Mois : novembre 2011

L’AMSAT-DL pour une première mondiale (en fait non)

Merci à F6CER de m’avoir apporté ces lumières. C’est loin d’être une première mondiale et comme il indique F5PL (http://www NULL.radiocom NULL.org/radioamateur/reception-du-signal-de-la-sonde-mars-express-par-f5pl-en-8-ghz-avec-une-parabole-de-3-5-m) a depuis 2005 réalisé des réceptions similaires d’objets de la NASA et de l’ESA tels que MRO ou Mars Express. Je me suis juste fait avoir par la tournure et une lecture rapide de mon côté. C’est juste une première pour MSL (qui vient d’être lancé cela dit)… Désolé pour le titre un peu trompeur alors. Mea culpa.

Vu sur eHam puis sur un autre site plus lié à l’astronomie. Cette news de l’AMSAT-DL (http://www NULL.amsat-dl NULL.org/index NULL.php/news-mainmenu-97/188-mslbochum1) nous relate une véritable première mondiale réalisée ces derniers jours.

Radome parabole antenne Bochum (http://www NULL.amsat-dl NULL.org/index NULL.php/news-mainmenu-97/188-mslbochum1)En effet, depuis la station de Bochum, ancienne parabole professionnelle désaffectée puis dont le radôme a été restauré par des amateurs, un groupe d’amateur dont G3RUH (si j’ai bien compris) on reçu la télémétrie en bande X de Curiosity (ex-Mars Science Laboratory) en route pour Mars. La décoder semble impossible faute de connaître le protocole, mais en étudiant l’effet Doppler ils ont pu déterminer l’attitude de l’engin (son spin).

C’est une première pour un véhicule lancé par la NASA semble-t-il. Et c’est de bonne augure pour la capacité des amateurs à s’attaquer à d’aussi ambitieux programmes que Phase-5A (http://www NULL.amsat-dl NULL.org/index NULL.php/go-mars). La grande question pour ce type de projet est aujourd’hui le financement et la disponibilité d’un lanceur. Les places “gratuites” étant rares et sur des lanceurs de faible puissance…

Bientôt Noël pour le SDR Cube

Vendredi dernier c’était le Black Friday précédent Thanksgiving, et George de N2APB n’a pas failli à la tradition en proposant un rabais sur les SDR Cube. Toutefois cette offre ne durant qu’une journée je n’ai pas eu le temps de vous en prévenir sur le blog.

SDR Cube en action (http://www NULL.sdr-cube NULL.com/)Par contre une nouveauté devrait vous tenir en haleine jusque Noël et pour les plus sages d’entre vous faire son apparition au pied du sapin.

Le RF PowerCube est un ampli linéaire donné pour 20W PEP dont la conception est basée sur le célèbre Penny Whistle du TAPR. Il sera livré dans un boîtier noir mat similaire à celui du SDR Cube tout en offrant un filtre passe-bas couvrant toutes les bandes amateurs, une charge 50 ohms et un Wattmètre relatif en face avant. Il sera disponible en kit ou tout monté. Suivez les nouveautés sur le site du SDR Cube (http://www NULL.sdr-cube NULL.com) pour connaître le prix et la disponibilité de ce parfait compagnon.

Laissez votre nom sur le cubesat vietnamien F-1

Thu de XV9AA vient de m’écrire pour m’annoncer que la date du lancement s’approchait à grands pas et que l’ensemble du projet était parfaitement cadré.

Test vide thermique cubesat F-1 (http://fspace NULL.edu NULL.vn/wp-content/uploads/2011/07/F-1-thermal-vacuum-test-1 NULL.png)Il m’informe aussi qu’une carte microSD sera embarquée dans le satellite et qu’elle contiendra les noms de tous ceux qui le souhaite. Vous pouvez y ajouter le votre sur cette page web (http://fspace NULL.edu NULL.vn/?page_id=31).

Au passage, un nouveau site web est né pour les activités du laboratoire FSpace (http://fspace NULL.edu NULL.vn/) que dirige Thu et vous pouvez aussi suivre les avancées du projet sur la page Facebook (http://www NULL.facebook NULL.com/group NULL.php?gid=116436068290).

Le Baofeng UV-3R ne répond pas aux normes de la FCC [MAJ]

Après que Freddy J28RO ait publié quelques articles intéressants sur les amplis linéaires HF chinois, j’ai eu une discussion très constructives avec les copains de la listes HAMBrewers.
Les grosses craintes exprimées étant sur la qualité du filtrage et les harmoniques produites.

Raj nous fait remarqué que des amplis HF transistorisés sont disponibles à bas prix (http://qzbaojie NULL.en NULL.made-in-china NULL.com/product/UoJmLrXdYCcn/China-Wireless-Amplifier-Power-Amplifier-BJ-300- NULL.html ) depuis longtemps et vendus pour de la CB. Aucun filtrage en sortie à ce prix là! Montagnes russes sur l’analyseur de spectre.

Autre remarque de Prasad VU2AEA concernant le dernier numéro de QST (Décembre). L’ARRL avait prévu une revue du portatif Baofeng UV-3R, un bibande V/UHF. L’article a été reclassé en “discussion technique” car le portatif est une catastrophe en terme d’harmoniques émises et ne répond pas aux normes de la FCC.
En mode basse puissance sur 144MHz les émissions non désirées ne sont que 15dB sous la fondamentale (790µW pour 25mW émis). En mode haute puissance, la seconde harmonique est de 1,25mW pour 2W émis sur la fondamentale. C’est seulement 32dB… Deux radios ont été testées et les deux présentent le même défaut!

Petite mise à jour : Le Baofeng UV-3R semble avoir reçu l’agrément de la FCC mais les tests de l’ARRL montre que les unités sur le marché n’y correspondent pas. Plusieurs marques (Vero, Comtex, Magiksun…) vendent un UV-3R. Plusieurs usines en fabrique mais la relation entre les unes et les autres n’est pas claire. Il existe aussi d’autres produits utilisant la même base électronique, et un UV-3R Mark II qui semble différent… En résumé une sacrée pagaille!

Les raisons de ces problèmes pourraient faire l’objet d’une série d’article et je ne m’attarderais pas sur le sujet. Même si les chinois peuvent produire de l’excellent matériel, attention au contrôle qualité!

Analyseur d’antenne graphique chez Ten-Tec

Je peux me tromper, mais je pense bien que c’est nouveau au catalogue Ten-Tec (http://www NULL.tentec NULL.com/products/FG%252d01-Antenna-Analyzer NULL.html).

Analyseur d'antenne Ten-Tec FG-01Cet analyseur d’antenne réalisé par Youkits semble à la fois d’une taille plutôt contenue tout en offrant un affichage graphique des caractéristiques de la résonance de l’antenne.

Le prix de 250 USD est très bien placé (moins cher que la concurrence) même si ça reste un accessoire relativement coûteux (un kit australien dont j’ai déjà parlé offre un bien meilleur rapport qualité/prix).

Choke balun pour les 80 mètres et 40 mètres


(http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2011/11/100_3046 NULL.jpg)
Vous vous souvenez peut-être que je n’étais pas totalement satisfait de mon OCF-Dipole (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/xv4tuj-station-radioamateur-en-ok20ua/ocf-dipole-804020-et-10-metres/) en particulier à cause d’un ROS trop important sur la bande des 40 mètres. N’empêchant nullement le fonctionnement au travers de la boîte d’accord manuelle FC-707, il ne me permettait pas d’utiliser celle automatique intégrée au TS-590s.

Choke balun coaxial (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2011/11/100_3046 NULL.jpg)

J’ai tenté de le résoudre en améliorant le balun 4:1 de l’antenne (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/xv4tuj-station-radioamateur-en-ok20ua/ocf-dipole-804020-et-10-metres/balun-41-sur-tore-ft240-61/), sans succès. Je me suis en suite dit que des retours HF trop important par courant de gaine pouvait-être à l’origine du problème et j’ai donc entrepris la réalisation d’un filtre de gaine qui sans être obligatoire pour la CW était nécessaire pour la BLU.

La réalisation est simple et n’appelle pas de commentaires particuliers, je ne ferais donc pas de page sur ceci, juste un bref article.

Différentes configuration sont généralement proposées pour réaliser un choke-balun à partir de câble coaxial :

  • Faire une boucle de câble en enroulant une “certaine distance” (variable suivant la fréquence à couvrir) de manière indéterminée comme si on lovait un cordage. Ca marche bien en dépannage, mais la proximité de la première et de la dernière spire de l’inductance ainsi formée provoque des pertes par capacités parasites.
  • Faire un beau bobinage à spires jointives afin d’obtenir une réactance supérieure à 10 fois l’impédance caractéristiques. Bien qu’efficace pour toutes les fréquence supérieures à celle ciblée, les pertes par capacités parasites augmentent rapidement. Pour une fréquence de 3,5 MHz la distance de câble à prévoir est d’environ 5 mètres.
  • Faire le même bobinage mais à spires espacée d’au moins une fois le diamètre du câble, on obtient ainsi un circuit fonctionnant bien sur une large bande de fréquence. La contrepartie c’est que la longueur de câble nécessaire augmente… et les pertes pour un câble donné aussi! En pratique les montage large bande sont coûteux.

Comme cette antenne n’était prévue que pour les bandes basses (80 mètres et 40 mètres), je ne me suis pas posé la question longtemps. En dépannage ou pour écoute le fonctionnement sur les bandes plus hautes sera tout de même satisfaisant. J’ai donc pris un peu moins de 10 mètres de RG-58 (je ne transmets qu’avec 100 W) dont j’ai roulé 5 mètres sur une chute de tube PVC de 90 mm de diamètre. Cela m’a fait environ 20 spires et était en accord avec mes calculs et les chiffres glanés ça et là dans la littérature et sur internet. Des colliers en plastique comme arrêt, de la bande adhésive PVC comme protection et des connecteurs PL-259 en bout de câble…

Sans surprise ça fonctionne correctement du premier coup et l’accord est quelque peu modifié, je peux maintenant transmettre en téléphonie sans risque d’accrochage HF. Par contre toujours pas moyen de faire fonctionner l’ATU du TS-590s sur 40 mètres avec cette antenne. Pas de regrets toutefois mais retirer la boîte d’accord manuel du circuit aurait été un avantage…

Du point de vue performances, la propagation sur les bandes basses et surtout les orages tropicaux incessants n’aident pas au DX en ce moment. J’ai tout de même contacté 4W6A sur 80m avec ce balun et fait plusieurs QSO avec les USA sur 40m. J’attends avec impatience décembre pour enfin essayer d’accrocher des distances supérieures à 10.000km sur 80 mètres.

Pour plus de détails sur les filtres de gaine et avoir des bases de calcul, consultait cette page d’André F5AD (http://f5ad NULL.free NULL.fr/ANT-QSP_F5AD_Calcul_Choke_Baluns NULL.htm) que je trouve très juste sur le sujet.

Etat de la propagation sur 20 mètres

Hier j’ai laissé tourné mon transceiver SoftRock connecté à un PC faisant tourné WSPR pour une petite session d’étude de la propagation sur la bande des 20 mètres.

Eh bien c’est pas réjouissant et ça confirme mon sentiment (et les prévisions disponibles sur internet). La différence est flagrante avec la même étude au mois d’août dernier (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2011/08/29/soiree-detude-de-la-propagation-sur-20m/).

Carte WSPR XV4Y 10 Novembre 2011 (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/wp-content/uploads/2011/11/wspr_10nov2011 NULL.jpg)Pas tellement concernant la distance maximum couverte mais plutôt le nombre de stations contactées et la régularité des contacts. La bande s’ouvre aussi très tard alors qu’on est bien avancé dans l’automne. En fait, la forte activité solaire doit favoriser la propagation qui est belle et bien présente, elle doit aussi augmenter l’atténuation par la couche D et surtout le bruit de fond qui dégrade le rapport signal à bruit.

Sur 15 mètres j’ai toujours beaucoup de QSB même si la bande est absente de tout bruit ce qui aide. Impossible d’y contacter ZK2V ce matin car il doit être sur un chemin polaire et j’ai beaucoup d’écho sur son signal. Sur 12 mètres de bonnes choses à faire comme T2T (http://t2t NULL.pacific-dxers NULL.com/T2T NULL.html). Ce matin j’y ai aussi contacté A52VM (http://qrz NULL.com/db/a52vm) en quelques minutes dans le QRM, après y avoir passé une heure infructueuse hier.

ZK2V : île de Niue

Ca fait bien deux semaines que je cherchais à contacter cette station, un seul opérateur (ZK2X et lui partageait les mêmes équipements) mais plutôt actif et qui promettait d’être présent sur l’île de Niue (http://fr NULL.wikipedia NULL.org/wiki/Niue) jusque décembre. Cette entité DXCC se classe au 76e rang des plus recherchées, et c’était effectivement un new-one pour moi.

En principe je bénéficie de bonnes conditions dans cette direction, mais là les reports étaient plutôt faibles sur quelque bande que ce soit, et à chaque fois la concurrence était rudes avec d’importants pile-up. Dès que j’en avais la possibilité j’essayais de trouver Chris mais ne me faisait pas trop d’illusions sur mes chances. En même temps, j’avais le temps devant moi et peu de temps libre à l’instant même, j’y passais donc 10 minutes et abandonnait rapidement.

Hier, je tombe dessus par hasard vers 8:30 UTC (15:30 locales) après que mes clients du jour soit arrivés et avant de passer chercher les enfants à l’école. Il arrivait 559 sur 12 mètres CW mais avec un QSB assez prononcé. J’essaye de trouver sa fréquence d’écoute sans trop de succès car il alignait les QSO avec les européens que je ne recevais pas bien à cette heure-là. Et puis au bout de quelques minutes, je trouve son correspondant (un JA je crois) et je me cale juste derrière lui en envoyant mon indicatif 2 fois. Réponse immédiate et sans erreur sur l’indicatif! Honnêtement je n’y croyais pas trop et j’ai été plutôt surpris de l’avoir si “facilement”.

Carte de l'île de NiueJe regarde sur le site web de l’expédition (http://www NULL.zk2v NULL.com/) pour voir qu’il y a un log en ligne sur Clublog (http://www NULL.clublog NULL.org/charts/?c=ZK2V) et qui semble à jour. Mon indicatif est bien dedans!!! En principe l’OM envoie aussi les logs sur LotW directement, mais ce dernier service étant saturé en ce moment le QSO n’a toujours pas été confirmé.

Les mois d’octobre et maintenant novembre sont assez bizarres du point de vue propagation. En septembre elle était bonne partout ou presque et répondait aux prévisions que j’avais pu établir. Sur les 30 derniers jours, elle est assez imprévisible et même plutôt mauvaise aux heures où je trafique sur 20 mètres, 17 mètres et 15 mètres. Je ne parle pas des bandes basses impraticables à cause des orages et typhons. Par contre il y a d’excellentes choses à faire sur 12 mètres et 10 mètres, sans que je puisse établir une prévision quelconque. Le carnet de trafic se remplit doucement, mais le nombre de nouveaux pays contactés est de loin le meilleur depuis que j’opère au Viêt-Nam : 14 depuis début octobre et 25 depuis début septembre! Une bonne moitié confirmés dans les jours qui suivent sur LotW.

Et de 101…

Ca y est, suite à mes trois petites heures passées au shack durant le CQ WW du week-end dernier je viens d’avoir mon total d’entités confirmées par Logbook of the World passer à 101. Les deux dernières étant le Montenegro grâce à 4O3A (20m et 10m) et l’Argentine grâce à LU1MA. Je vais donc pouvoir dépenser quelques dizaines de dollars US pour orner mon bureau d’un beau diplôme. (Finalement je ne vais même pas les dépenser, le budget loisir est épuisé pour quelques mois)

DXCC Award (http://www NULL.arrl NULL.org/dxcc)Pas de quoi en faire un fromage me direz-vous et c’est vrai. Toutefois les OM ayant confirmé un DXCC depuis le Viêt-Nam ne doivent pas être légion (apparemment un seul). De plus, l’avoir réussi en un peu plus de 2 ans avec juste 100W et des antennes simples (delta-loop filaire puis verticale) en marge de mes activités professionnelles et charges familiales me paraît aussi un beau succès. J’ajoute que je dois être à 154 pays contactés et que si j’avais cherché la confirmation par QSL le DXCC aurait pu être atteint avant. J’ai juste patiemment attendu que mon compteur sur Logbook of the World augmente peu à peu.

Le fait d’avoir commencé le trafic en télégraphie en début d’année m’a pas mal aidé. La graphie m’a donné l’occasion de contacter pas mal de pays que je n’avais pas encore vu en phonie, et surtout les OM pratiquant la graphie semble plus enclins à la confirmation par LotW.

Prochaine étape, avoir les endorsements pour la Phonie et la Télégraphie, puis surtout réussir le Worked All States (WAS). J’en suis actuellement à 30 états sur 51 50 (hors taxes). Je pense que l’hiver prochain me permettra de faire monter ce score, même si je ne rêve pas réussir ce diplôme avant 2 ans.

Nouveautés kits BitX chez VU3SUA

Dans la même veine que l’article d’hier (http://xv4y NULL.radioclub NULL.asia/2011/10/31/le-dx-sans-compromis/) voici quelques idées pour votre lettre au père Noël.

Sunil de VU3SUA a résolu ses petits soucis avec PayPal (je confirme que ce sont des malandrins) et en a profité pour se lancer dans une mis à jour ses différents sites.

Actuellement fonctionne son blog (http://cqbitx NULL.blogspot NULL.com/) mais le site à vocation plus commerciale AmateurRadioKits.in (http://amateurradiokits NULL.in/) devrait être finalisé début Novembre, tout comme la boutique sur eBay.

Sunil annonce aussi livrer le kit BitX version 3 (http://cqbitx NULL.blogspot NULL.com/p/buy-bitx-kit-02 NULL.html) avec des condensateurs Styroflex ce qui devrait réduire les problèmes de drift du VFO d’origine.

G6LBQ Bitx kit finished (http://4 NULL.bp NULL.blogspot NULL.com/_6KQUVR7pol8/TTkPmHuiGdI/AAAAAAAAA9I/oI3Wn0WEPJM/s1600/g6lbqPCBassembly NULL.JPG)J’en profite pour mettre en avant la nouvelle version du BitX par Andy G6LBQ dont le kit à 60 USD (http://cqbitx NULL.blogspot NULL.com/p/buy-bitx-g6lbq-kit-10_23 NULL.html) me paraît une bonne affaire pour un OM ayant déjà un ou deux kits derrière lui. Bien que multibandes, seuls les composants pour le 20 mètres sont fournis. Ce kit n’est actuellement pas livré avec la platine PA et filtre passe-bas mais cette dernière devrait être prête pour la fin d’année. Je n’ai pas testé ce kit mais le manuel de montage (http://www NULL.scribd NULL.com/doc/47397755/G6LBQ-Multiband-BitX-Manual)paraît de très bonne qualité.

D’autres nouveautés sont prévues…