Étiquette : kit

Un transceiver 160/80m innovant chez KD1JV

Steve de KD1JV nous a récemment annoncé travailler sur un concept relativement innovant de transceiver 160/80m à conversion directe (http://kd1jv NULL.qrpradio NULL.com/SDDCTR/SDDCTR NULL.htm), pouvant aussi fonctionner en VLF (500KHz par exemple). Ce transceiver rompt assez nettement avec les designs habituellement proposés par Steve et représente quelque part une expérimentation pour lui.

Hybrid VFO by KD1JV, soft DDS and PLL (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/11/VFO NULL.gif)La synthèse de fréquence sera de type hybride, avec un DDS logiciel tournant sur un Atmel ATTiny2313 et produisant une fréquence de 219 KHz. Cette fréquence servira de référence à une PLL (74HC4046) qui stabilisera la fréquence d’un VCO de type R/C à 28MHz. La fréquence de 28MHz sera divisée (par un 74HC4040) pour produire à la fois la fréquence intermédiaire utilisée par le transceiver et la fréquence de comparaison utilisée par la PLL. En faisant varier la référence (produite par le DDS) on pourra ainsi ajuster la FI sur une large bande.

Le mélangeur sera un 74HC4053 (multiplexer analogique, comme dans certains SDR) avec des transformateurs d’isolement en entrée et sorties. Deux filtres 600Hz seront appliquées sur l’audio et un LM386 fournira la BF régulée par un circuit d’AGC. L’émetteur utilisera lui trois BS170 en classe E directement excités par la sortie rectangulaire de la PLL. Un circuit d’alimentation à tension ajustable permettra de faire varier la puissance d’émission.

Steve prévoit environ 50 kits de ce transceiver, pour un prix qui devrait être en dessous des 75$ US. Ce kit utilisera uniquement des composants traditionnels (pas de CMS). il incorporera un affichage LCD, un manipulateur électronique et une commande fréquence rotative. Disponibilité prévue fin novembre.

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 6 (fin)

Et voilà, mon Moutain Topper Rig est fini, dans sa boîte et fonctionne. Hier après-midi j’ai bouclé mon premier QSO avec JA1NUT. 4000km pour 5W dans la verticale, on ne peut pas demander beaucoup plus pour un premier QSO!

MTR fini monté dans le boîtier (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/08/100_3189 NULL.jpg)Rien à dire sur l’assemblage des composants traditionnels, aucune surprise. J’ai pris mon temps pour monter ceux ci car j’étais un peu occupé. Heureusement depuis quelques jours les enfants sont à la ferme chez leurs grands-parents et j’ai pu m’y mettre sérieusement après le travail.

Les premiers tests du micro-contrôleur et des circuits de base (manipulateur, afficheur LED…) se sont passés sans problèmes. Par contre en effectuant la calibrage de l’oscillateur de référence du DDS et de la fréquence du BFO j’ai eu une petite déconvenue car d’un seul coup le signal du BFO a disparu! C’était avant-hier soir et il était tard alors j’ai attendu jusqu’au lendemain matin.

Le matin venu, je vérifie et le DDS semble bien fonctionner. Je vérifie et refais toutes les soudures autour des mélangeurs SA612, du DDS… mais rien n’y fait. Je continue divers tests, vérifie les tensions sur les circuits, la continuité de certaines connections et regarde avec un fréquencemètre et une sonde RF si les signaux attendus sont bien là. Tout fonctionne. Le problème était en fait un peu plus bas dans la chaîne où la soudure de la patte de sortie du LM386 était mauvaise. Elle faisait parfois contact (quand je l’ai testé la première fois par exemple) mais pas tout le temps. J’ai donc pu régler les filtres passe-bandes et vérifier que le transceiver fonctionnait bien en réception.

Ensuite en émission j’ai eu un autre petit problème car j’avais utilisé un câble coaxial de liaison de récupération, et celui-ci était en court-circuit. Pas bon du tout, mais le PA du MTR est solide et une fois le câble changé j’ai 5W sur 20m et un peu plus de 4W sur 30 avec une alimentation de 12,5V. Le mieux étant l’ennemi du bien, j’ai décidé de ne pas chercher à améliorer cela. De toutes façons je vais ajouter quelques diodes en série pour diminuer la tension d’alim et la puissance de sortie histoire de ne pas fatiguer le PA (trois petits BS170).

Hier soir j’étais suis un OM comblé! Merci encore à Steve KD1JV pour ce magnifique transceiver. L’audio est très agréable dans le casque de l’iPod, le manipulateur fonctionne parfaitement et l’ergonomie très bonne pour une si petite taille (80 x 55 mm). 4 boutons et un afficheur 8 segments sont plus que suffisants quand on a le talent de Steve. Je savais que les kits de Steve étaient ingénieux et performants, je me demandais tout de même ce qui faisait que certains lui vouaient un tel “culte du QRP”. Quand on a eu entre les mains un de ces kits pour un prix si raisonnable, on comprend vite… Qualité du kit, des composants, de la documentation, performance, ergonomie, assistance sur les groupes de discussions… tout y est pour avoir un réel plaisir tant au montage qu’à l’utilisation.

PS : Oui, je sais, l’installation dans le boîtier pourrait être plus soignée. Je privilégie toujours plus le côté fonctionnel à l’esthétique. Toutefois la construction est suffisamment stable pour être transportée facilement sur le QRA de mes beaux-parents et opérer depuis les rizières en QRP. Reste à faire l’antenne, je cherche toujours après une canne à pêche suffisamment grande mais légère…

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 5

MTR 95% assemblé et boîter

Peu à peu j’ai continué le montage du MTR. Tous les composants traditionnels sont soudés sur le circuit, sauf les inductances sur tores de ferrite. Un des tores T30-2 est cassé, certainement durant le transport, mais je ne l’avais pas vu lors de l’inspection visuel du colis. Heureusement il me restait un de ceux-ci dans les pièces spécifiques aux bandes basses du kit SoftRock (j’ai monté le mien pour 30, 20 et 17 mètres).

Pas de difficulté particulière pour souder les composants, par contre je me gratte encore un peu la tête pour savoir comment mettre le circuit dans le boîtier de récup. J’ai quelques idées mais en trouver une optimale demandera un peu de bricolage et je cherche les meilleures solutions.

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 4

MTR Face inférieure tout CMS soudés

J’ai fini le montage des semi-conducteurs CMS sur la face inférieure du circuit. En fait ça a été beaucoup plus vite que ce que je ne l’avais pensé.

L’étain à souder très fin fourni par KD1JV est d’une qualité exceptionnelle et aide beaucoup à la rapidité du montage. Je n’ai du sortir la tresse à dessouder que 3 fois par sécurité dont une seule fois sur les circuits aux pattes les plus rapprochées (format TSSOP, le DDS et le micro-contrôleur). Ces deux circuits m’effrayaient un peu mais ils ont été parmi les plus simples à souder au final. D’autres circuits dont les pattes étaient un peu relevées m’ont donné plus de fil à retordre car je n’étais pas sûr de la qualité de la soudure et une vérification visuelle et au multimètre s’imposait.

J’en profite au passage pour rappeler qu’il vaut mieux vérifier deux fois les soudures ou les valeurs des composants pendant le montage que de devoir reprendre un circuit qui ne fonctionne pas. En cas de doute, le temps passé en vérification n’est jamais du temps de perdu car nous faisons tous des erreurs à un moment ou un autre. Aussi, au moindre signe de fatigue il vaut mieux reposer le fer à souder, se lever et faire un tour pour boire un peu d’eau par exemple. Avec l’expérience on est capable de souder plus rapidement et plus de circuits d’affilés, mais faire quelque chose quand on est fatigué ou avec un mauvais éclairage n’amène qu’à des erreurs, même pour les plus aguerris.

J’ai continué par le montage de quartz et dès que j’aurai un peu de temps libre dans la journée (c’est à dire pas tout de suite) je vais souder les contacts et commutateurs puis les composants traditionnels. Ils sont assez peu nombreux et ce qui demandera le plus de temps sera de bobiner soigneusement les quelques inductances sur tores de ferrite.

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 3

Ce week-end les enfants sont partis à la ferme de mes beaux-parents pour jouer avec leurs cousines. C’était l’occcasion d’un petit week-end en tête-à-tête avec mon épouse Moutain Topper Rig KD1JV face supérieure en court de montage (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/07/100_3164 NULL.jpg)ce qui ne nous était pas arrivé depuis longtemps. Ca m’a aussi laissé un peu plus de temps libre qu’à l’accoutumée pour faire de la radio, temps partagé entre le concours IOTA (mais pas à des heures trop tardives) et continuer le montage du kit MTR.

J’ai assez rapidement procédé à l’installation des condensateurs, résistances et inductances de la face supérieure du circuit imprimé. Les composants sont assez peu nombreux et bien espacés. L’installation des semi-conducteurs (un régulateur, deux transistors, un diode et l’afficheur 8 segments) se fait dans la foulée sans difficultés non plus. A noter que l’afficheur 8 segments n’a pas de pattes mais plots en cuivre avec des creux dans lequel la soudure vient couler. Cela demande une gymnastique différente mais pas plus difficile.

Une fois cela terminé je me suis rendu compte que j’avais sauté la page 5 du guide de montage et que j’aurais en fait du commencer par les semi-conducteurs sur la face inférieure, avant les composants passifs! J’avais pris cette page pour une simple page de recommandations sur l’installations des semi-conducteurs en général, sans m’apercevoir que c’était le moment de l’installation. Rien de grave, mais c’est vrai que j’aurai un peu moins de place pour travailler, il me faudra être plus patient et plus soigneux.

Au passage, rien ne manque dans les kits de Steve car même la soudure très fine pour les CMS et de la tresse à dessouder (pour les circuits intégrés au pas très serré comme le DDS où il est impossible de ne pas “baver”.) sont fournis! Il n’y a pas à dire, on sent l’expérience et le rapport qualité-prix justifie l’engouement intarissable pour les kits KD1JV.

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 2

MTR en cours d'assemblage vue dessous

Peu à peu je continue l’assemblage du kit que j’ai reçu pour mon anniversaire. Je viens de finir de placer les résistances, inductances et condensateurs de la face inférieure du circuit, celle qui est la plus densément occupée.

Première remarque en cours d’assemblage c’est que c’est le plus difficile des kits que j’ai eu à monter pour l’instant. Cela reste un petit kit QRP mais la miniaturisation assez poussée  (pour un kit à monter, s’entend) rend les soudures pas toujours évidentes. Trouver la place pour passer la pane du fer à souder entre les composants déjà placés n’est pas toujours simple et on risque de faire bouger ceux d’à côté. C’est vrai que le but c’est de construire un transceiver CW QRP performant et fonctionnellement complet qui tient dans une boîte de bonbons Altoïds. Le fait de se limiter à deux bandes (30 et 20 mètres pour moi, mais 80 et 40 sont possibles) simplifie pas mal le design, cela dit il y a quand même du monde sur le circuit et 90% des composants sont en CMS 0805. Le challenge personnel reste sympa.

De nombreux OMs utilise avec de la patte à souder des techniques de recuit au four ou de préchauffage par plaque chauffante et soudure au flux d’air chaud. Quand on maîtrise la technique c’est propre, rapide et le taux d’erreur est très faible. Pour ma part j’ai préféré la méthode traditionnelle car je n’avais pas le matériel sous la main et que pour l’instant j’avais réussi à me débrouiller plutôt bien avec les kits de K5BCQ et le SoftRock Ensemble. J’en viens à voir les limites de cette technique car pour un kit tel que le SDRCube, même s’il y a globalement moins de composants et plus de place, les gros pavés DSP et contrôleurs augmentent la possibilité d’erreurs…

Assemblage du Mountain Topper Rig, partie 1

Kit Mountain Topper Rig début assemblage (http://kd1jv NULL.qrpradio NULL.com/)Ca y est, j’ai enfin eu le temps de me mettre à l’assemblage du MTR. En fait je n’ai pas tant de temps libre que ça, mais ça en devenait un besoin vital. Besoin de me vider la tête et me concentrant sur quelque chose. Je ne sais pas quand le montage sera fini, mais ne serait-ce que dix minutes par jour à souder un ou deux composants me feront du bien.

Il va sans dire que comme ça fait longtemps que je ne me suis pas attelé à la soudure des composants CMS, j’ai commencé très très calmement. Je dois avoir soudé (à la mimine) une douzaine de résistance, et j’ai préféré arrêter car la souplesse de mes mouvements et surtout ma vue baissaient. Il vaut mieux dire stop avant de faire une bêtise car avec les composants à montage en surface une erreur ne se répare pas si simplement!

La qualité du kit de Steve KD1JV est irréprochable. Le circuit imprimé est de haute qualité, bien conçu, les composants bien empaqueté et clairement identifiés, la documentation très complète et bien écrite. Je précise que ce kit ne s’adresse pas au débutant. Ce n’est pas tant qu’il nécessite des équipements de mesure ou des compétences particulières, mais l’expérience des CMS et la patience sont indispensable. La documentation, en anglais, est bien écrite et complète mais parfois très laconique (Ex : “Monter les résistances sur la face supérieure du CI.”) et un débutant pourrait la trouver insuffisante.

A noter que Steve ne prévoit aucun nouveau kit avant Septembre car il est actuellement en randonnée, et sur un sentier de niveau plutôt élevé à ce que j’ai compris.

Nouveau kit récepteur VHF FM

Récepteur VHF kit LRR200 (face avant) (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/04/IMG_3693 NULL.jpg)Ganesan KJ6LRR m’a informé de la disponibilité de son nouveau kit récepteur pour la bande des 2 mètres il y a quelques jours mais j’avais un peu zappé l’information…

Vous trouverez tout le détail sur son blog (http://homebrewcorner NULL.blogspot NULL.in/) y compris les coordonnées pour le commander ou simplement les PCB et schéma si vous souhaitez le réaliser vous même. Le récepteur est construit autour d’un Motorola MC3362 et la sélectivité assurée par un filtre céramique 4-pôles. Le réjection des signaux hors bandes est assurées par 3 circuits accordés et le premier étage amplificateur par un MosFET à faible bruit (BF960).

Il y a même une petite vidéo de démo… (http://www NULL.youtube NULL.com/watch?v=yTVi1_kjN-E)

PS : J’ai regardé un peu les datasheet du MC3362 et surtout de son successeur le MC13153. Dans la datasheet de ce dernier c’est la première fois que je vois clairement apparaître comme application possible l’usage sur les bandes radioamateurs. Idem dans les schémas d’exemples ou des valeurs pour le 144MHz sont données…

Le QRPometer : kit WattMètre – ROSMètre QRP

Vu sur QRPer (http://qrper NULL.com/2012/03/new-kit-the-qrpometer-from-the-four-state-qrp-group/) mais aussi plusieurs blogs là (http://w2lj NULL.blogspot NULL.com/2012/03/four-state-qrp-group-hits-home-run NULL.html) et là (http://www NULL.amateurradio NULL.com/four-state-qrp-group-hits-a-home-run/). Le Four State QRP Group a lancé un nouveau kit (http://www NULL.wa0itp NULL.com/qrpom NULL.html) que je trouve très sympa. Dans la lignée des NoGaWaTT (http://www NULL.nogaqrp NULL.org/projects/NOGAwatt/kitinfo NULL.html) et du Wattmètre QRP de K5BCQ (http://www NULL.qsl NULL.net/k5bcq/Kits/Kits NULL.html) ce kit permet de mesurer des puissances allant d’environ 100mW jusqu’à 20W.

QRPometer montage fini sans LCD (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/03/qrpomkc0pmhboardmountedpartsfinishedbig NULL.jpg)Contrairement au NoGaWaTT (http://www NULL.nogaqrp NULL.org/projects/NOGAwatt/kitinfo NULL.html) et comme le kit de K5BCQ (http://www NULL.qsl NULL.net/k5bcq/Kits/Kits NULL.html) l’affichage est numérique. Il ne cède pas non plus à la mode des amplis-op logarithmiques qui bien que popularisés par les téléphones GSM restent un peu chers et ne sont disponibles qu’en CMS. Il est techniquement plus simple que le kit de notre ami Kees car la mesure elle-même est analogique et il n’y a pas de compensation numérique des biais de mesure. La précision obtenue est toutefois tout à fait bonne pour l’usage (meilleure que 5%) et meilleure que celle des appareils du commerce.

Les points forts de ce kit sont sa simplicité de montage (pas de tores à bobiner, pas de CMS) et le prix de 56$ expéditions à l’étranger compris. Le succès est tel que le premier lot de kit a été épuisé en 27 heures. Une nouvelle série devrait être produite mi-avril…

Mon choix personnel se porterait toutefois toujours vers le kit de K5BCQ qui offre à mon goût une gamme de mesure plus large (1mW à 25W) et des mesures plus précises pour un prix environ 10% plus élevé. Il y a quelques CMS à souder mais rien de rédhibitoire. Le NoGaWaTT quand à lui est moitié moins cher, mais il est aussi beaucoup plus simple techniquement… avec tout ça vous avez le choix!

The Mountain Top Rig (MTR) par KD1JV : l’expert en SOTA

Tout le monde ou presque connaît ce concepteur de talent qu’est Steve KD1JV (http://kd1jv NULL.qrpradio NULL.com/). Sa série des ATS (Appalachian Trail Sprint) fait le bonheur de centaines d’amoureux du SOTA sur tous les sommets du globe. Le concept est le suivant : un transceiver QRP aux fonctions MTR par KD1JV, photo Steve Weber (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/02/DSCF0159 NULL.jpg)réduites à l’essentiel mais sans compromis sur les performances. Les ATS tiennent dans une boîte de pastilles Altoids et consomment moins de 600mA en émission (un dixième de cela en réception) pour que l’ensemble avec antennes, batteries et manipulateur ne fasse pas regretter aux randonneurs leur passion de la radio.

Après avoir produit un ATS-4b condensé de technologie et de fonctionnalités, Steve souhaitait revenir à un design plus épuré. L’ATS-4 était né d’un besoin réel exprimé par les utilisateurs et a rencontré un grand succès avec tous les kits (2 séries de 100) écoulés en quelques jours. Une nouvelle fois Steve s’est mis à l’écoute de la communauté présente sur le Groupe Yahoo dédié à l’ATS (http://groups NULL.yahoo NULL.com/group/AT_Sprint/) pour savoir si les nouvelles orientations qu’il allait prendre plaisaient aux utilisateurs.

MTR par KD1JV, photo Steve Weber (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/02/DSCF0157 NULL.jpg)Après avoir recueilli les avis et entre autre une volonté d’avoir une dénomination moins géographique spécifique (beaucoup d’ATS sont utilisés ailleurs que dans les Appalaches), Steve a étudié les différentes possibilités permettant d’offrir un poste minimaliste mais terriblement efficace. Hier il a annoncé à tous que le projet avançait bien et qu’il comptait le mettre en production (tirage de circuit imprimés et commande des composants) pour une disponibilité d’ici un à deux mois. Voici en résumé les caractéristiques du MTR :

  • Circuit grandement inspiré du design de l’ATS-3b. Un seul circuit imprimé. Visualisation de la fréquence avec un afficheur 8 segments. Sélection de bande par commutateurs sur le côté.
  • Deux bandes commutables 40 mètres et 20 mètres, 30 mètres possible à la construction, 80 mètres sur commande. Pas de bandes au dessus de 15MHz pour conserver la consommation basse en réception.
  • Pas de modules de bandes enfichables comme sur les ATS-3 car mécaniquement la solution est moyennement durable. Elle est de plus coûteuse à fabriquer et limite les performances à cause du cheminement des différents signaux HF qui sont trop proches.
  • Comme sur l’ATS-3b. 5 W en émission, récepteur sensible et sélectif. Bonne audio pour l’écoute au caque. Manipulateur électronique intégré.
  • Disponible en kit pour un prix cible de 100 USD.

Il devrait être sur mon bureau prêt à être monté pour mon anniversaire… enfin j’espère!

Les photos sont celles du prototype actuellement entre les mains de Steve et la version finale devrait en être très proche…