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Le Mountain Topper Rig de KD1JV produit en série par LnR Precision

Dans un e-mail assez laconique de 3 lignes paru hier sur le groupe Yahoo AT Sprint, Steve de KD1JV a annoncé un nouveau partenariat avec LnR Precision (http://www NULL.lnrprecision NULL.com/transceivers/) dont je vous avais déjà parlé des produits il y a quelques temps (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2014/08/22/transceivers-qrp-chez-lnr/).

Boîtier MTR KD1JV (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/03/MTRbox NULL.jpg)LnR Precision produira en série le transceiver ultra-portable MTR de KD1JV (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2012/02/23/the-mountain-top-rig-mtr-par-kd1jv-lexpert-en-sota/), dans sa dernière version 3 bandes (celle en ma possession étant du premier lot, 2 bandes (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2013/04/16/amplificateur-55w-pour-mon-mountain-topper-rig/)). Le prix annoncé est de 250$ pour une version entièrement montée, vraisemblablement dans un boîtier et prête à l’emploi (même si ce n’est pas explicitement précisé). La disponibilité est annoncée pour fin janvier.

Ce partenariat pourrait paraître surprenant car jusqu’à présent c’est Hendricks QRP Kits de KI6DS qui produisait les versions “commerciales” des conceptions de KD1JV comme récemment avec le MBDC (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2014/06/07/kit-pour-debutants-le-mbdc-de-kd1jv-deja-disponible-chez-hendricks-qrp-kits/). Toutefois, LnR Precision semble radicalement tourné vers le SOTA et des produits QRP portable “prêts à l’emploi”. De plus, le MTR étant entièrement en CMS, il n’est pas le plus aisé à produire en kit, et KI6DS ne jouit pas d’une réputation de service client sans faille ce qui complexifierait la tâche.

Autre nouvelle, Steve a annoncé travailler sur un remplaçant de l’ATS-4. Le design envisagé serait bien entendu de dimension plus importantes qu’un MTR classique mais offrirait 5 bandes, un écran LCD ou OLED complet, une boîte d’accord long-fil intégrée et un pont de mesure du ROS. Le micro-contrôleur serait un MSP430G2553 dont le bus I2C serait disponible pour des développements. Premiers prototypes attendus d’ici 3-4 mois et le kit sera vendu sans boîtier.

Nouvelle série du Mountain Topper Rig de KD1JV

Mountain Topper Rig (KD1JV) et Amplificateur Push-Pull 2SC2290 avec commutation automatique par détection HF - 55W sur 14 MHz (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/04/100_3525 NULL.jpg)Steve KD1JV vient d’annoncer qu’il travaille sur une nouvelle série (la troisième) de son transceiver QRP CW le MTR. Celle-ci sera basée sur la même architecture mais avec quelques différences :

  • Le transceiver sera utilisable sur trois bandes au lieu de deux. Le circuit-imprimé est par conséquent plus grand et ne tient plus dans la traditionnelle boîte Altoids.
  • L’horloge de référence du DDS a été légèrement relevée pour autoriser l’utilisation du 18MHz, au prix d’une consommation en réception un peu supérieure.
  • L’AGC disparaît pour laisser place à un simple limiteur de signal audio.
  • Deux boutons de contrôles passent sur le côté droit ce qui laisse de la place pour ajouter un commutateur ON/OFF sur le PCB.
  • Le boîtier sera plus fin et dans un matériau plus léger que le précédent.
  • Steve étudie la possibilité d’utiliser un des FET de commutation QSK comme atténuateur en réception.

La principale contrainte pour la mise en production des kits est la disponibilités des boîtiers réalisés par Ten-Tec. En tous cas, si vous souhaitez acheter un exemplaire de ce fabuleux poste ultra-portable et performant, surveillez dès à présent le Groupe AT_Sprint (http://groups NULL.yahoo NULL.com/neo/groups/AT_Sprint/) car la centaine d’unité habituellement offerte à la vente part en moins de 24 heures…

Les ATS et MTR à la loupe par AB6WL

Earl AB6WL a écrit une impressionnante série de 19 documents à propos du transceiver Mountain Topper Rig (MTR) de KD1JV. Ces documents sont disponibles en ligne dans le Groupe Yahoo AT_Sprint, ce qui demande de s’y inscrire (http://groups NULL.yahoo NULL.com/neo/groups/AT_Sprint/files/AB6WL/). Le MTR étant l’évolution la plus récente de la série des ATS, de nombreuses informations s’appliquent aussi aux précédents ATS, ATS-2, ATS-3 et ATS-4 (ces derniers étant assez différents sur certains points).

AB6WL MTR Guide Capture oscllloscope (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/09/AB6WL_MTR_Guide NULL.png)Les guides d’assemblage de KD1JV sont excellents pour le constructeur de kits aguerri qui souhaite aller vite et sans erreurs. Ils sont toutefois peu didactiques et surtout moins adaptés au débutant. Celui-ci peine parfois à saisir le rôle exact de chaque circuit et a un taux d’erreurs au montage plus élevé. Des manuels comme ceux de AB6WL lui sont beaucoup plus indiqués. En abordant le montage bloc fonctionnel par bloc fonctionnel, l’OM qui découvre cette radio va en comprendre le fonctionnement interne et surtout pourra tester et dépanner le circuit monté à chaque étape. Il est plus facile d’isoler une erreur de cette façon et de la corriger, surtout sur un circuit CMS qui ne permet pas de “soulever une patte” de condensateur ou de résistance pour pouvoir isoler un circuit.

 

Amplificateur 55W pour mon Mountain Topper Rig – Key clicks

Comme je vous le disais dans le précédent article (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2013/04/16/amplificateur-55w-pour-mon-mountain-topper-rig/), tout n’est pas si simple et rien n’est jamais parfait. Si l’ampli fonctionne très bien et sort un magnifique signal de 55 W, j’avais un doute sur la vitesse de commutation de mon relai.

Forme du signal CW du Mountain Topper Rig par KD1JV avec 6ms de montée/descente (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/04/100_3536 NULL.jpg)Le Mountain Topper Rig a une énorme qualité, c’est la propreté de son signal en télégraphie. KD1JV a énormément travaillé ce point et comme vous le voyez sur la capture ci-contre, la forme du signal CW est parfaite. Une montée et une decente de 6ms avec des arrêtes parfaitement arrondies. On ne peut rêver mieux pour un signal et c’est obtenu car le MTR n’utilise pas de relai pour la commutation et est un régal en QSK.

Au-delà d’être joli, cela à deux gros impacts. Le premier c’est que le signal est absent de key-clicks, c’est à dire qu’il restera d’une fréquence unique pure alors qu’une montée trop brève va créer un étalement très important du spectre (et de la puissance) transmise. Faire des key-clicks gêne les stations voisines sur la bande, ce qui n’est pas trop grave avec un transceiver QRP 5W, mais surtout cela gaspille de la puissance. Les amateurs de DX et de signaux faibles, savent très bien que pour pouvoir entendre une note en télégraphie noyée dans le bruit, il faut que celle-ci soit la plus pure possible. Quand vous transmettez avec 5W, vous êtes souvent reçu dans des conditions limites de l’autre côté, et avoir un signal propre c’est la garantie que le correspondant pourra vous décoder dans les cas les plus difficiles.

Capture de la commutation RX/TX de mon ampli, trop lente provoquant des key-clicks (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/04/100_3537 NULL.jpg)Visualiser l’effet de mon VOX HF et de mon relai sur le signal n’est pas une mince affaire. En effet c’est une situation très bréve et donc difficile à voir sur l’oscilloscope et encore plus à prendre en photo. En jouant avec les fonctionnalités de Trigger et de HoldOff de mon oscilloscope j’ai pu faire quelques clichés mais aucun n’est vraiment réussi. En plus cela veut dire prendre la photo à des vitesses lentes, et très vite la photo souffre du flou de bougé.

Capture de la commutation RX/TX de mon ampli, trop lente provoquant des key-clicks (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/04/100_3550 NULL.jpg)Toutefois voici deux clichés qui résume la situation. En regardant bien à gauche on peut voir le début du signal non amplifié à 4W, puis un blanc, puis un signal amplifié à 55W qui se termine proprement. Ceci traduit les opérations suivantes : le VOX HF nécessite environ 2ms pour détecter le signal, ensuite le relai à besoin de 2ms pour passer de la position RX à TX, puis on peut voir le bord arrondi du signal amplifié.

Cela veut donc dire que mon ampli va produire des key-clicks et qu’il faut que je trouve un relai plus rapide. Celui que j’ai utilisé et le seul que j’ai trouvé à Cần Thơ et il est fait pour des applications purement électrique industrielle. Bien trop gros et bien trop lent. En même temps, je ne transmets que 55W et pas en QSK, donc les effets négatifs seront limités. Et puis, mais ce n’est pas une consolation, de nombreux postes commerciaux font bien pire. La série des FT-1000 de Yaesu était bien connue pour ce défaut, mais quand on regarde l’article de QST concernant l’IC-7410 celui-ci n’est pas franchement mieux, et je ne vous parle des postes d’entrée de gamme qui sont parfois durs pour l’oreille en télégraphie…

Amplificateur 55W pour mon Mountain Topper Rig

Ca faisait un petit moment que j’y pensais, mais faute de temps je n’avais pu m’y mettre sérieusement. L’amplificateur HF à base de Push-Pull 2SC2290 (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2010/06/22/sprint-ap-contest-et-ampli-hf-100w-a-2sc2290/) que j’avais adapté pour le SoftRock RXTX Ensemble (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2010/09/03/softrock-rxtx-ensemble-%e2%80%93-4-wspr-et-qrss/) prenait la poussière depuis un an. En effet, je n’utilise plus mon SoftRock que comme outil de mesure et de visualisation ou pour faire des sessions de WSPR. Pour cette dernière application, 500mW à 1W sont parfait, donc l’ampli est passé à la remise…

Mountain Topper Rig (KD1JV) et Amplificateur Push-Pull 2SC2290 avec commutation automatique par détection HF - 55W sur 14 MHz (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/04/100_3525 NULL.jpg)Avant de le ranger sur l’étagère, j’avais quand même fait quelques mesures un peu plus sérieuses de son comportement, et dès que la puissance devient supérieure à 2W le rendement augmente grandement. L’envie était donc grande de l’adjoindre au Mountain Topper Rig (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2012/09/16/en-portable-qrp-avec-le-mountain-topper-rig/) pour avoir un peu plus que 4W. La plupart du temps j’utilise mon petit transceiver QRP depuis la ferme, et c’est à la plus mauvaise heure possible pour le 20 mètres, donc 50W ne sont pas de trop pour faire un QSO. Le poids de la bête (raisonnable somme toute) n’est pas non plus un handicap puisque je ne fais pas de la randonnée.

La “difficulté” c’est de piloter la commutation émission/réception. Je pensais me repiquer sur le circuit idoine du MTR que je l’avais fait pour le SoftRock, sauf que le micro-contrôleur ou le transistor en question sont du mauvais côté du circuit-imprimé. Et faire des modifications lourdes sur le MTR ne me tente pas trop. Quand ça marche bien, pas question d’y mettre les mains pour tout casser.

Circuit RF sensing et commutation émission réception par ON6MU (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/04/Commutation-RX-TX-par-ON6MU NULL.gif)J’ai donc regardé un peu quel circuit de détection de RF (VOX HF) je pourrais ajouter pour faire commuter mon relai. J’ai trouvé chez ON6MU un schéma qui allie à la fois simplicité et performances selon lui (http://users NULL.belgacom NULL.net/hamradio/schemas/RF_amplifier_15and17_meterband_10w_HFamp NULL.htm). Le même circuit est repris sur plusieurs de ses montages. J’avais tous les composants sous la main donc le montage ne m’a pris qu’une petite demi-heure et bien entendu a fonctionné du premier coup.

Trace sinusoïdale 144,8V à 14MHz produit par l'ampli à 2SC2290 avec le MTR en entrée, sonde x10 (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/04/100_3527 NULL.jpg)J’en ai profité pour faire des mesures et comme vous le voyez sur la photo ci-contre, l’ampli sort allègrement 144,8V (la sonde est une x10) sous 12V pour un peu moins de 4W en entrée. La sinusoïde est aussi belle en entrée qu’en sortie, ce qui veut dire qu’une harmonique n’est présente sans besoin de filtrage supplémentaire.

Certains vont trouver que l’ensemble fait un peu lourdingue et que j’aurai mieux fait d’emporter mon FT-100 ce qui m’aurait donné 100W sur toutes les bandes. C’est sans compter avec le confort de traffic du MTR dont le récepteur est d’une qualité remarquable. De plus, l’ampli est en classe C et le MTR a une consommation extrêmement basse en réception, ce qui me permet de l’utiliser sur batteries pendant des heures. Et il est aussi très flexible, car sans l’ampli le MTR se satisfait même d’une pile 9V pour trafiquer quelques heures sans soucis.

Bon, tout n’est pas aussi rose que je vous laisse le penser, mais il est tard et la suite c’est pour demain…

Les kits Mountain Topper Rig de KD1JV bientôt disponibles à nouveau

Boîtier MTR KD1JV (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/03/MTRbox NULL.jpg)Steve KD1JV a enfin reçu les boîtiers commandés chez Ten-Tec. Par contre, en vérifiant les lots de composants il s’est rendu compte d’une erreur de livraison (résistances de 140kΩ au lieu de 14kΩ) et du manque de pieds anti-dérapants pour le boîtier. Ceux-ci devraient arriver rapidement. Un bon conseil si vous souhaitez devenir bientôt l’heureux possesseur d’un transceiver QRP CW Mountain Topper Rig (MTR) (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/category/ham-radio/materiel/mtr-materiel/) : suivez de près l’activité du groupe Yahoo AT Sprint (http://groups NULL.yahoo NULL.com/group/AT_Sprint/).

Le site web de FY8PE

J’ai été contacté dernièrement par Loïc de FY8PE. Loïc (ex F4GHA) travaille en Guyane depuis 2011 et y est actif en HF avec un TS-480 ainsi que diverses autres matériels. Le centre d’intérêt commun qui nous a réuni étant le Mountain Topper Rig de KD1JV (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/category/ham-radio/materiel/mtr-materiel/).

Loïc a créé un petit site web très sympa (http://www NULL.fy8pe NULL.com/), en anglais, où il présente les diverses facettes du hobby qui le passionne et ses réalisations. En particulier, les articles traitant de ses antennes (http://www NULL.fy8pe NULL.com/FY8PE/Menu NULL.html) et sa modification du TS-480 pour en récupérer la FI 73 MHz (pour un SDR Funcube Dongle) (http://www NULL.fy8pe NULL.com/FY8PE/TS480 NULL.html) sont à lire.

Petite vidéo de FY8PE qui montre l’installation de sa directive 6 éléments filaire pour le 10 mètres (http://www NULL.youtube NULL.com/watch?v=tGD1_nxB5W8)

Nouvelles de chez KD1JV

Steve de KD1JV a été plutôt bien occupé et donc silencieux sur le groupe Yahoo AT Sprint ces derniers temps.

La nouvelle série de Mountain Topper Rig (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2012/09/16/en-portable-qrp-avec-le-mountain-topper-rig/) devrait bientôt être disponible. Cela a pris plus de temps que prévu car Ten-Tec a eu quelques difficultés pour fournir les boîtiers rapidement. Je suppose que la sortie du Modèle 539 (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2012/12/17/le-ten-tec-argonaut-vi-disponible-a-la-vente/) n’y est pas pour rien.

Par contre, le transceiver “expérimental” pour les bandes basses (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2012/11/04/un-transceiver-16080m-innovant-chez-kd1jv/) est mis de côté. Quelques difficultés dans la mise au point pour obtenir quelque chose de fiable et facilement reproductible ont eu raison de la patience de Steve. Le projet n’est pas abandonné mais avec une priorité très basse…

En contrepartie, Steve annonce avoir travaillé sur nouveau kit transceiver pour Hendricks QRP Kits. Surveillez donc le site web de KI6DS (http://www NULL.qrpkits NULL.com/) pour voir quelle sera cette nouvelle petite merveille.

Manipulateur iambic en kit : le Dirt Cheap Paddle d’AME

Dirty Cheap Paddle paquet reçu (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/01/100_3359 NULL.jpg)J’ai enfin reçu mon cadeau de Noël, un manipulateur portable que je peux emporter facilement pour faire du QRP depuis la ferme de mes beaux-parents. Je pense que je construirait aussi un petit keyer électronique pour que mon beau-père puisse s’entraîner à envoyer de la CW. Me voici donc propriétaire d’un DCP de American Morse Equipment (http://www NULL.americanmorse NULL.com/dcp NULL.htm).

Il a mis du temps à arriver, non pas à cause d’un problème à l’expédition de la part de Doug Hauff W6AME mais juste parce que la préposée aux douanes vietnamiennes se demandait bien ce que ça pouvait être que ce paquet de morceaux de ferrailles bizarres… Après avoir envoyé une attestation précisant ce que c’était et pour quoi faire ainsi que son prix, et surtout m’être acquitté de la taxe d’importation proportionnellement la plus élevée jamais payée (plus de 20%) j’ai enfin pu recevoir mon tout petit colis.

La première impression c’est bien la suivante : c’est fichtrement petit et léger. En fait c’est bien ce qu’on lui demande, d’être léger à transporter pour pouvoir l’emmener partout avec une radio comme le Mountain Topper Rig (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2012/09/16/en-portable-qrp-avec-le-mountain-topper-rig/). Toutefois, ça fait une belle différence par rapport à mon Black Widow (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2011/12/01/manipulateur-morse-black-widow/), d’une part plus volumineux et surtout en laiton alors que le DCP est en aluminium.

DCP kit manipulateur iambic par American Morse Equipment (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/01/100_3360 NULL.jpg)Bon, c’est un kit, ça veut dire qu’il faut le monter. Honnêtement, à lire le manuel et à voir les pièces ça peut se faire en moins d’une heure. Il faut juste prendre un peu de temps pour ébavurer et nettoyer les pièces. Je me demande toutefois quel finition lui donner. Mettre un petit coup de pâte à polir sur de l’alu ça va vite et ça peut le transformer en un joli mirroir. Un coup de vernis dessus devrait le protéger de l’oxydation et des traces de doigts. Toutefois comme le but c’est de le prendre un peu partout, je me demande si ça ne sera pas contreproductif. En étant cogné dans le sac à dos le vernis va s’écailler et au lieu d’une finition “brute” je vais avoir une finition “sale”…

De toutes façons je n’ai pas le temps de faire tout cela aujourd’hui (vernir surtout demande une bonne demi-journée entre les couches pour le durcissement et le séchage). Je vais le ranger dans un boîte, laisser quelques nuits pour y réfléchir et je le monterai en fin de semaine…

Nouveautés chez KD1JV

Steve Weber de KD1JV vient de nous donner quelques informations sur ses projets en cours et nouveautés à attendre de ses travaux.

Tout d’abord il est actuellement en train d’apporter une amélioration au PFR-3 proposé en kit par Doug Hendricks (http://www NULL.qrpkits NULL.com/pfr3 NULL.html). L’ergonomie de celui-ci était jusqu’à présent dans la lignée des designs de Steve avec une commande la fréquence par touche UP/DOWN. La demande étant forte pour avoir une commande du VFO plus traditionnelle par vernier rotatif, l’ajout d’un bon gros bouton (pas si gros) sur le transceiver est en cours.

QRP Portable Setup XV4Y (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/09/IMAG0022 NULL.jpg)Ensuite, il prévoit de lancer un nouveau lot de production du Mountain Topper Rig (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2012/07/23/assemblage-du-mountain-topper-rig-partie-1/). Il faudra attendre début 2013 pour les kits MTR soient disponibles mais aucune révision importante n’est prévue. La seule différence est que cette fois-ci Steve pense fournir le boîtier inclus dans le kit. Pas de chiffre concernant le nombre d’unités disponibles, mais 150 comme la fois dernière est très probable. Steve a indiqué plusieurs fois que faire de plus grosses séries ne l’intéressait pas car cela doit rester un hobby pour lui.

A côté de cela, des boîtiers nus seraient aussi offerts aux actuels propriétaires de MTR qui souhaiteraient avoir une présentation plus soignée de leur transceiver.