27/tx5d-raivavae-island-iota-oc-114/). Une seule fois j’aurai été en mesure de faire QSO sur 20 mètres, mais le pile-up était trop important et je suis arrivé au moment où la propagation entre nous deux commençait à faiblir et le signal se perdre dans le bruit. Leur objectif est clairement l’Amérique du Nord et la planification de leurs opérations à l’opposé de ce qui serait intéressant pour moi. Je ne peux bien entendu pas leur en vouloir, mais c’est tout de même frustrant!

WSJT-X version 1.2.1 disponible

K1JT et son équipe de développeur ont mis à disposition une nouvelle version béta de WSJT-X (http://physics NULL.princeton NULL.edu/pulsar/K1JT/wsjtx NULL.html). Cette version 1.2.1 (build 3587 actuellement) apporte plusieurs modifications internes (numérisation en 48KHz sur toutes les plateformes et décimation avec un algorithme sur mesure) mais aussi des améliorations de l’interface utilisateur. Un bogue a été découvert qui l’empêche de fonctionner correctement sur Windows Vista. Une solution a déjà été trouvée et devrait être mise en ligne rapidement. A noter que WSJT-X supporte la réception simultanée de signaux JT65A et JT9, et bascule en émission de l’un à l’autre automatiquement.