Étiquette : KD1JV

Hendricks QRP Kits change de propriétaire

Intérieur MBDC KI4DS KD1JV Hendirkcs QRP Kits (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/06/KD1JV_ki4ds_mbdc05a NULL.jpg)Doug Hendricks KI6DS, le fondateur du fournisseur de kits bien connu QRP Kits (http://www NULL.qrpkits NULL.com), cède son activité. Dans sa gamme il proposait de nombreuses radios conçues par Steve KD1JV dont le MBDC (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2014/06/07/kit-pour-debutants-le-mbdc-de-kd1jv-deja-disponible-chez-hendricks-qrp-kits/) et le PFR-3. Après des années consacrées à cette activité qui n’a jamais vue comme une source de revenu pour lui, mais plutôt comme une passion, il est temps de prendre un peu de recul.

La production de kits est en cours de transfert à James Bennett et Kathy Long de Pacific Antenna. L’objectif est un retour à la normal des activités pour début avril. Aucune autre information n’est disponible sur l’évolution de la gamme et les orientations que les nouveaux propriétaires souhaitent donner. Doug resterait présent comme consultant dans l’immédiat.

Le Mountain Topper Rig de KD1JV produit en série par LnR Precision

Dans un e-mail assez laconique de 3 lignes paru hier sur le groupe Yahoo AT Sprint, Steve de KD1JV a annoncé un nouveau partenariat avec LnR Precision (http://www NULL.lnrprecision NULL.com/transceivers/) dont je vous avais déjà parlé des produits il y a quelques temps (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2014/08/22/transceivers-qrp-chez-lnr/).

Boîtier MTR KD1JV (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/03/MTRbox NULL.jpg)LnR Precision produira en série le transceiver ultra-portable MTR de KD1JV (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2012/02/23/the-mountain-top-rig-mtr-par-kd1jv-lexpert-en-sota/), dans sa dernière version 3 bandes (celle en ma possession étant du premier lot, 2 bandes (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2013/04/16/amplificateur-55w-pour-mon-mountain-topper-rig/)). Le prix annoncé est de 250$ pour une version entièrement montée, vraisemblablement dans un boîtier et prête à l’emploi (même si ce n’est pas explicitement précisé). La disponibilité est annoncée pour fin janvier.

Ce partenariat pourrait paraître surprenant car jusqu’à présent c’est Hendricks QRP Kits de KI6DS qui produisait les versions “commerciales” des conceptions de KD1JV comme récemment avec le MBDC (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2014/06/07/kit-pour-debutants-le-mbdc-de-kd1jv-deja-disponible-chez-hendricks-qrp-kits/). Toutefois, LnR Precision semble radicalement tourné vers le SOTA et des produits QRP portable “prêts à l’emploi”. De plus, le MTR étant entièrement en CMS, il n’est pas le plus aisé à produire en kit, et KI6DS ne jouit pas d’une réputation de service client sans faille ce qui complexifierait la tâche.

Autre nouvelle, Steve a annoncé travailler sur un remplaçant de l’ATS-4. Le design envisagé serait bien entendu de dimension plus importantes qu’un MTR classique mais offrirait 5 bandes, un écran LCD ou OLED complet, une boîte d’accord long-fil intégrée et un pont de mesure du ROS. Le micro-contrôleur serait un MSP430G2553 dont le bus I2C serait disponible pour des développements. Premiers prototypes attendus d’ici 3-4 mois et le kit sera vendu sans boîtier.

Kit pour débutants : le MBDC de KD1JV déjà disponible chez Hendricks QRP kits

Je me répète car j’ai déjà couvert ce kit transceiver QRP avec récepteur à couverture générale (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2014/04/12/le-transceiver-mbdc-multi-band-direct-conversion-de-kd1jv-bientot-disponible-chez-hendricks-qrp-kits/), mais je pense sincèrement que c’est un kit parfait pour les nouveaux radioamateurs et ceux qui veulent construire un transceiver en kit pour la première fois.

Facade MBDC JI4DS KD1JV (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/06/KD1JV_ki4ds_mbdc02a NULL.jpg)J’ai eu la chance de pouvoir commander un des kits produits par KD1JV en pré-série et après l’avoir pas mal testé ces derniers jours j’en suis de plus en plus fan. La version produite par Doug Hendricks KI6DS dispose de plusieurs améliorations qui rendent le design tout simplement excellent à mes yeux (http://www NULL.qrpkits NULL.com/mbdc NULL.html).

Ce que j’aime sur ce kit :

  • Le design de KD1JV, à la fois simple et économique mais performant et stable avec des solutions techniques originales (mélangeur utilisant un 74HC4053, PA classe E…).
  • L’utilisation de solutions techniques moderne (VFO à DDS AD9834, contrôle par micro-contrôleur, filtre audio actifs).
  • La consommation électrique réduite permettant une utilisation portable sur batteries.
  • La couverture générale et la réalisation possible sur plusieurs bandes qui donne une réelle polyvalence et une réelle utilité au kit.
  • L’ergonomie moderne et efficace avec écran LCD 16×2 caractères, encodeur rotatif pour le choix des fréquences, mémoires de fréquence, manipulateur électronique à mémoire, nombreux paramètres dans le Menu.
  • La construction entièrement en composants traditionnels avec peu de bobinages à réaliser et un seul transformateur, toujours intimidant pour les débutants.
  • La mise au point simplissime avec juste un seul potentiomètre à régler pour le contraste de l’écran LCD, non critique.
  • Le kit incluant le boîtier, ce qui permet d’avoir un produit fini et réellement valorisant dans le shack de son constructeur.

Intérieur MBDC KI4DS KD1JV Hendirkcs QRP Kits (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/06/KD1JV_ki4ds_mbdc05a NULL.jpg)Le prix est de 200 USD, hors frais de port (http://www NULL.qrpkits NULL.com/ordering NULL.html). Cela peut paraître élevé pour un jeune radioamateur qui cherche à s’équiper à moindre frais. Toutefois compte-tenu de la qualité des composants, de la présence du boîtier et de tous les “accessoires” ainsi que de la réelle polyvalence du transceiver, ce prix me paraît tout à fait justifié.

Je suis tellement emballé par ce transceiver et surtout démoralisé par l’absence de kit disponibles sur le marché francophone, que j’ai décidé de faire la traduction du manuel du kit pour KI6DS et KD1JV. Je dois attendre le retour de Steve à son QRA (il est en randonnée en montagne) pour avoir le document original et pouvoir l’éditer, mais en attendant en voici un aperçu avec la description du kit.


 

Le MBDC – Un transceiver Multibandes à conversion directe

Caractéristiques :

  • Conso Rx : 80 M : 70 ma, 160 M : 100 ma
  • Sensibilité : ~ -90 dBm (5 uV)
  • Trois réglages de bande-passante audio
  • Emetteur : 80 M : 5,5W à 13.8V, 620 ma – 160 M : 5,5W at 13.8V, 810 ma

Fonctionnalités :

  • Affichage LCD 2X16
  • Haut-parleur interne
  • Port antenne réception externe
  • Récepteur à Couverture générale de 100 kHz à 21,5 MHz
  • 20 mémoires de fréquence
  • Manipulateur électronique mode Iambic B avec mémoires et mode balise.

Le MBDC (Multi-band, Direct Conversion transceiver) a été conçu en premier lieu pour des opérations sur les bandes radioamateur des 160 et 80 mètres. La gamme étendue de fréquence autorisée par le VOF à DDS permet aussi une couverture générale allant de 100 kHz à 21,5 MHz et le récepteur à conversion directe permet une démodulation tout modes (AM, BLU, CW).

Trois bande-passantes audio sont disponibles pour le récepteur et sont sélectionnables par une pression sur un bouton du panneau frontal. Le Contrôle Automatique du Gain (AGC) et un réglage de volume indépendant protège les oreilles de l’utilisateur en cas de réception de signaux très forts.

160 et 80 mètres ont été choisis comme bandes par défaut pour deux raisons. Premièrement, il y a peu de kits disponiles pour ces bandes. Deuxièmement, un récepteur à Conversion Directe donne de meilleurs résultats sur des bandes qui ne sont pas trop occupées ou saturées. Utiliser un récepteur DC (Direction Conversion) sur 40 mètres ou 20 mètres un jour de concours peut-être une expérience très frustrante !

Pour une utilisation en dehors des bandes radioamateur 160 et 80 mètres, une entrée pour une antenne de réception auxiliaire est disponible. Ceci permet de court-circuiter les filtres passe-bas de l’émetteur ainsi qu’un filtre passe-haut à 1,7 MHz qui de facto limiterait la réception aux deux bandes amateurs. L’entrée antenne auxiliaire peut aussi être utilisée pour la réception sur les deux bandes radioamateur choisies, en effet il est parfois préférable d’utiliser une antenne de réception dédiée sur les bandes-basses pour réduire le bruit de fond. L’entrée antenne auxiliaire va directement vers le mélangeur sans aucun filtrage ou pré-selection car cela compliquerait sérieusement le design et le coût pour avoir la couverture générale.

De plus, le récepteur n’est pas inutilement sensible car il n’y en a pas besoin sur les bandes basses. Trop de sensibilité ne ferait qu’augmenter le bruit de fond et dégrader le rapport signal à bruit. Notez que le récepteur est aussi sensible aux stations présentes sur l’harmonique 2 de l’oscillateur local.
Par conséquent, ajouter une sorte de pré-sélecteur and peut-être un pré-ampli pourrait s’avérer utile lors d’une utilisation intense comme récepteur à couverture générale, ce qui est une raison supplémentaire pour la présence de l’entrée antenne de réception auxiliaire. Une sortie MUTE avec drain ouvert est disponible pour contrôler un pré-sélecteur ou un amplificateur linéaire externe.

A cause de la très large bande de couverture offerte par le VFO à DDS, il aurait été dommage de ne pas rendre possible l’utilisation de cette capacité. En conséquence, il est possible de programmer le MBDC pour opérer sur des bandes autres que 160 et 80 mètres. Néanmoins, ce n’est pas une bonne idée de vouloir utiliser ce poste au delà du 17 mètres à cause de problèmes probables de stabilités et de par le fait que la mise au point des filtres en sortie de l’étage final devient très délicate.

A moins qu’il n’ait été programmé de manière différente, l’émetteur est uniquement activé entre les limites des bandes radioamateur 160 et 80 mètres. Si vous vous placez en dehors de la bande actuellement sélectionnée, l’émetteur sera désactivé ce qui sera indiqué par une astérisque [ * ] dans le coin gauche en haut sur l’affichage.

Les limites peuvent être programmées pour que l’émetteur soit activé entre deux fréquences de otre choix. Celles-ci sont typiquement les valeurs haute et basse d’une bande radioamateur donnée. Toutefois, si une utilisation en tant que générateur de signal est souhaitée, elles peuvent être placées sur les limites de couverture du VFO, soit 100 KHz à 21,5 MHz. Ces limites programmables permettent aussi de régler le transceiver pour opérer sur les bandes VLF.

MBDC par KD1JV : Mon premier récepteur à conversion directe

C’est toujours un peu émouvant d’écouter pour la première fois un nouveau transceiver. Durant ces derniers moi j’ai peu à peu assemblé mon kit MultiBand Direct-Conversion de KD1JV (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2014/04/12/le-transceiver-mbdc-multi-band-direct-conversion-de-kd1jv-bientot-disponible-chez-hendricks-qrp-kits/). Hier j’en étais aux dernières connexions de potentiomètres et autres “accessoires”. Vint le moment dé vérité avec la mise sous tension et les tests de fonctionnement…

MBDC composants passifs (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/06/DSCN3774 NULL.jpg)Prudemment, j’ai commencé par vérifier la présence de toutes les tensions d’alimentation avec une résistance de 50Ω en série afin de limiter le courant et les dégâts potentiels en cas de court-circuit. Tout semblant parfaitement en règle, j’ai installé les circuits intégrés, fini de câbler l’écran LCD et avec la même petite appréhension appliqué à nouveau du 12V sur l’alimentation.

Magie, l’écran LCD s’anime et le poste réagit aux commandes de l’encodeur rotatif et des boutons de MENU et de sélection de filtre. Pris par le temps j’essaie de le connecter rapidement à une antenne mais là, déception, pas moyen de recevoir un signal… Tant pis, je dois partir en ville et je verrais ça à mon retour.

KD1JV MBDC composants installés, photo XV4Y (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/06/DSCN3786 NULL.jpg)Quelques heures plus tard je reprends les choses méthodiquement et vérifie avec l’oscilloscope que le DDS AD9850 produit bien un signal (par ailleurs visuellement très distordu sur l’entrée du 74HC4053 utilisé comme mélangeur). J’utilise mon ANTAN comme générateur de signal de dépannage (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/xv4tuj-station-radioamateur-en-ok20ua/analyseur-dantenne-antan-de-f6bqu/) et là surprise j’entends bien un signal! En fait j’avais juste oublié que le MBDC dispose de deux entrées antenne, une RX/TX après les filtres passe-bas, et une, non-filtrée, pour la réception seulement. Une petite modification dans le câblage et je peux maintenant connecter le récepteur à mon antenne pour écouter un peu les bandes.

La première impression est celle d’une réception très douce, parfois manquant d’ailleurs un peu de pêche sur les signaux faibles. Le filtrage audio offre 3 bandes passantes (WD non filtrée, NB1 environ 3 KHz et NB2 environ 1000 Hz) dont les deux dernières sont légèrement amplifiée, la réception de signaux AM avec le filtre médian (NB1) est très agréable pour la voix (mais un peu étroite pour la musique par exemple). C’est mon premier récepteur à conversion directe, et si je m’attendais à entendre les porteuses AM et écouter les deux bandes latérales (réception DSB), je suis surpris de l’effet de battement quand on est très légèrement décalé de la fréquence de réception. Le signal plutôt pur du DDS doit d’ailleurs accentuer cet effet, mais il est parfois difficile de se défaire de la voix chevrotante des émissions AM. Une bonne calibration du DDS minimisera cette effet.

Assemblage MBDC par KD1JV fini , photo XV4Y (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/06/DSCN3807 NULL.jpg)Il ne me reste plus qu’à arpenter les allées du “marché aux puces” locale pour lui trouver un boîtier adéquat. Je vais totalement inhibé la mise en émission du transceiver pour éviter des dommages, le comparateur du DDS (seul alignement à faire) a d’ailleurs été volontairement déréglé pour minimiser le signal transmis. Il faudra aussi que je fasse une mise à jour du firmware du transceiver, la première version livrée ayant un bug et ne comportant pas certaines améliorations comme la fréquence au démarrage programmable (important pour moi).

Le transceiver MBDC (Multi-Band Direct Conversion) de KD1JV bientôt disponible chez Hendricks QRP kits

Pure coïncidence, je me décide enfin à prendre le temps de monter ce kit (photo ci-contre) et Steve annonce qu’une version améliorée sera bientôt disponible en gros volumes auprès de Doug Hendricks KI6DS (http://www NULL.qrpkits NULL.com/).

Transceiver KD1JV Multiband Direct Conversion en cours de montage (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2013/08/24/nouveau-transceiver-qrp-multibande-par-kd1jv-le-mbdc/)Le succès de ce petit transceiver “expérimental” par KD1JV a été immédiat, et les avis unanimes sur la qualité de son récepteur, sa facilité de mise au point et son intérêt comme transceiver QRP sur les bandes basses. Je lui prédit un avenir brillant comme kit pour les débutants ou comme récepteur à couverture générale à bas prix. Aucun prix n’est annoncé, et Steve n’a pas encore de photos à nous montrer.

Par rapport à la version originale de KD1JV, le nouveau MBDC aura quelques petites modifications pour le rendre à la fois plus simple à construire, plus fiable et plus simple à utiliser :

  • Les petits défauts de jeunesse du circuit et du firmware ont été corrigés. L’ergonomie a été revue pour simplifier la couverture de bandes de fréquence non programmée d’origine dans le logiciel interne.
  • Le module DDS AD9850 “chinois” a été remplacé par un module DDS AD9834 de conception originale pour améliorer la consommation et surtout parce que les modules chinois ne sont aujourd’hui plus disponibles facilement en volume. Par contre la limite supérieure de couverture sera autour de 21,5 MHz.
  • Un troisième bouton poussoir a été ajouté pour activer/désactiver le RIT.
  • L’encodeur rotatif pour la commande du VFO a été implanté directement sur le circuit imprimé pour simplifier le câblage.
  • La sélection de filtre de passe-bas en émission par commutateur glissière a été remplacé par un relai. La sélection de l’antenne de réception (2 entrées antennes disponibles) est maintenant effectuée par un des commutateur analogique disponible sur le 74HC4053.

Nouvelle série du Mountain Topper Rig de KD1JV

Mountain Topper Rig (KD1JV) et Amplificateur Push-Pull 2SC2290 avec commutation automatique par détection HF - 55W sur 14 MHz (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/04/100_3525 NULL.jpg)Steve KD1JV vient d’annoncer qu’il travaille sur une nouvelle série (la troisième) de son transceiver QRP CW le MTR. Celle-ci sera basée sur la même architecture mais avec quelques différences :

  • Le transceiver sera utilisable sur trois bandes au lieu de deux. Le circuit-imprimé est par conséquent plus grand et ne tient plus dans la traditionnelle boîte Altoids.
  • L’horloge de référence du DDS a été légèrement relevée pour autoriser l’utilisation du 18MHz, au prix d’une consommation en réception un peu supérieure.
  • L’AGC disparaît pour laisser place à un simple limiteur de signal audio.
  • Deux boutons de contrôles passent sur le côté droit ce qui laisse de la place pour ajouter un commutateur ON/OFF sur le PCB.
  • Le boîtier sera plus fin et dans un matériau plus léger que le précédent.
  • Steve étudie la possibilité d’utiliser un des FET de commutation QSK comme atténuateur en réception.

La principale contrainte pour la mise en production des kits est la disponibilités des boîtiers réalisés par Ten-Tec. En tous cas, si vous souhaitez acheter un exemplaire de ce fabuleux poste ultra-portable et performant, surveillez dès à présent le Groupe AT_Sprint (http://groups NULL.yahoo NULL.com/neo/groups/AT_Sprint/) car la centaine d’unité habituellement offerte à la vente part en moins de 24 heures…

Les ATS et MTR à la loupe par AB6WL

Earl AB6WL a écrit une impressionnante série de 19 documents à propos du transceiver Mountain Topper Rig (MTR) de KD1JV. Ces documents sont disponibles en ligne dans le Groupe Yahoo AT_Sprint, ce qui demande de s’y inscrire (http://groups NULL.yahoo NULL.com/neo/groups/AT_Sprint/files/AB6WL/). Le MTR étant l’évolution la plus récente de la série des ATS, de nombreuses informations s’appliquent aussi aux précédents ATS, ATS-2, ATS-3 et ATS-4 (ces derniers étant assez différents sur certains points).

AB6WL MTR Guide Capture oscllloscope (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/09/AB6WL_MTR_Guide NULL.png)Les guides d’assemblage de KD1JV sont excellents pour le constructeur de kits aguerri qui souhaite aller vite et sans erreurs. Ils sont toutefois peu didactiques et surtout moins adaptés au débutant. Celui-ci peine parfois à saisir le rôle exact de chaque circuit et a un taux d’erreurs au montage plus élevé. Des manuels comme ceux de AB6WL lui sont beaucoup plus indiqués. En abordant le montage bloc fonctionnel par bloc fonctionnel, l’OM qui découvre cette radio va en comprendre le fonctionnement interne et surtout pourra tester et dépanner le circuit monté à chaque étape. Il est plus facile d’isoler une erreur de cette façon et de la corriger, surtout sur un circuit CMS qui ne permet pas de “soulever une patte” de condensateur ou de résistance pour pouvoir isoler un circuit.

 

Nouveau transceiver QRP multibande par KD1JV : le MBDC [MAJ]

C’est la petite surprise du week-end. Steve de KD1JV a annoncé la disponibilité d’une première pré-série de 50 unités d’un nouveau kit transceiver HF QRP : le MBDC (Multi-Band Direct Conversion) (http://kd1jv NULL.qrpradio NULL.com/mbdc NULL.pdf). C’est un nouveau design conçu à partir de composants traditionnels sauf pour le module DDS AD9850 et l’écran LCD 16×2 avec contrôleur HD44780 du type de ceux vendus par les fournisseurs chinois.

Kit transceiver HF multi-bande KD1JV (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/08/KD1JV_MBDC NULL.jpg)Le récepteur est du type à conversion directe et possède une couverture générale tous modes de 100 KHz à 30 MHz. Son taux d’IP3 est élevé, mais dans la version de base l’absence de filtrage en entrée pourra parfois laisser passer les signaux forts sur l’harmonique 3. Le récepteur dispose de 3 positions de filtrage audio : un filtre large-bande, un filtre 600Hz (4-pôles) et les 2 filtres en cascade ce qui donne une bande-passante encore plus étroite pour la CW. Un circuit d’AGC est présent ainsi qu’un réglage du volume indépendant. La sélection de la fréquence se fait par encodeur rotatif, la sélection du pas se fait entre 1Hz et 10 KHz. Des mémoires de fréquences sont disponibles ainsi qu’un RIT.

L’émetteur est bi-bande pour le 160m et le 80m et produit 5 Watts en télégraphie. Un manipulateur électronique Iambic-B à mémoires est intégré. Le design est plutôt novateur en utilisant beaucoup de circuits courants et bon marchés un peu détournés de leur usage premier (74HC4053, 74HC4066, TL084 pour le récepteur, 74HC00 pour le buffer du PA).

Je vais avouer que je suis très très déçu de ne pas avoir pu commander un kit. J’étais absorbé dans un travail de développement sur des micro-contrôleurs ainsi que sur les dernières retouches pour nouveau site QScope.org (http://www NULL.qscope NULL.org/) (plus d’informations d’ici peu) et je n’ai pas lu mes e-mails… L’émetteur ne m’intéresse pas vraiment car il n’y a personne en local sur les bandes-basses. Par contre le récepteur multi-mode à couverture général aurait été parfait pour laisser à mon beau-père à la ferme ou plus tard pour mes enfants.

MAJ : Finalement Steve a décidé d’augmenter le nombre de kits à 100 unités, et j’aurai donc le mien! Le prix annoncé est de 50$ auxquels il faut ajouter le DDS et l’écran LCD que j’ai déjà dans mes tiroirs.

La tournée SOTA germanique de KD9KC

KD9KC QSL 2012 SOTA (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/07/KD9KC_QSL_2012 NULL.jpg)Mike KD9KC revient de vacances en Allemagne où il en a profité pour visiter 3 radio-clubs et surtout faire de la randonnée pédestre. Ce passionné de SOTA a utilisé sa station pesant moins d’un kilo et composée d’un ATS-4b, d’une micro-key, d’une antenne EFHWA (demi-onde alimenté par l’extrémité ou long-fil…), d’une boîte d’accord KI6J et d’une canne à pêche en fibre de verre. Un rapport détaillé de ses activations est téléchargeable en PDF (http://home NULL.roadrunner NULL.com/~fmgc_elpaso/DL_KD9KC NULL.pdf).