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Vidéo : Le concours CQ WW DX vu d’Australie par VK2GGC

Il y a quelques jours Peter VK2PV m’a fait parvenir cette petite vidéo. Mon nom y apparaît comme “carte QSL” pour un contact durant le contest, mais on ne m’y entend pas.

Elle me plaît particulièrement parce que d’abord elle est plutôt bien réalisée et que les images sont jolies, mais surtout parce qu’elle montre tous les aspects que j’aime dans les concours radio : le matériel, les contacts DX, la camaraderie radio-amateur et le plaisir de faire une activité entre copains. C’est vrai que ce n’est pas en faisant griller des saucisses et en buvant une bière qu’on gagne un concours, mais c’est comme ça qu’on passe un bon week-end! Chacun ses objectifs et chacun sa façon d’aimer la radio.

Autre passage qui me plaît bien dans la vidéo, c’est le QSO avec N3FJP (auteur du logiciel de cahier de traffic pour concours). Quand certains se plaignent de la rudesse d’opérateurs on voit bien que ce n’est pas la règle, les opérateurs de VK2GGC et N3FJP savent prendre le temps d’un petit contact sympa. Personnellement j’ai toujours trouvé les participants réguliers des concours sympas, même ceux qui gagnent et finissent en tête des tableaux savent prendre le temps d’un mot ou deux pour montrer qu’ils sont content de vous retrouver sur l’air. Regardez bien, ceux qui ne transmette jamais leur indicatif et qui oublient la politesse basique sont rarement en tête des classements.

Le RF-Clipper de DF4ZS : l’arme de précision pour la BLU

Voici un troisième article issu de ma collaboration avec Radioamateur-Magazine. Un petit commentaire pour ceux qui sauteront tout de suite à la conclusion, c’est que bien que mon TS-590s comporte un excellent circuit de “Speech Processor”, j’utilise toujours le RF Clipper en combinaison avec le Turner +3B qui m’offre de bien meilleurs résultats. On est dans le domaine du subjectif, mais en tous cas j’y crois!

Le RF Clipper de DF4ZS
Une BF sur mesure pour le DX et les pile-up

On parle beaucoup d’antennes et de transceivers, mais on oublie qu’en phonie pour la transmission, le premier élément c’est le micro et le traitement du son. Pour pouvoir être clairement discernable dans le bruit et le QRM, votre audio doit être absente de tout son parasite, faire clairement ressortir les syllabes mêmes plus faibles et mettre en relief la partie du spectre audio la plus efficace pour la transmission bande latérale unique tout en s’adaptant aux particularités de votre voix.

Petits retours sur la « théorie »

Courbe Réponse RF Clipper DF4ZS (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/03/B2_Courbe_reponse NULL.jpg)En modulation d’amplitude, que ce soit en classe A3E (AM) ou J3E (BLU), la difficulté est d’avoir un niveau de modulation optimale garantissant à la fois une efficacité maximum et l’absence de distorsion. En A3E c’est ce qu’on appelle le taux de modulation de la porteuse, qui peut-être amélioré par différents moyens dont le compresseur audio et qui doit être contrôlé le plus souvent par un oscilloscope. En J3E, ce niveau de modulation est dépendant du niveau de la BF. Il est généralement contrôlé par le système ALC de votre transceiver et son optimisation passe par la mise en action d’une fonction nommée de manière assez sibylline « Speech Processor » (Traitement de la parole) ou « Compressor ».

En BLU, un gain BF du micro trop faible fera que votre émetteur ne sortira pas toute la puissance possible. Un gain trop élevé peut parfois être pire encore car il créera un étalement du spectre (je reviendrai sur le mécanisme exact plus tard) sur plus que les 2,4KHz habituels diminuant l’efficacité de votre transmission (étalement de la puissance inutile), diminuant l’intelligibilité de votre parole et ennuyant vos voisins (les biens connus « splatters » comme sur les amplificateurs 1kW mal réglés).

Avec un générateur deux tons comme source du signal BF, l’écart idéal entre la puissance moyenne transmise et la puissance crête est de 6dB. En pratique, sans traitement avec de la parole on est plus proche de 40dB. Ce qui veut dire qu’un poste BLU prévu pour 100W crête sortira au mieux 25W en moyenne. Si vous faites « aaaaaaahhhh » devant le micro et que votre wattmètre (non PEP) indique plus de 25W c’est qu’il y a manifestement un problème!

Le but, vous l’avez bien compris c’est d’augmenter le niveau moyen de puissance transmise d’une part en faisant que sur le « aaaaahhh » vous sortirez bien 25W ni plus ni moins, et que toutes les parties de votre discours seront transmises au niveau de BF optimal même si votre voix, elle, varie d’intensité.

Les solutions

Depuis le développement de la radiotéléphonie d’abord pour la radiodiffusion puis pour les communications, de nombreux techniciens se sont penchés sur le problème.

En AM on a trouvé une solution par l’utilisation de compresseurs audio. Un compresseur est en fait un amplificateur à gain variable dont le gain est asservi sur le niveau audio en sortie. Un compresseur efficace doit savoir « prédire » quel sera le gain juste pour la prochaine syllabe. Possible pour de la musique, vous vous douterez que c’est une mission difficile voire impossible si l’OM à une diction très variable. On a toutefois des systèmes qui fonctionne très bien et un circuit intégré comme le SSM2167 (remplaçant du SSM2165) d’Analog Device remplit très bien ce rôle.

Pour la BLU ce système est le plus répandu aujourd’hui, chaque équipement intégrant cette fonction avec plus ou moins de raffinement. Avec une implémentation en DSP soignée on s’approche de l’idéal au prix d’un léger retard dans la transmission, pas gênant en broadcast mais à éviter en communication. Le problème c’est qu’il occasionne parfois des pics de surmodulation car l’amplificateur n’a pas encore eu le temps de s’ajuster après une période de silence par exemple. Il peu aussi inutilement amplifier les bruits ambiants s’il n’est pas équipé d’un « noise gate » fixant un seuil aux signaux à amplifier. C’est un mieux mais pas l’idéal. A noter qu’un bon opérateur phonie ayant un bon micro (accentuant les plages de fréquences utiles à la parole) une diction claire et posée peut obtenir de très bon résultats avec un compresseur. Le problème c’est que dans la vraie vie on a tous tendance à hausser ou baisser le ton suivant les circonstances. En particulier après une heure passée à appeler un DX rare le contrôle de sa voix de vient plus hésitant.

D’autres solutions techniques existent comme les « Clipper » (écrêteurs) ou encore « Split-band clipper » (écrêteurs par bandes). Un clipper va amplifier le signal audio et l’écrêter au niveau désiré pour obtenir un taux de modulation optimal. Fonctionnant plutôt bien pour l’AM, ce système est une catastrophe en BLU. En effet, en écrêtant les signaux on transforme des sinusoïdes en signaux carrés. Ces signaux carrés sont riches en harmoniques et le signal HF modulé par ceux-ci va être très très étalé. Tant l’intelligibilité que l’efficacité spectrale qui en résultent sont très loin de l’idéal.

En découpant la BF en plusieurs bandes puis effectuant le clipping sur chaque bande et en les ré-assemblant à la fin on diminue cet effet et on optimise l’amplification sur les parties désirables du spectre audio. C’est aujourd’hui semble-t-il la solution la plus répandue dans l’industrie et pour la radiodiffusion en particulier. Je dis bien qu’on diminue seulement l’effet, et c’est pour ça que beaucoup de « Speech Processor » intégrés aux transceiver du marché ont une efficacité limitée. Ils augmentent bien le niveau de HF transmis moyen mais ils sacrifient l’intelligibilité.

Et alors, c’est quoi la bonne solution ?

La bonne solution a été étudiée dans QST dès 1967 William Sabin, W0IYH, puis 1969 par Harold G. Collins, W6JES. Il s’agit du « RF Clipper », qui effectue l’opération d’écrêtage sur un signal HF modulé et non plus sur la BF. Quel avantage ? Une suppression des harmoniques indésirables. Comment ? Je vais vous l’expliquer.

  • Première étape, vous filtrez grossièrement la BF pour supprimer les fréquences trop basses ou trop hautes (la bande idéale pour le DX par exemple va de 300Hz à 2400Hz).
  • Deuxième étape, avec l’aide d’un mélangeur équilibré (un NE602 est très bien), vous mélanger cette BF et un signal 455KHz (ou une autre FI de votre choix comme 5 MHz ou 10,7MHz) pour créer un signal DSB à 455KHz.
  • Troisième étape, vous écrêtez ce signal 455KHz au niveau désiré.
  • Quatrième étape, vous filtrez ce signal pour réduire les harmoniques indésirables. Effectuer ce filtrage sur une FI est plus facile que sur la BF car les produits d’intermodulation sont plus écartés du signal désiré et tombe plus facilement hors de la bande passante du filtre.
  • Cinquième étape vous démodulez ce signal pour revenir à une BF et supprimer là aussi harmoniques et produits d’intermodulation qui tomberont hors de la bande du signal de sortie.

Schema RF Clipper DF4ZS (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/03/B1_Schema NULL.jpg)Un RF Clipper doit donc comporter un amplificateur, un oscillateur, deux mélangeurs équilibrés, des filtres passe-bande et un système d’écrêtage. Cela en fait un système relativement complexe, délicat à mettre au point et donc coûteux. C’est pour cela que peu de matériels commerciaux l’intègrent. A la différence des systèmes précédemment cités qui intéressent aussi les professionnels, seuls les radioamateurs férus de DX en BLU ont besoin du RF Clipper. Une implémentation en DSP est en théorie possible, mais apparemment personne ne s’y est penché…

Aujourd’hui, dans les gammes de produits grand public, il semblerait que seul Kenwood ait implémenté par le passé un RF Clipper sur ses transceiver haut de gamme. Des équipements externes en tant qu’accessoires sont aujourd’hui disponibles chez Ten-Tec, Idiom Press et bien entendu DF4ZS…

A utiliser avec modération

Avant de rentrer dans le détail du RF Clipper de DF4ZS, il faut noter qu’un tel circuit permet aussi de modifier la voix de l’OM. En effet, en agissant sur la fréquence de la FI on vient modifier la réponse du filtre passe-bande et donc changer la tonalité de la voix. Ce réglage existe aussi sur les transceiver Yaesu.
En augmentant le niveau d’écrêtage, on va aussi faire monter le niveau moyen, mais ceci se fait au détriment de la qualité.

Tout cela pour dire qu’un RF Clipper mal réglé peut vite produire une voix trop métallique et plus du tout naturelle! Peut-être qu’elle sera très efficace dans les pile-up pour sortir de la masse, mais la station DX qui vous entendra en sera pour ses frais.
Un réglage modéré doit permettre tout de même de reconnaître l’humain qui est de l’autre côté du micro tout en lui donnant toute ses chances de réussir un QSO.

Le RF Clipper de DF4ZS

DF4ZS RF Clipper modèle E (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/03/A1_Clipper_dessus NULL.jpg)Joachim Münch propose ses circuits de traitement du son depuis plus de 10 ans maintenant. Il a eu le temps d’en élaborer plusieurs versions pour tenter de résoudre difficultés techniques, de diminuer le prix et d’en améliorer le fonctionnement. Actuellement deux versions sont l’aboutissement de ce travail : le Type E et le Type PEP (http://www NULL.jwm NULL.de/afu/index0 NULL.htm).

Le type E (ou Mini E) est prévu pour être monté dans un microphone à main de type Yaesu MH-31 et ainsi apporter une aide considérable au trafic QRP avec un FT-817 par exemple. Il est disponible à 63,72€ plus port. A noter que Joachim effectue le montage sans frais si vous lui envoyez le micro.

Le type PEP est une version externe prévue pour être ajoutée sur n’importe quelle installation fixe. Il dispose d’un compresseur BF utilisable avec Clipper ou seul pour le trafic local, de tous les réglages en façade, de filtres BF optimisés ainsi que d’un bargraph pour faciliter le réglage du niveau d’écrêtage optimal. Il est disponible pour 152,65€ port en sus.

Ma préférence serait allée vers un kit, mais aucun n’était disponible en cette fin d’année 2010. J’ai par la suite découvert que Tim Walford de G3PCJ en proposait un pour le prix de 24£ mais peu de retour est visible sur internet à son propos.

DF4ZS ne souhaite pas proposer le RF Clipper en kit car il estime qu’une mise au point mal faite peut s’avérer catastrophique. Son expérience lui a dicté d’envoyer ses circuits tout assemblé plutôt que de gérer des OM mécontents.

RF Clipper DF4ZS Dos (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/03/A2_Clipper_dos NULL.jpg)J’ai donc choisi le modèle Type E car la différence de prix est significative. De plus, je n’ai pas besoin de potentiomètres en façade (rien de tel pour saccager un bon réglage) et mon microphone de table Turner +3B dispose déjà d’un bon compresseur. Je savais donc qu’un peu de bricolage serait nécessaire pour l’adapter à mon installation comportant ledit micro et un transceiver Yaesu FT-100.

Le colis est arrivé rapidement et correctement conditionné. Le paquet comporte la platine principale prêt à être montée dans un MH-31. Quelques composants supplémentaires sont aussi livrés pour le montage dans le microphone en « bypass » mais aussi activer si vous le souhaitez un étage préamplificateur pour utiliser avec une capsule dynamique telle que la HC-4 de Heil Sound. Une documentation succincte en 2 pages écrit serré vous donne les indications de montage en allemand et en anglais ainsi que le schéma complet.

A propos de la documentation, elle pourrait être améliorée. Toutes les informations sont disponibles et cela ne pose aucun problème pour l’OM qui a un peu d’expérience. Pour le débutant, il faudra peut-être se faire aider, même pour monter le circuit dans un microphone Yaesu. Les textes en allemand et en anglais diffèrent un peu, et les termes utilisés en anglais sont parfois ambigües. Le schéma est quant à lui correct, mais l’implantation étant un peu serrée, ce n’est pas toujours évident de s’y retrouver.

Pour mon besoin, il me fallait d’abord retirer la cellule électret installée d’origine sur la platine. Rien de bien complexe. Ensuite j’y raccordais mon micro d’origine et je faisais repartir le signal BF traité vers le transceiver via quelques connecteurs et commutateurs pour retrouver un signal « pur » en cas de trafic local.

Tout comme le FT-817 le FT-100 fournit une tension d’alimentation sur le câble micro. Au lieu de +5V sur le FT-817 elle est de +9V sur le FT-100. Un peu trop pour le circuit RF Clipper qui n’accepte au maximum que 8V. J’ai donc ajouté un régulateur basse consommation 78L05 avec une diode 1N4001 entre sa patte centrale et la masse pour porter la tension å 5,7V. A noter que ces lignes d’alimentation micro sont prévues en principe pour alimenter les encodeurs DTMF, n’y connectez rien qui consommerait plus de 10mA, vous pourriez griller une résistance interne au transceiver et l’endommager irrémédiablement.

Pour finir, j’installais le tout dans un boîtier temporaire que j’avais sous la main. C’est un boîtier en plastique, mais le définitif sera celui d’un système de mémoires vocales (Voice Keyer) tout en métal. C’est mieux pour les risques de retours HF.

Mise sous tension et vérification des tensions : rien à signaler. Je passe donc à la mise en fonction du Clipper en transmettant à basse puissance sur une charge 50Ω. Le niveau de sortie BF doit être monté au maximum et le gain micro du FT-100 augmenté pour obtenir un réglage d’ALC correct. Je m’écoute ensuite sur un récepteur secondaire (le vaillant Bitx) et la modulation est bonne, dur de se juger soi-même mais en tous cas c’est compréhensible. Je fais différents essais de gain micro sur le Turner +3B pour finalement revenir à ceux d’avant. Je passe ensuite en émission sur l’antenne toujours à 10W et je m’enregistre avec le logiciel PowerSDR en réception sur le SoftRock. Je m’écoute avec différents réglage pour finalement revenir à ceux d’origine encore une fois. L’effet bénéfique du Clipper est audible et la modulation me paraît très bonne. Allons-y pour un test sur l’air!

Il est déjà un peu tard et la propagation moyenne. Je trouve tout de même un copain JA qui arrive très fort sur 20m. Tout de suite, celui-ci me fait remarquer avec beaucoup de patience que la BF est très « puissante » mais qu’il y a manifestement un problème. Je le constate aussi sur l’ALC et sur le wattmètre. Je passe sur 17m et 15m et là le problème disparaît. Ce n’est pas une nouveauté, j’ai un problème de retour HF sur 20m car ma ligne de transmission fait juste une demi-onde. Deux solutions : ajouter des ferrites et/ou trouver un boîtier acier. Il est tard, on verra ça demain.

Le lendemain pas trop le temps de bricoler, alors je me renseigne et j’étudie le problème et regardant ce qui se dit à propos des retours HF et surtout leurs solutions. La cause je la connais : je suis à 10m du sol donc ma terre HF est mauvaise, de plus ma ligne fait une demi-onde sur 20m et elle est quasi verticale sur 75% de la longueur. Des baluns n’y font rien ou presque…

Soudain, je ne sais plus trop comment, mais la solution devient claire (ou presque) : c’est moi qui par négligence ai mal filtré mon régulateur d’alimentation. Je rajoute donc une bonne capa de filtrage (2200µF) et des capas de découplage 100nF avant et après. Par acquis de conscience j’ai tout de même mis quelques grosses perles de ferrite sur le câble du Turner +3B (merci Malcolm VK6LC pour le cadeau). Et là fier d’avoir vaincu ma propre bêtise je savoure une audio exempte de tout intermodulation. En effet, c’était juste le 78L05 qui s’était transformé en étage mélangeur.

Et en pratique

Je ne vais pas vous dire comme certains « ça m’a donné 2 points S de plus chez le correspondant », je n’ai pas fait de comparaison A/B car d’autres personnes l’ont déjà fait auparavant et validé l’intérêt de la technique.

RF Clipper DF4ZS Modèle PEP (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/03/C1_PEP NULL.jpg)Ce que je peux vous dire, c’est qu’immédiatement mes premiers correspondants m’ont fait remarqué la qualité de ma BF, mais j’avais déjà parfois eu ce compliment. Nos signaux étaient corrects (55 réciproquement) mais les OM européens souffrent souvent d’un bruit statique ou d’un QRM atteignant S5. Là plusieurs m’ont fait remarqué que mon signal passait facilement au dessus du QRM, et ça c’était tout nouveau. Plus besoin de répéter trois fois mon indicatif!

Je pense aussi avoir pu faire quelques QSO dans de pile-up et qui n’auraient pas été possible auparavant. En particulier l’Afrique reste difficile pour moi car à plus de 10 000 km et souvent les stations sont tournées vers l’Europe. Les stations européennes arrivant bien plus fort que moi avec mes malheureux 100W et ma verticale, j’ai beaucoup de mal à me faire entendre même si la propagation m’avantage. Ces deux dernières semaines j’ai contacté 5H1Z et 3B8/EA3WL à chaque fois dans des conditions qui ne m’étaient pas favorables en principe.

En conclusion, je dirais que ce circuit est indispensable à tout opérateur QRP. Il fera le bonheur d’un propriétaire de Bitx, Bingo ou Forty. C’est aussi un atout non négligeable pour tout DXer sérieux en SSB, il apporte le petit plus qui fait la grosse différence dans les pile-up, que vous utilisiez 100W ou 1KW.

Aujourd’hui la plupart des transceiver moyenne ou haut de gamme récents comportent des circuits de traitement du son par DSP sur une FI qui sont plutôt de bonne facture. Pour les propriétaires de ceux-ci la différence se fera peut-être moins sentir surtout si en plus ils disposent déjà d’un bon micro. Beaucoup de DXer de pointe semblent toutefois ne jurer que par le RF Clipper analogique… à vous de juger mais le budget reste tout à fait abordable et l’essayer en vaut la peine.

Le Noise Blanker du TS-590s en action

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La dernière fois je vous montrais la démonstration du fonctionnement du Noise Blanker du Ten-Tec Eagle 599 Eagle, et c’est vrai que la vidéo était éloquente (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2013/04/07/efficacite-du-noise-blanker-du-ten-tec-eagle/).

Ce matin, en participant au concours Oceania DX Contest en BLU, j’ai eu l’occasion de faire de même avec mon TS-590s. Ce que je montre ici c’est l’efficacité des deux circuits de Noise Blanker du TS-590s NB1 (analogique sur la FI) et NB2 (100% numérique). Ne confondez pas ce système destiné à supprimer les bruits électriques périodiques (à l’origine allumage de voiture et radars Trans-Horizon russe) avec celui du Noise Reducter (NR) qui lui aussi était enclenché et qui sert à améliorer le rapport signal à bruit en retirant les bruits aléatoires (bruits atmosphériques et bruits de fond de bande HF).

Attention, la vidéo est filmée à main levée avec mon smartphone et la qualité du son n’est pas fameuse, mais elle montre toutefois le rôle rempli par le NB. Le bruit est vraisemblablement celui d’un RADAR ou d’un autre équipement militaire. Au début je pensais à une télé plasma, mais le bruit se déplace en fréquence et on le retrouve de manière cyclique sur plusieurs bandes (14, 18 et 21 MHz typiquement).

La bande passante occupée en émission et les splatters

Sur deux groupes de discussions auxquels je suis inscrits, les discussions vont bon train au sujet de la bande passante nécessaire pour un signal de qualité “communication” en téléphonie. L’origine du sujet est qu’un OM est un fervent adepte de la ESSB (Extended SSB ou SSB HiFi) et maugrée constamment contre Kenwood qui limite la bande passante transmise en téléphonie à 3 KHz. Lui aimerait avoir 4 ou 5 KHz pour que toute la richesse de sa voix de baryton soit transmise à ses correspondants.

IC751A Puissance moyenne distribuée sur un signal USB avec compression par W8JI (http://w8ji NULL.com/IC751A%20SSB%20measurements NULL.htm)La discussion pourrait s’arrêter rapidement sauf que le sujet est hautement sensible pour certains. Un groupe d’OM (avec lesquels je suis plutôt d’accord) tant à dire que dans les conditions du DX en HF, rien ne sert à transmettre des fréquences audio en dessous de 300Hz et au dessus de 2,7 KHz (soit 2,4 KHz). D’une part peu d’information nécessaire à la compréhension est contenue en dehors de cette tranche, d’autre part cela dégrade le rapport Signal à Bruit (le bruit augmentant toujours proportionnellement à la bande passante) et favorise les produits d’intermodulation (pour les fréquences basses). Après, si vous êtes en QSO local, ajouter quelques centaines de hertz peut aider à rendre votre voix plus “naturelle”, mais n’aidera pas beaucoup à l’intelligibilité. Mon avis personnel est qu’au delà de 3 KHz de bande passante totale, le gain est négligeable alors que la bande passante utilisée augmente grandement (http://w8ji NULL.com/mixing_wide_and_narrow_modes NULL.htm). Le problème étant du au fait que nos émetteurs ne sont pas parfaits et qu’ils ont tendance à transmettre plus de signaux que ce que nous souhaiterions…

Un autre groupe d’OM (un en particulier), avance quant à lui qu’au contraire l’intelligibilité est meilleure quand on passe à 4 KHz (peu-être en circuit fermé, sans le bruit de fond des bandes HF), que c’est leur droit et leur devoir d’expérimenter (où est réellement cette expérimentation reste un secret) et qu’ayant fait les observations nécessaire ils n’ont vu aucune augmentation non-désirée de la bande passante transmise… Peut-être ne sont-ils pas conscients que ces problèmes sont parfois durs à mesurer (http://w8ji NULL.com/checking_bandwidth_with_receiver NULL.htm) mais bien audibles par un récepteur tiers qui lui ne sera jamais parfait (intermodulation en réception, bruit de phase…).

Dans la discussion, plusieurs article ont été mis sur le tapis comme arguments par l’un et par l’autre, sans qu’aucun ne vienne réellement trancher. En voici par W8JI, qui sans être parfait (lui non plus ne donne pas toutes ses références et n’évite pas les remarques partisanes), explique clairement quels sont les contraintes et limites techniques qui imposent une bande passante de 2,4KHz pour la transmission de voix en HF. (http://w8ji NULL.com/transmitter_splatter NULL.htm) Bonne lecture, et faites-vous votre idée par vous-même.

All Asian DX contest Phone 2012

Cartes entités DX Asie (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/09/asianmap NULL.jpg)Très bon cru que celui du concours All Asian DX de cette année. Beaucoup de participants avec pas mal d’entités rares et surtout une propagation excellente sur le week-end, même si à partir de dimanche soir les effets de la tempête solaire actuelle se faisaient sentir.

Pour la première fois j’ai pu passer 24 heures devant le poste et la nuit complète (sauf une pause de 2 heures) entre samedi et dimanche. La bande des 10 mètres était exceptionnelle avec des ouvertures DX sans discontinuer pendant les 24 heures. Celle des 15 mètres offrait les mêmes conditions, mais l’atténuation autour de midi (heure locale) limitait les contacts. Sur 20 mètres c’est plutôt le QRM et le bruit qui atmosphérique qui limitait le DX. Une seule déception avec la bande des 80 mètres où les 2-3 heures que j’y ai passé ne m’ont apporté que 6 QSO (et 6 multiplicateurs) mais avec AH0BT, 9V1YC qui sont rares sur cette bande. Je m’étais engagé à consacrer du temps à cette bande et je l’ai fait. Toutefois avec 100W et des typhons toujours présents à cette saison il faut se faire une raison. Je suis tout de même déçu de ne pas avoir fait de QSO avec des stations JA sur cette bande… Je rappelle la particularité du concours AA DX où les QSO sur 80 et 10 mètres rapportent deux fois plus de points que sur les autres bandes, 3 fois plus sur 160 mètres. Ca incite à y passer du temps, mais un équilibre est à trouver.

J’ai donc battu mes records personnels en terme de QSO et de points dans un concours, ce qui n’est pas un exploit mais tout de même une satisfaction personnelle. Pas mal de stations actives depuis l’Amérique du Sud et c’est toujours un plaisir de faire un QSO car souvent le new-one est réciproque. Par contre aucune station d’Afrique et celles du Moyen-Orient (comptant comme l’Asie) tournaient leurs antennes vers l’Europe où il y avait plus de points à faire… Pas de stations des Philippines dans le log non plus. J’ai juste entendu DX1DBT mais très faible sur 20 mètres. Les typhons qui balaient la région doivent y être pour quelque chose.

J’ai contacté toutes les stations entendues ou presque, et je suis très satisfait des performances de mes aériens. Je note toutefois que le bruit de fond et le QRM présent en Europe rendent les QSO parfois difficile car je n’utilise que 100W. En effet j’ai parfois des stations européennes qui m’arrivent 55 et avec qui je fais le QSO très facilement (stations 100W comme moi certainement, en milieu rural), par contre d’autres grosses stations passent à 59+20dB et faire le QSO demande un effort démesuré.

En conclusion 263 QSO, 105 multiplicateurs et 71 610 points. Quelques heures de plus devraient me permettre de faire 100 000 points car il y a des multiplicateurs que j’ai du louper sur 20 mètres et je n’ai pas fait de long runs vers l’Europe ou le Japon. La famille demande aussi du temps et pour l’instant avoir une nuit complète et ce que je peux demande de mieux. Faire plus que 100 000 points me demanderait soit d’avoir 1kW (investissement non négligeable et hors de question actuellement) où de changer de pays car la situation géographique ne me permet pas d’engranger des points facilement même avec les japonais, ceux ci tournant leurs antennes vers les USA ou l’Europe.

All Asian DX Contest phone part 2011

Le week-end dernier se passait le concours All Asian DX Contest organisé par la JARL (http://www NULL.jarl NULL.or NULL.jp/English/4_Library/A-4-3_Contests/AADX NULL.htm), partie phonie. C’est le seul concours où j’essaye d’être présent sérieusement tous les ans. Cette année j’avais la chance de pouvoir y consacrer plus de temps que d’habitude et à des heures plus favorables pour la radio (mais moins pour une saine vie de famille).

J’ai trouvé que cette année le nombre de participants étaient en baisse. Certaines stations “locales” YB, 2E, 9M2/6, KH6 et DU que j’ai l’habitude d’entendre n’étaient pas là. Aucune station KH0 (Iles Mariannes du Nord (http://fr NULL.wikipedia NULL.org/wiki/Îles_Mariannes_du_Nord)) ou 9V1 (Singapour) à ma connaissance. Je n’ai pas mis les pieds sur la bande des 40 mètres, ce qui a peut-être limité mes contacts, mais vu la situation d’encombrement de la bande je ne regrette rien.

La propagation vers l’Europe était aussi très moyenne et j’ai fait peu de QSO dans cette direction. La bande des 15 mètres a fermé très tôt les deux soirées limitant là aussi les contacts avec l’Europe. Aucun contact à plus de 10.000km sur cette bande. Malgré ma présence sur 3 bandes cette année, le nombre de multiplicateurs est resté à 43, signe d’une propagation difficile…

Du côté des bons points, d’abord plus de 150 QSO pour 14 heures de présence sur la radio soit plus du double de ma participation habituelle. Ensuite un QSO avec V51B (http://qrz NULL.com/db/v51b) sur 20 mètres qui restera comme le joyau de ce week-end. QSO immédiatement confirmé sur LotW (6 nouveaux pays confirmé les deux dernières semaines). Le 10 mètres a aussi vu de belles ouvertures durant les après-midi de samedi et dimanche me permettant de beaux petit runs avec les JA, quelques DX et augmentant les multiplicateurs. Les contacts sur 10 mètres (et 80 mètres) comptent double, mais l’absence de stations YB et DU ne m’a pas permis d’empocher de gros points faciles (plus proches géographiquement que le Japon mais comptant comme un autre continent).

Tard dans la nuit de samedi j’ai aussi eu une belle ouverture vers les USA et j’y ai contacté des stations qui étaient “normalement équipées”. Samedi et dimanche après-midi à 4 heures locales, je recevais W6AFA et K6XX (59+10dB pour ce dernier), signe que la propagation vers cette zone était bonne!

Le Kenwood TS-590 était un plaisir à utiliser :

  • Aucun signe des puissantes stations JA, YB et DU qui arrivaient 59+30dB dès que je tournais le VFO de quelques kiloHertz.
  • Le filtre DSP m’a permis de contacter sans difficultés des stations espacés d’à peine 1kHz.
  • L’audio est réellement bonne que ce soit avec le haut-parleur ou le casque, aucune fatigue auditive même après plusieurs heures, le filtre de réduction de bruit fait un excellent travail.
  • L’audio transmise en utilisant le Turner +3B et le RF Clipper de DF4ZS était aussi de bonne qualité selon les reports des stations distantes.
  • La possibilité de connecter le transceiver au PC avec juste le câble USB m’a enfin permis d’utiliser les atouts du log de N1MM (http://n1mm NULL.hamdocs NULL.com/). Le “cartographie de bande” (band map) est une aide incomparable. Je n’ai pas utilisé le Voice Keyer car je n’ai pas eu le temps de le paramétrer.
Conclusion du week-end : dimanche soir le sourire aux lèvres et l’attente du prochain concours qui me tiraille déjà même si je sais bien que je devrais y participer dans des conditions plus limitées…

Concours All Asian DX Phone

Ce week-end c’est le concours international organisé par la JARL, partie BLU. Comme tous les ans je compte être actif et cette année je devrai même avoir un peu plus de temps libre que l’année dernière. Je serai en principe sur 15m la journée et 20m en soirée. Si les conditions le permettent, je pointerais mon nez sur 10m et pourquoi pas 80m.

Hier j’ai profité d’un déplacement professionnel à Saïgon pour acheter un peu de câble RG-58 (merci OK radio (http://www NULL.maybodam NULL.com/vn/?frame=category&cat=372), toujours aussi commerçants) et surtout pour rencontre Vincenç de EA3WD (http://qrz NULL.com/db/ea3wd) avec qui j’avais fait QSO il y a quelques temps et surtout pas mal échangé par e-mail. OM très sympa avec qui on a pas mal en commun dont l’activité professionnelle et la relation particulière avec le Viêt-Nam. On espère bien pouvoir faire un contest ensemble un de ces jours.

CQ WPX Contest 2011

Contre toute attente j’aurai finalement quelques heures de disponibles pour la partie phonie du concours CQ WPX (http://www NULL.cqwpx NULL.com/) de ce week-end. J’espère pouvoir être actif samedi matin entre 01:00 et 04:00 TU, peut-être en début d’après-midi (autour de 08:00 TU) et si tout va bien en soirée entre 14:00 et 15:00 TU.

Je serai principalement sur 15m car j’y ai obtenu de bons résultats l’année passée. Je ferai bien entendu un tour sur 20m, surtout le matin et en fin de soirée. Si la propagation tient, pourquoi pas un peu de 10m l’après-midi. Par contre, je ne pense pas faire de 40m : ici on a que 100KHz et la bande est généralement saturée de QSO locaux par des stations YC et DU ainsi que par des stations pirates (pêcheurs, etc), sans compter l’OTHR chinois qui arrive S9 quand il est tourné par içi.

Kit BitX – 14 : Premier QSO

Ok, ce n’est peut-être rien pour vous, mais je suis fier d’avoir fait hier mon premier contact avec un émetteur-récepteur monté de mes propres mains. La propagation était moyenne hier mais JAIAJK a répondu à mon appel avec 100w et l’antenne j-pole 20m que j’ai réinstallé pour tests, de son côté il avait aussi 100w mais une Yagi 4 éléments, ce qui aide bien! L’OM étant sympa, je lui ai demandé s’il avait quelques minutes pour essayer en QRP avec un transceiver homemade. Le temps de commuter l’antenne, de fixer la fréquence, et c’était parti sur le BitX. Ok, le signal est passé de S7 à S4-5, ce qui était attendu. Toutefois en réception de mon côté c’était aussi agréable, et de son côté tout à fait praticable. Il m’a fait quelques remarques sur ma modulation qui vont m’aider à résoudre mes quelques problèmes en émission. La modulation est mauvaise sur les aigües (BFO trop haut) et il faut vraiment que je parle près du micro sinon le report dégringole. Par contre quand je parle près du micro, la modulation est un peu distordue, ce qui me confirme que l’alim doit être à genoux. Enfin voilà, un DX de 3500km avec 5w par les temps qui courent, ce n’est pas si mal.

Dans la soirée j’ai aussi contacté ZS1SR (Afrique du Sud) avec qui on a passé un sympathique moment. Beaucoup de QSB et ma puissance étant inférieure à la sienne (100w contre 400w), c’était un peu limite pour lui. Toutefois ça fait du bien de tomber sur des OMs sympas et de faire des DX plutôt bons par les temps qui courent.

Une remarque sur la j-pole qui était installée à l’horizontale pointée est/ouest à 4-5m du sol, la station ZS était en théorie dans un creux du diagramme de rayonnement et ça s’est confirmé en repassant sur la delta-loop. Toutefois, je pensais que ce creux serait plus important. Je pense que la faible hauteur par rapport au sol déforme fortement le lobe de rayonnement. En pratique pour l’instant, elle n’est au moins pas plus mauvaise que la delta-loop en moyenne, et donc ça justifie que je la conserve pour le portable. Une Moxon sur 20m serait mieux, mais l’installation plus problématique…

Kit BitX – 12 : En boîte!

La semaine dernière était calme du point de vue clients, donc j’en ai profité pour bricoler un peu. Comme toujours, je suis sur plusieurs fronts : un peu d’entretien pour les maisons, un peu de site web (des retouches mais qui prennent du temps), un peu de menuiserie (une petite table pour Paul) et un peu de radio.

BITX20 dans une boîte récupérée d'un lecteur VCD (http://capheda NULL.files NULL.wordpress NULL.com/2010/05/100_2343 NULL.jpg)La propagation est catastrophique, donc j’en ai profité pour travailler sur le boîtier pour le BITX. En photo vous pouvez voir ce que ça donne. En considérant que c’est un boîtier d’occasion et qu’il me reste encore un peu de finition (peinture…), je trouve que le résultat est correcte. J’avais essayé d’utiliser l’alim à découpage du lecteur VCD pour le Si570 mais elle amenait trop de bruit et d’ondulation sur le signal du VFO. Une fois repassé sur l’alimentation principale, ça marche nettement mieux. Par contre mon BFO se retrouve en limite de réglage sur la capa. Peut-être est-ce lié à la proximité du blindage du boîtier… Je dois creuser ça.