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Annonce surprise du Kenwood TS-590G, remplaçant du TS-590 [MAJ]

TS-590G Kenwood HF transceiver (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/10/20141002_ts_590g NULL.jpg)Ca c’est la grosse surprise! En dehors de tout salon, et alors que le TS-590s se vend très bien (grâce à un prix très bien placé) et n’est vieux que de 4 ans, Kenwood annonce une mise à jour de son transceiver décamétrique milieu de gamme qui sera incarné par les TS-590SG/DG/VG (http://www NULL.jvckenwood NULL.co NULL.jp/en/press/2014/10/press_141002 NULL.pdf) (suivant les niveaux de puissance pour les différences classes japonaises). L’annonce est en japonais, et merci à Rin JG1VGX pour la traduction partielle!

Pas de gros changement bien évidemment, mais une mise à jour du matériel pour de meilleurs performances et du logiciel interne (firmware) pour hériter des algorithmes de DSP et d’AGC du TS-990s. Cette dernière mise à jour du firmware 2.0 serait d’ailleurs applicable au TS-590s! (http://www NULL.kenwood NULL.com/i/products/info/amateur/ts_590/ts590v2_e NULL.html) Là encore c’est une surprise car cela veut dire que Kenwood ne poussera pas les acheteurs du TS-590 a passer au TS-590G en leur permettant de récupérer les nouveauté du firmware 2.00 (voir plus bas)!!! Le TCXO à 0,05pm semble aussi livré d’origine cette fois-ci!

J’ai mis à jour les liens vers les documents Kenwood en anglais (en non en japonais) qui n’étaient pas disponibles hier. Cela m’a ainsi permis de voir la liste des nouveautés que j’avais comprise partiellement. Deux grosses nouveautés que j’attendais : la possibilité d’avoir deux réglages de filtres IF sur VFO A et VFO B (pour les QSO avec les expéditions en SPLIT) et un “QUICK SPLIT” qui permet en deux pressions de bouton de se mettre à +X KHz en mode SPLIT.

Pureté du signal en émission des principaux transceivers HF du marché par K9YC

K9YC Largeur spectre émission transceivers HF (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/09/K9YC_CWKeying NULL.jpg)Jim de K9YC est très connu pour ses travaux sur les antennes et ses qualités de contester. Il a cette fois-ci exécuté un excellent travail de compilation de données et d’analyse concernant la pureté du signal en émission des émetteurs-récepteurs décamètrique (http://k9yc NULL.com/TXNoise NULL.pdf).

Son travail se base sur les mesures effectuées par le laboratoire de l’ARRL lors des bancs d’essais des équipements radioamateurs parus dans QST. Il en a récupéré les données brutes mais en concentrant son analyse sur une caractéristique souvent négligée : la qualité de l’émetteur, et non du récepteur.

En effet, un émetteur n’occupe jamais une bande passante idéale, et il est courant d’entendre des key-clicks ou splatters qui occupent plusieurs KiloHertz de part et d’autre du signal. Les jours de concours quand la bande est bien occupée et que les amplis crachent leurs KiloWatts, ces signaux “sales” deviennentgênants. Si en plus comme Jim un de ces K9YC Spectral Purity TX Noise Transceivers (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/09/K9YC_SpectralPurityTXNoise NULL.jpg)pollueurs se trouve à quelques kilomètres de chez vous, la situation devient critique.

Les bons élèves sont Elecraft (K3 et KX3) et Kenwood (TS-990s et TS-590s). Le plus mauvais étant Yaesu avec le FT1000MP Mark 5 Field, 20dB plus “sale” que le second plus mauvais, le Yaesu FTdx5000 pourtant récent et haut de gamme.

Ironiquement transmettre un signal sale vous donne un avantage pendant les concours. D’une part vous écartez les compétiteurs (votre signal sera plus facilement “dans le clair”) et d’autre part vous leur bloquez l’accès aux stations DX à côté de votre signal.

A notez qu’avoir un bon récepteur ne vous aidera en rien! Même les meilleurs filtres ne peuvent retirer le signal qui est inband, et dans tous les cas votre récepteur sera désensibilisé. Une station transmettant 10dB de bruit de plus qu’un K3 transformera la station DX de 1kW en équivalent 100W.

K9YC Bruit de Phase Transceivers HF (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/09/K9YC_PhaseNoise NULL.jpg)Pour le bruit de phase, l’histoire est un peu différente. D’une part la gêne est plus large et s’étale parfois sur plusieurs centaines de KiloHertz. De plus, les différences sont moins marquées suivant les modèles, certains étant très bon proche du signal central mais mauvais plus loin, et inversement. Toutefois le K3, le KX3 et le TS-590s restent dans le haut du tableau, Yaesu reste à la traîne.

Une dernière note, ce document a déjà circulé sur certaines listes de diffusion comme celle d’Elecraft. Hasard ou non, Yaesu vient de publier une mise à jour du firmware du FTdx-5000 (http://www NULL.yaesu NULL.com/downloadFile NULL.cfm?FileID=8392&FileCatID=42&FileName=FTdx5000%20software%20Procedure%209%2D4%2D14 NULL.pdf&FileContentType=application%2Fpdf) qui améliore un peu la situation.

Gagnez un TS-990s avec QRZ.com

QRZ.com logo (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/08/qrzcom240 NULL.gif)Sur le coup j’ai cru à une blague ou à un jeu limité à un nombre restreint d’utilisateur.

Il n’en est rien. Pour son 21ème anniversaire, QRZ.com organise réellement une tombola ou le premier lot est un Kenwood TS-990s (http://www NULL.qrz NULL.com/sweepstakes). Le jeu est ouvert à tout membre enregistré sur QRZ.com et disposant d’une licence radioamateur officiellement attribuée par l’administration de son pays. Le lot lui sera remis tout frais de port compris jusqu’à son lieu de résidence, quel qu’en soit le pays!

Vous en informer diminue statistiquement mes chances, mes vu qu’elles sont déjà mince…

Firmware 1.06 pour le Kenwood TS-990s

TS-990s sans couvercle N4DRO - W6GPS (http://www NULL.kenwood NULL.com/i/products/info/amateur/ts_990/ts990_update_e NULL.html)Le transceiver décamètrique haut de gamme de Kenwood vient de recevoir une nouvelle version de son logiciel interne.

Celle-ci intègre une correction de bogue pour le band stack qui faisait qu’auparavant le transceiver ne retenait pas la dernière fréquence utilisée sur une bande quand on l’éteignait.

Plus important, la répartition de gain FI pour les bandes situées entre 21,5 et 30 MHz a été revue. Les derniers échos du groupe Yahoo TS-990s laissent penser que ce n’est pas du goût de tout le monde, et que peut-être une autre mise à jour sera à prévoir…

Soyons clair, on parle là de détails et tout cela n’enlève rien aux qualités de ce poste.

Nouveaux utilitaires pour les Kenwood TS-590s et TS-990s par G3NRW

CATfix modes de fonctionnement G3NRW (http://homepage NULL.ntlworld NULL.com/wadei/ts-590s NULL.htm)Ian G3NRW vient de mettre à disposition sur sa page web deux nouveaux utilitaires pour les possesseurs de TS-590s ou TS-990s.

Le premier, CATfix, est un petit programme pour PC qui se place comme intermédiaire dans la prise de contrôle du transceiver par commande CAT.

  • Il permet d’avoir différentes bandes-passantes FI pour chaque VFO (pratique quand on chasse un DX en split). Chaque fois que l’utilisateur appuie sur la touche TF-Set (qui permet d’alterner temporairement les VFO), CATfix va détecter le changement de VFO et intervertir les filtres IF à la volée pour avoir une bande-passante large pour écouter les stations appelantes et étroites pour écouter la station DX.
  • Il paramètre de manière optimale la radio pour les modes numériques (Auto Information de la liaison CAT désactivé, commandes du panneau frontal verrouillées, puissance baissée à quelques Watts, compresseur audio coupé, VFO A et B placés en USB).
  • Modifie à la volée la commande CAT TX0 (transmission du signal venant du micro) en TX1 (transmission du signal venant du port USB ou ACC2) pour les logiciels qui n’utilisent pas bien cette commande de Kenwood.
  • Capture du trafic sur le port série CAT pour débogguer d’éventuels problèmes.

Bien que pensé pour le TS-590s, ce programme gratuit doit fonctionner pour les TS-990s et même TS-2000.

Remote990 G3NRW (http://homepage NULL.ntlworld NULL.com/wadei/ts-990 NULL.htm)Ian a aussi mis à disposition au téléchargement (http://homepage NULL.ntlworld NULL.com/wadei/ts-990 NULL.htm) sur sa page de ressources, le logiciel Remote990 qui permet de prendre contrôle à distance du TS-990s via le port Ethernet. En effet, le poste haut de gamme de Kenwood utilise un encodage UTF-16 qui demande une conversion depuis l’ASCII ou l’UTF-8 plus courant sur nos micro-ordinateurs. Avec Remote990 vous pouvez donc commander en CAT votre TS-990s via Internet pour l’utiliser avec un logiciel de digimodes par exemple.

Revue technique détaillée “In-Depth Manual” du Kenwood TS-990s

TS990s IDM extrait OL principal (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/12/TS990s_IDM_extract_LO NULL.png)Kenwood vient de publier la version anglaise (après celle en japonais il y a quelques mois) de la revue technique détaillée du TS-990s (http://www NULL.kenwood NULL.com/i/products/info/amateur/ts_990/pdf/TS-990S_IDM NULL.pdf). Comme pour tous les transceivers récents de la marque, ce In-Depth Manual de 102 pages donne un éclairage technique sur les choix des ingénieurs et les petites astuces pour mieux comprendre le fonctionnement de son poste décamétrique. Savant mélange de technique et de marketing, sans être une analyse critique poussée c’est une excellente lecture. Attention, ce document ne remplace pas le manuel utilisateur ou le manuel de service, mais le complète.

Cliquez ici pour la télécharger (http://www NULL.kenwood NULL.com/i/products/info/amateur/ts_990/pdf/TS-990S_IDM NULL.pdf). (Merci à Ian G3NRW pour l’info (http://homepage NULL.ntlworld NULL.com/wadei/ts-990 NULL.htm)).

Ouverture du TS-990s et changement d’un encodeur rotatif par Howard VE2AED

Acheté en avril, le Kenwood TS-990s d’Howard a commencé à montrer un problème de fonctionnement sur un des contrôles rotatifs secondaires. C’est un problème de vieillissement courant sur les encodeurs rotatifs mécaniques ou même optique, toutefois dans ce cas c’est très tôt dans la vie de l’équipement et c’est donc anormal.

La radio d’Howard est toujours sous garantie et Kenwood a bien entendu confirmé prendre en charge la panne. Le problème c’est qu’Howard habite à l’Est du Canada et que le centre de garantie est en Californie. L’OM étant un peu isolé géographiquement avec une radio dont le poids et la taille ne facilite pas de transport, il a décidé de faire la réparation lui-même. Kenwood lui a envoyé une pièce de rechange et de son côté lui a lu très attentivement le manuel de service.

Voici la vidéo retraçant l’opération. Notez le calme et le soin pris par Howard. Il n’hésite pas à s’arrêter, lire le manuel de service attentivement et revenir plus tard à son travail. C’est la clef du succès dans une opération de ce type, où la moindre précipitation peut endommager gravement un poste à 8000€…

Réparation TS-990s Howard VE2AED (http://www NULL.youtube NULL.com/watch?v=SEjuCU6i_4w)

Mise à jour 1.05 du firmware pour le Kenwood TS-990s

Kenwood TS-990s filtre principal (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/01/main_img_filters01 NULL.jpg)Il y a quelques jours Kenwood a rendu disponible la version 1.05 du logiciel interne de son transceiver HF haut de gamme le TS-990s. Cette mise à jour a déjà installée par plusieurs OMs et se réalise sans surprise. La page officielle de téléchargement ne cite que des améliorations mineures de l’ergonomie (http://www NULL.kenwood NULL.com/i/products/info/amateur/ts_990/ts990_update_e NULL.html), mais certaines corrections de bogues peuvent parfois être incluses sans être officiellement listées.

Vidéo chaîne d’assemblage du TS-990s chez Kenwood

Ce petit film publicitaire en japonais ne vous apprendra rien sur le haut de gamme décamètrique de Kenwood. Toutefois les images sont jolies et on découvre les chaînes de montage du TS-990s ainsi que l’assemblage manuel de certaines pièces. Je regrette juste les bruitages ajoutés sur le film pour les scènes des robots de montage des composants par exemple…

Vidéo assemblage TS-990s usine Kenwood (http://www NULL.youtube NULL.com/watch?v=zLLiHqFdmsA)

Merci à Roar LA4AMA pour l’info.

Mise à jour 1.04 du firmware pour le Kenwood TS-990s

Refroidissement TS-990s (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/01/transmit_img_unit01 NULL.jpg)Kenwood vient de rendre disponible au téléchargement une nouvelle version du logiciel interne de son transceiver décamétrique haut de gamme le TS-990s. Officiellement celle-ci ne contient que deux modifications, mais certaines sources internes de Kenwood recommande de l’installer car elle comporte plusieurs petites corrections de bogues non documentées. En particulier sur certains équipements une mauvaise détection de la température amène parfois une mise en sécurité du poste (erreur 0050). Certains OM ont eu cette erreur une petite dizaine de fois, d’autres jamais, mais une correction est attendue.

Kenwood a aussi mis sur son site web le très attendu In-Depth Manual pour le TS-990s (http://www2 NULL.jvckenwood NULL.com/products/amateur/pdf/ts-990_in-depth_manual_j NULL.pdf), supplément technique qui décrit tous les choix techniques et les astuces dans la conception et l’utilisation de son transceiver. Malheureusement cette édition de 102 pages est en japonais seulement, mais elle laisse présager une traduction imminente.