Mois : novembre 2013

Ma pomme dans CQ Magazine de Décembre – Kits balise WSPR

Sommaire CQ Décembre 2013 (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/11/2013_12_cq_toc NULL.jpg)Le numéro “Spéciale technique” de décembre de CQ Magazine (http://www NULL.cq-amateur-radio NULL.com/) contiendra un article que j’ai écrit à propos des micro-contrôleurs MSP430 et du LaunchPad de Texas Instruments. En fait j’ai proposé cet article il y a plus d’un an mais ils ne trouvaient pas la place adéquate dans leurs colonnes.

Pour continuer sur ma lancée, je leur ai aussi proposé un article détaillant comment fabriquer sa propre balise WSPR ou QRSS avec un DDS AD9850 et un LaunchPad MSP430. C’est en fait la balise que je proposais en kit (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2013/03/21/la-balise-wspr-de-g4jvf/) dont je vais publier les schémas et code source. En principe l’article est accepté pour une publication au premier semestre 2014, j’attends leurs demandes de corrections.

Il y a quelques jours Hans G0UPL a lancé son kit Ultimate QRSS beacon 3 (U3) (http://hanssummers NULL.com/ultimate3 NULL.html)qui a maintenant atteint un bon niveau de fonctionnalité et surtout de stabilité (les premières versions ont essuyées pas mal de bogues). Il propose en option les kits module GPS et platine de filtre de bande à commutation par relais. C’est aujourd’hui l’offre la plus intéressante car il en produit des volumes de plusieurs centaines d’exemplaires. Son seul inconvénient c’est que Hans refuse d’en ouvrir le code source et qu’il est donc impossible de faire vos propres adaptations…

Au passage je suis content de voir que mon travail a porté ses fruits et que Hans a intégré dans son codes des idées issues du mien comme la mise en veille du DDS par le bit W34 et le mode WSPR-15 (pour les VLF). Je suis sûr que le côté “reprogrammable” de mes kits l’a aussi poussé à diffuser les binaires de ses firmwares en ligne pour que les utilisateurs puissent faire les mises à jour, ce qu’il ne voulait pas faire au début.

Caractérisation des connecteurs PL-259 (dit UHF) par W0QE et K9YC

Larry W0QE a écrit un article intéressant sur des calculs et mesures faites sur différents connecteurs PL-259 et SO-239 (http://www NULL.w0qe NULL.com/Technical_Topics/uhf_connector_compensation NULL.html). Ces connecteurs dits “UHF” ont été inventé pour des usages militaires au tout début de l’utilisation des câbles coaxiauxW0QE Coupe transverse PL-259 (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/11/W0QE_UHF_Connector_Cutaway NULL.jpg) quand UHF signifiait en gros “plus que 30 MHz”.

La conclusion est, en résumé, qu’il est possible de faire des connecteurs de ce type qui tiennent la route jusque 500MHz avec des ROS de 1.0195:1 à 30MHz, 1.0627:1 à 100 MHz et 1.2804:1 à 500 MHz. Bien entendu les modèles les moins chers n’auront pas les mêmes caractéristiques.

Les calculs théoriques montrent aussi qu’en allongeant une partie du conducteur central on atténue l’effet de la désadaptation d’impédance, et c’est ce que font les connecteurs de bonne qualité. Autre solution que l’on trouve sur certains SO-239 de Wattmètre VHF de qualité, c’est l’utilisation d’un diélectrique sur air qui augmente l’impédance vers les 46 ohms, réduisant encore la différence d’impédance.

Jim K9YC va un peu plus loin et fait les mêmes mesures dans un système réel, c’est à dire avec 30 mètres (100 pieds) de câble LMR400 (http://k9yc NULL.com/UHFConnectorImpedance NULL.pdf), pour se rendre compte qu’à 400 MHz la perte ajoutée par la désadaptation d’impédance n’est que de 0,05dB (par rapport au 2,57dB du câble lui même). C’est donc tout à fait négligeable!

Ouverture du TS-990s et changement d’un encodeur rotatif par Howard VE2AED

Acheté en avril, le Kenwood TS-990s d’Howard a commencé à montrer un problème de fonctionnement sur un des contrôles rotatifs secondaires. C’est un problème de vieillissement courant sur les encodeurs rotatifs mécaniques ou même optique, toutefois dans ce cas c’est très tôt dans la vie de l’équipement et c’est donc anormal.

La radio d’Howard est toujours sous garantie et Kenwood a bien entendu confirmé prendre en charge la panne. Le problème c’est qu’Howard habite à l’Est du Canada et que le centre de garantie est en Californie. L’OM étant un peu isolé géographiquement avec une radio dont le poids et la taille ne facilite pas de transport, il a décidé de faire la réparation lui-même. Kenwood lui a envoyé une pièce de rechange et de son côté lui a lu très attentivement le manuel de service.

Voici la vidéo retraçant l’opération. Notez le calme et le soin pris par Howard. Il n’hésite pas à s’arrêter, lire le manuel de service attentivement et revenir plus tard à son travail. C’est la clef du succès dans une opération de ce type, où la moindre précipitation peut endommager gravement un poste à 8000€…

Réparation TS-990s Howard VE2AED (http://www NULL.youtube NULL.com/watch?v=SEjuCU6i_4w)

Bilan du CQ WW CW 2013

Operating Time CQ WW CW 2013 XV4Y (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/11/OpTimeBandChart NULL.png)Après 13 heures devant la radio je suis plutôt content de mes 307 QSOs et 142 688 points. La propagation était exceptionnelle le samedi, et assez bonne le dimanche. N’ayant que la verticale pour les bandes hautes et le dipôle pour le 40 mètres, je me suis concentré sur le 10 mètres et le 40 mètres quand il était ouvert. 72 entités DXCC contactée dans 31 zones, mais surtout 1 new-one (ZD8W), 6 nouvelles entités sur 40 mètres, 3 sur 20 mètres, 3 sur 15 mètres et 2 sur 10 mètres. Comme d’habitude, ma priorité va au DX et je passe parfois 15 minutes pour un QSO car je sais qu’avec un temps limité (je travaillais le dimanche), le score final ne peut rivaliser avec les meilleures stations.

QScope Continents CQ WW CW XV4Y (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/11/ContinentsPieChart NULL.png)Je suis content d’avoir fait deux QSOs avec les stations Z81X et Z81R. La première m’ayant appelé alors que je commençais un run, j’ai été un peu surpris et je me suis emmêlé les pinceaux dans les macros de N1MM… 5H3EE est aussi une bonne surprise dans mon log tout comme 3D2R et P29NO sur 40 mètres. Autres “belles prises” pour moi sont les deux QSOs avec 5W1SA sur 10 et 15 mètres, D4C sur les mêmes bandes, N8A sur 10, 20 et 40 mètres, et tous mes QSOs avec l’Amérique du Sud ainsi que ceux avec des stations “rares ou semi-rares” (D3AA, 7Z1HL…) mais que je croise dans tous les concours et qui reconnaissent mon indicatif même dans les pires pile-up. La propagation était bonne sur 40 mètres et j’ai aussi fait le plein de stations aux USA ce qui est bon pour eux car le Viêt-Nam reste rare sur cette bande depuis l’Amérique du Nord.

Bon, vous l’avez compris, je me suis bien amusé malgré ma petite antenne et mes 100W et je suis très content de mon week-end. Par contre ma déception c’est de n’avoir pu contacter les copains de TX8B. Ils devaient tourner les antennes vers les zones peuplées pour accumuler les points et je ne les recevais pas bien. Sur 40 mètres ils arrivaient 599 le dimanche soir mais mes appels sont restés vains car ils répondaient aux appels de stations NA et JA puissantes et je soupçonne qu’ils avaient du QRM local.

Dernière chose, si comme moi vous participez régulièrement aux concours du Magazine CQ, pensez à faire un don (même 5$) à la fondation WWROF (http://wwrof NULL.org/supporting-wwrof/). Ce sont eux qui s’occupe bénévolement de faire tourner les serveurs pour traiter les logs de concours, envoyer les diplômes et certificats… de faire ce qu’il faut pour qu’on s’amuse en fait.

Concours CQ World Wide CW 2013

Carte Zones CQCe week-end je vais pouvoir participer au concours CQ WW, partie graphie. Ma participation sera limitée puisque XYL s’occupera des enfants samedi mais que dimanche je travaille… Je pense pouvoir consacrer une petite dizaine d’heure à la radio, ce qui sera déjà mieux que mon temps libre habituel moyen. La directive étant toujours démontée, je risque de ne pas chercher les QSOs vers l’Europe sur les bandes hautes mais plutôt de me rabattre sur le 40 mètres à la tombée de la nuit.

J’avoue que je suis impatient que faire un bon run en CW me manque. Les bandes ferment tôt en ce moment et sans beam pour le 15 mètres pas la peine de perdre du temps à appeler. Dans la journée la propagation est présente tout comme en pleine nuit, mais dans les deux cas j’ai d’autres occupations à ces heures là.

Mise à jour 1.05 du firmware pour le Kenwood TS-990s

Kenwood TS-990s filtre principal (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/01/main_img_filters01 NULL.jpg)Il y a quelques jours Kenwood a rendu disponible la version 1.05 du logiciel interne de son transceiver HF haut de gamme le TS-990s. Cette mise à jour a déjà installée par plusieurs OMs et se réalise sans surprise. La page officielle de téléchargement ne cite que des améliorations mineures de l’ergonomie (http://www NULL.kenwood NULL.com/i/products/info/amateur/ts_990/ts990_update_e NULL.html), mais certaines corrections de bogues peuvent parfois être incluses sans être officiellement listées.

Accessoires et antennes INAC-Radio

J’ai récemment reçu un e-mail un peu anonyme,froid et au premier abord peu engageant me présentant un nouveau site web. Toujours méfiant vis-à-vis des spams, phishing, et autres virus envoyés par e-mail, j’ai hésité à l’ouvrir. Finalement celui-ci me redirigeait vers un site tout ce qu’il y a de plus de normal.

Antenne boucle magnétique AH521 INAC (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/11/AH521_INAC NULL.jpg)Ce nouveau fournisseur espagnol (merci Jérémie pour la précision) se nomme INAC et propose via son site multilingue quelques accessoires originaux et des antennes de type boucle magnétique (http://inac-radio NULL.com/fr). On y trouve par un exemple un décodeur de télégraphie (http://inac-radio NULL.com/fr/Decodificador-de-Telegraf%C3%ADa?path=60), des condensateurs variable à air haute-tension (http://inac-radio NULL.com/fr/Componentes/Condensador-variable-de-30350pF), des alimentations 12V, un rotor d’antenne et sa commande, un wattmètre-ROSmètre… Les antennes boucle magnétique semblent sa spécialité et en apparence sont de bonnes facture. Les prix, sans être bon marché, sont en ligne avec ce qu’on attend de ce type de fournisseur. La traduction en français du site est approximative mais ne gêne pas la compréhension des informations essentielles. Si vous avez plus de retour sur ce vendeur, n’hésitez pas à revenir vers moi…

Le Bitx de N2CQR sur Hackaday.com

Bitx N2CQR (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/11/bitx NULL.jpg)Le site Hackaday.com et très connu des bidouilleurs anglophones de tout poils car il est souvent à la pointe des infos techniques et idées un peu loufoques mais que l’on trouve toujours intéressantes car elles mêlent la technique avec l’insolite.

Bill N2CQR, bien connu pour le podcast SolderSmoke (http://soldersmoke NULL.blogspot NULL.com/) a écrit quelques articles (http://hackaday NULL.com/2013/09/23/guest-rant-ham-radio-hackers-paradise/) en tant qu’invité sur Hackaday. L’un de ses billets est actuellement mis en avant (http://hackaday NULL.com/2013/11/13/bitx-a-return-to-hackers-paradise/) donnant une visibilité un peu plus large pour le concept du transceiver Bitx, facilement reproductible avec des composants de récupération..

QRPer.com : transceiver 40 mètres OpenQRP et divers accessoires

OpenQRP Transceiver Kanga Products (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/11/Kanga_OpenQRP NULL.jpg)Cela faisait plus d’un mois au bas mot que je n’avais pas fait un tour sur le site de K4SWL et il a publié différents articles intéressants qui n’ont pas été repris ailleurs à ma connaissance (sinon mes excuses par avance).

La première série (ici (http://qrper NULL.com/2013/11/openqrp-kit-now-available-in-north-america/) et ici (http://qrper NULL.com/2013/10/openqrp-transceiver-available-in-the-uk/)) concerne le transceiver 40 mètres OpenQRP conçu par K1EL (http://openqrp NULL.org/) (celui des manipulateurs électroniques WinKeyer). Tous les droits de propriété intellectuelle concernant ce poste sont publiés sous la licence Creative Commons.

Quelques points sont intéressants à propos de ce transceiver :

  • Disponibilité de tous les schémas et sources pour le micro-contrôleur qui peut-être reprogrammé sur place
  • Architecture simple mais aux performances équilibrées (surtout pour le 40 mètres) à base de NE602 avec FI de 4,9125 MHz pour la réception et filtre à quartz quatre pôles de 400Hz de large
  • Manipulateur électronique intégré et surtout Décodeur de CW intégré (ça c’est une vraie nouveauté)
  • Ecran LCD pour l’affichage de la fréquence, du S-mètre et des infos sur la télégraphie
  • Puissance de sortie d’environ 8W
  • Filtre audio actif
  • Courant en réception de 50mA maxi

D’autres points me chagrinent un peu :

  • L’architecture n’est pas très original et les observateurs auront noté qu’elle est très similaire à celle qu’utilise KD1JV par exemple
  • L’oscillateur local est un VFO et pas un DDS alors qu’aujourd’hui ceux-ci sont disponibles à bas prix et que la présence d’un micro-contrôleur permettait son pilotage facilement
  • L’étage de puissance HF utilise un IRF510 (vraisemblablement en classe E)
  • Réception CW uniquement alors que l’utilisation d’un filtre actif audio pouvait laisser espérer un peu plus d’innovation sur ce point
  • Disponible uniquement pour le 40 mètres (certains filtres passe-bande sont monolithiques et fixes pour cette fréquence) alors que l’utilisation de composants discrets (bobines sur tores de ferrite et capacités) auraient rendu le design plus ouvert au prix d’une complexité un peu supérieure de montage.

Support KX3 SOTABeams

Le prix du kit aux US est de 160$ port compris mais la livraison n’est pas possible en France. Kanga Products le distribue au Royaume Uni pour 89£ (http://www NULL.kanga-products NULL.co NULL.uk/index NULL.php?option=com_content&view=article&id=76&Itemid=78) mais il est actuellement en rupture de stock. C’est un prix cohérent mais qui ne rend pas ce produits attractif à mon goût.

Deux autres articles de QRPer.com (ici (http://qrper NULL.com/2013/11/w1sfr-offers-an-array-of-products-for-the-qrper/) et ici (http://qrper NULL.com/2013/11/sotabeams-new-line-of-radio-stands/)) concernent des petits accessoires pour votre station QRP en fixe ou portable comme des supports pour les KX1 et KX3, des tapis antidérapants néoprène pour les manipulateurs iambics… chez W1SFR (KX3 Helper) (http://kx3helper NULL.com/) et SOTABeams (http://www NULL.sotabeams NULL.co NULL.uk/radio-stands/).

Nouvelle clé semi-auto “inconnue” par G3YUH

Ron de G3YUH nous gratifie encore une fois d’un très beau travail de reproduction d’un manipulateur morse semi-automatique (un bug) d’origine inconnue. Il est parti d’une unique photo peu détaillée du CD de Tom Perera et a essayé de deviner la construction de ce manip… Tout le détail sur son site web. (http://www NULL.g3yuh NULL.com/keys10/key227/key227 NULL.html)

G3YUH unkown bug (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2013/11/G3YUH_unk22 NULL.jpg)