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La valise portable KX3 autonome de Scott AK5SD

Valise KX3 par AK5SD vue de faceMerci à K4SWL et son site QRPer.com de nous présenter ce montage très bien réalisé. (http://qrper NULL.com/2015/11/scotts-elecraft-kx3-go-box/) L’article devait paraître il y a quelques jours mais j’ai eu quelques soucis avec la migration du blog sur un nouveau serveur… la structure de la base de données était corrompue.

En effet l’idée de rassembler dans une valise un shack autonome complet prêt à utiliser en voyage ou en cas d’urgence, la qualité du travail effectué par Scott AK5SD est au dessus de la moyenne. Je vous laisse aller voir la page originale (en anglais) qui contient moult photos et explications détaillées.

Pour ma part, j’ai juste deux petites remarques. La première c’est que l’opérateur n’est clairement pas un adepte de la CW mais plutôt de la BLU et des modes numériques, dans ce cas il faudra aussi prévoir un PC et son alimentation. Valise KX3 par AK5SD détails intérieurLa deuxième c’est que suis toujours un peu sceptique avec l’utilisation de packs d’alimentation à batteries intégrées.
Séduisants sur le papier, je crains qu’il ne génère beaucoup de bruit en HF et gène la réception. On voit d’ailleurs que AK5SD se plaint de la réduction de bruit du KX3 et doit lui adjoindre un DSP externe… L’avis de propriétaires du KX3 serait le bienvenu pour éclairer ma lanterne sur le sujet.

Amélioration de la pureté spectrale du Yaesu FTdx-5000 en émission par AC0C

AC0C - FT5K 6ms avant (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2015/02/FT5K_before_mod__6ms NULL.png)Il y a quelques mois, Yaesu a rendu disponible une mise à jour du firmware (la version 0127/0547) (http://www NULL.yaesu NULL.com/downloadFile NULL.cfm?FileID=8392&FileCatID=42&FileName=FTdx5000%20software%20Procedure%209%2D4%2D14 NULL.pdf&FileContentType=application%2Fpdf) de son transceiver “haute performance” pour les amateurs de concours, le FTdx-5000. Ceci intervenant après des critiques grandissantes sur de nombreux fabricants qui ne prennent pas assez en compte cet aspect “pollution” de nos bandes de fréquences (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2014/09/09/purete-du-signal-en-emission-des-principaux-transceivers-hf-du-marche-par-k9yc/). L’ARRL, K9YC et NC0B aillant réalisé plusieurs mesures et analyses de transceivers du marché qui mettent en avant les grandes disparité entre par exemple le K3 d’Elecraft (en tête) et les modèles de Yaesu et Icom souvent à la traîne.

AC0C - FT5K 6ms après (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2015/02/FT5K_after_mod__6ms NULL.png)Cette fois-ci, Jeff AC0C a fait des mesures comparatives entre un Yaesu FTdx-5000 avant et après la mise à jour, ainsi qu’une comparaison avec la référence qu’est le K3 (http://www NULL.ac0c NULL.com/main/page_ft5k_cw_occupied_bandwidth NULL.html). Les résultats sont sans appels, et pour une modification aussi indolore et rapide qu’une mise à jour logicielle, le gain est très significatif. Dans le meilleur des cas (fronts montants de 6ms), le pic principal voit sa largeur réduite et s’améliore de 10dB pour 1 KHz d’excursion autour de la fréquence transmise. Les “jupes” sur le reste du signal sont aussi très largement réduites, minimisant les risques d’interférence avec les stations avoisinantes lors de concours ou d’opérations avec plusieurs émetteurs sur le même site. Pour les autres valeurs de montées à 4ms, 2ms et 1ms l’apport est significatif aussi, même s’il est moins important. Certes, on est encore loin de ce que fait Elecraft ou Kenwood,en particulier sur le plancher de bruit, mais cela montre que Yaesu ne reste pas les bras croisés.

Pureté du signal en émission des principaux transceivers HF du marché par K9YC

K9YC Largeur spectre émission transceivers HF (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/09/K9YC_CWKeying NULL.jpg)Jim de K9YC est très connu pour ses travaux sur les antennes et ses qualités de contester. Il a cette fois-ci exécuté un excellent travail de compilation de données et d’analyse concernant la pureté du signal en émission des émetteurs-récepteurs décamètrique (http://k9yc NULL.com/TXNoise NULL.pdf).

Son travail se base sur les mesures effectuées par le laboratoire de l’ARRL lors des bancs d’essais des équipements radioamateurs parus dans QST. Il en a récupéré les données brutes mais en concentrant son analyse sur une caractéristique souvent négligée : la qualité de l’émetteur, et non du récepteur.

En effet, un émetteur n’occupe jamais une bande passante idéale, et il est courant d’entendre des key-clicks ou splatters qui occupent plusieurs KiloHertz de part et d’autre du signal. Les jours de concours quand la bande est bien occupée et que les amplis crachent leurs KiloWatts, ces signaux “sales” deviennentgênants. Si en plus comme Jim un de ces K9YC Spectral Purity TX Noise Transceivers (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/09/K9YC_SpectralPurityTXNoise NULL.jpg)pollueurs se trouve à quelques kilomètres de chez vous, la situation devient critique.

Les bons élèves sont Elecraft (K3 et KX3) et Kenwood (TS-990s et TS-590s). Le plus mauvais étant Yaesu avec le FT1000MP Mark 5 Field, 20dB plus “sale” que le second plus mauvais, le Yaesu FTdx5000 pourtant récent et haut de gamme.

Ironiquement transmettre un signal sale vous donne un avantage pendant les concours. D’une part vous écartez les compétiteurs (votre signal sera plus facilement “dans le clair”) et d’autre part vous leur bloquez l’accès aux stations DX à côté de votre signal.

A notez qu’avoir un bon récepteur ne vous aidera en rien! Même les meilleurs filtres ne peuvent retirer le signal qui est inband, et dans tous les cas votre récepteur sera désensibilisé. Une station transmettant 10dB de bruit de plus qu’un K3 transformera la station DX de 1kW en équivalent 100W.

K9YC Bruit de Phase Transceivers HF (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/09/K9YC_PhaseNoise NULL.jpg)Pour le bruit de phase, l’histoire est un peu différente. D’une part la gêne est plus large et s’étale parfois sur plusieurs centaines de KiloHertz. De plus, les différences sont moins marquées suivant les modèles, certains étant très bon proche du signal central mais mauvais plus loin, et inversement. Toutefois le K3, le KX3 et le TS-590s restent dans le haut du tableau, Yaesu reste à la traîne.

Une dernière note, ce document a déjà circulé sur certaines listes de diffusion comme celle d’Elecraft. Hasard ou non, Yaesu vient de publier une mise à jour du firmware du FTdx-5000 (http://www NULL.yaesu NULL.com/downloadFile NULL.cfm?FileID=8392&FileCatID=42&FileName=FTdx5000%20software%20Procedure%209%2D4%2D14 NULL.pdf&FileContentType=application%2Fpdf) qui améliore un peu la situation.

Les bibles des Elecraft K3, KX3 et KPA500 par KE7X

Couverture Livre KX3 par KE7X (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/05/KE7X_kx3_cover NULL.jpg)Fred KE7X a écrit des livres très détaillés sur plusieurs produits de la marque américaine Elecraft. Ses ouvrages consacrés au transceiver K3 (http://www NULL.ke7x NULL.com/home/guide-to-the-k3) et portable KX3 (http://www NULL.ke7x NULL.com/The-KX3), avec le dernier opus en cours d’écriture parlant du couple amplificateur linéaire KPA500 et boîte d’accord KAT500 (http://www NULL.ke7x NULL.com/home/the-elecraft-kpa500-amplifier-and-kat500-tuner).

Ils sont auto-publiés chez Lulu avec la version papier disponible à partir de 42 USD plus les frais de port. Des éditions PDF sont disponible à 25 USD.

Le site de KE7X regroupe aussi des conseils divers sur les matériels Elecraft (http://www NULL.ke7x NULL.com/home/miscellaneous-k3-information).

Elecraft annonce le PX3, panadapter additionnel pour le KX3

Elecraft PX3 Panadapter (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2014/04/Elecraft-PX3-Panadapter NULL.jpg)Elecraft a profité de la convention DX internationale de Visalia (http://dxconvention NULL.org/) pour annoncer un nouveau produit. Il s’agit d’un module additionnel pour le transceiver HF portable KX3. Ce nouveau PX3 est un panadapter (adaptateur panoramique) qui permet d’avoir une visualisation du spectre HF autour de la fréquence de travail du transceiver (http://www NULL.elecraft NULL.com/manual/PX3%20Data%20Sheet%20rev%20B1a NULL.pdf). L’équivalent de ce qu’est le P3 pour la ligne K3 (http://www NULL.elecraft NULL.com/P3/p3 NULL.htm). Le prix est de 499,95$ pour la version kit et 569,95$ pour la version pré-assemblée (http://www NULL.elecraft NULL.com/elecraft_prod_list NULL.htm#px3). Les caractéristiques sont les suivantes :

  • Affichage rapide et couleur du spectre HF
  • Mise en oeuvre simple plug-and-play (mais qui implique vraisemblablement des fils “volants)
  • Gamme dynamique (dynamic range) élevée et largeur de visualisation jusque 200 KHz
  • Permet de détecter des signaux juste au niveau du plancher de bruit du KX3
  • Alimentation électrique flexible (8 à 15V)
  • Consommation faible (typiquement 140mA à 13,8V) 

 Merci à K4SWL de QRPer.com pour l’information (http://qrper NULL.com/2014/04/elecraft-announces-the-new-px3-panadapter/).

Essai du transceiver Elecraft KX3 dans la revue QST de l’ARRL

Photo Elecraft KX3 (http://kx3-se NULL.deimert NULL.se/Elecraft-KX3_review-QST-dec-2012 NULL.pdf)On peut trouver en ligne l’article paru dans le magazine QST de décembre 2012 à propos du transceiver décamétrique portable KX3 d’Elecraft. L’article couvre assez bien l’équipement et n’en cache pas les défauts (comme les mauvais chiffres de réjection d’image et le haut-parleur interne presque inutilisable).

Toutefois, il faut noter que l’auteur n’a pas emmené son poste à l’extérieur pour une balade en montagne, ce pourquoi il a été conçu, mais s’est contenté de le tester à la maison… Dans tous les cas un article à lire si vous envisagez l’achat d’un KX3.

PowerSDR I/Q pour le KX3 d’Elecraft

Photo Elecraft KX3 (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/01/KX3_small1 NULL.jpg)Christos SV1EIA vient d’offrir son cadeau de Noël à la communauté amateur. Il a annoncé aujourd’hui la disponibilité d’une module logiciel spécial pour PowerSDR dédiée au nouveau transceiver portable d’Elecraft dont on peut utiliser les signaux I/Q sur un logiciel externe. Ce programme est encore au stade de la béta mais est disponible au téléchargement pour les OM inscrits sur la liste PowerSDR I/Q (http://groups NULL.yahoo NULL.com/group/powersdr-iq/files/PowerSDR_for_KX3_beta/). Il permet de contrôler le KX3 par le biais de l’interface du logiciel et à l’inverse de contrôler PowerSDR via les commandes du transceiver. Il se présente sous la forme d’une librairie DLL qui vient remplacer celle existante dans la version actuelle de PowerSDR. Les instructions détaillées sont dans le fichier à télécharger.

Hilberling ou la revanche du “up-conversion”

Ces derniers jours j’ai eu quelques échanges d’e-mails très intéressant avec Rob Sherwood NC0B (http://www NULL.sherweng NULL.com/). Il m’a fait parvenir ses notes de travail autour du PT-8000A (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2012/10/05/le-hilberling-pt-8000-en-tete-de-la-liste-sherwood-engineering/) et les chiffres sont plus qu’impressionnants. Cela montre qu’avec un choix soigneux des composants et un travail sérieux autour de l’architecture de la radio on peut avoir d’excellents résultats. Plus intéressant, il faut noter que la première FI de cette radio est à 40 MHz alors que tous les constructeurs sauf Icom ont récemment utilisé des architectures down-conversion pour obtenir de bonnes performances de résistance aux signaux forts rapprochés. Ceux qui devraient s’inquiéter sont Icom et Yaesu car pour un prix comparable aux IC-7800 et FT-9000, le PT-8000A offre des performances inégalées et des fonctionnalités aussi avancées, la couverture des VHF en plus! Le reste c’est une histoire d’esthétique et de marque…

PT8000-A Distorsion Audio, 10dB et 500Hz/div (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/10/PT8000-A_distorsion_audio NULL.jpg)

PT8000-A Distorsion Audio, 10dB et 500Hz/div

Deux points de mesure ont toutefois soulevé quelques questions. Le premier c’est la première FI qui ne se trouve pas assez atténuée dans les étages suivants du récepteur. Le deuxième c’est une pente d’atténuation anormalement forte et précoce dans l’audio, ainsi qu’un taux de distorsion trop élevé dans l’étage d’amplification audio. Ce qu’il faut noter c’est que Hans Hilberling et Jan Hauschildt (http://hilberling NULL.de/en/en_son/index_en NULL.htm) ainsi que Marcus leur représentant aux USA étaient dans les labos de Rob ces derniers jours et lui ont rendu visite à sa maison de campagne. C’est une démarche volontaire de leur part de faire tester leur bébé et toutes les remarques seront prises en considération pour améliorer le PT-8000A.

Dans nos discussions nous avons aussi fait le parallèle avec le KX3 d’Elecraft et Rob de me faire remarquer qu’il ne faut pas oublier de lire les notes de bas de page ce que beaucoup d’OM daignent de faire. Le KX3 est pour moi un très beau concept et très certainement un excellent poste pour le portable QRP. Le choix de composants “sur étagère” tel que le Si570 (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2011/08/24/si570-ou-dds-le-dilemne-de-g0upl/) et d’un traitement de signaux I/Q avec une conversion directe comme les SDR SoftRock est excellent pour avoir de bonnes performances et un prix correct dans un format léger. Je ne vois pas pour autant un KX3 prendre la place d’un K3 ou d’un TS-590s dans le shack d’un DXer ou d’un amateur de concours, même équipé d’un amplificateur 100W. Comme le fait remarquer Rob, les performances du KX3 se dégradent vite en présence de plusieurs signaux puissants dans la bande-passante (saturation du CAN). De plus, bien que le Si570 offre d’excellentes performances en terme de bruit de phase, il “vagabonde” parfois un peu autour de la fréquence d’émission ou de réception. De plus, et c’est un phénomène connu, ce composant n’est pas fait pour “balayer la bande” car ce n’est pas un DDS mais une PLL qui demande du temps pour se verrouiller quand le changement de fréquence est trop important. Cela provoque des “pops” lorsqu’on tourne la commande du VFO rapidement en présence d’un signal fort dans la bande passante. Tout à fait acceptable pour du portable, mais vite lassant pour une utilisation à la station fixe avec des aériens performants.

Dans les jours qui viennent Rob va essayer de refaire des mesures en court-circuitant l’ampli audio par un autre externe. Il continuera ensuite par les mesures d’intermodulation en émission, de réaction du circuit d’ALC et de comportement de l’AGC face aux signaux forts et aux bruits statiques.

Le Hilberling PT-8000 en tête de la liste Sherwood Engineering

Hilberling PT-8000A exposé à Friedrichshafen (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/10/hvd2012_0038 NULL.jpg)Rob Sherwood NC0B vient de mettre à jour sa liste (http://www NULL.sherweng NULL.com/table NULL.html). La couronne du meilleur récepteur (du point de vue de la résistance à l’intermodulation pour des signaux rapprochés de 2KHz) revient maintenant au Hilberling PT-8000A (http://hilberling NULL.de/en/en_pro/pro_start NULL.htm) pour 1dB de mieux que le KX3 d’Elecraft (http://www NULL.elecraft NULL.com/KX3/kx3 NULL.htm) qui n’a pas gardé la première place plus de deux mois. A noter qu’un rapport 1 à 20 sépare les deux en terme de prix. Les autres chiffres caractérisant le poste sont très bons et le bruit de phase l’oscillateur semble exceptionnellement bas.

J’ai contacté Rob pour savoir s’il avait plus de détails sur les tests qu’il a fait subir au poste et son impression sur celui-ci. Il est en train d’écrire un article détaillé et attend de voir ce que va donner le poste durant les concours CQ WW SSB et ARRL 160 CW. Il a relevé quelques petits défauts de jeunesse sur le PT-8000A qui seront à corriger par Hans DK7LG.

Comparaison IMD en émission Ten Tec Eagle, Elecraft K3 et FT1000MP MkV classe A

Ten Tec Eagle 599 Transmit IMD NC0B (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2012/09/Ten_Tec_Eagle_599_Transmit_IMD_RC0B NULL.jpg)Rick DJ0IP a publié une petite page web (http://www NULL.dj0ip NULL.de/downloads/tt-eagle-tx-imd/) qui reprend les captures des tests effectués par Rob Sherwood NC0B (http://www NULL.sherweng NULL.com/) sur ces 3 transceivers. Rob utilise pour ses tests de pureté spectrale en émission non pas un classique signal BF à deux tons mais un bruit blanc ce qui reproduit mieux les caractéristiques de la voix humaine. Les trois transceivers testés sont le Ten Tec Eagle 599, l’Elecraft K3 et le FT1000MP Mark V en classe A.

Alors que la rumeur voudrait que l’Eagle soit plutôt mauvais en émission, les tests montrent qu’il se place en milieu de peloton. C’est un sujet qui revient régulièrement sur tous les postes récents, car si les qualités des récepteurs ont énormément progressé, celles des performances en émission ont plutôt baissé où au mieux stagné. Aujourd’hui en discutant avec des opérateurs assidus de concours dans des zones densément peuplées en radioamateur (USA et Europe), la limite de performances d’un récepteur n’est plus données par le récepteur lui-même qui est plutôt bon, mais par la propreté du signal des voisins, parfois dégradée par l’utilisation d’amplificateur linéaire largement sur-excités.